Tin song ngữ

  1. Tin tức song ngữ Anh-Việt
  2. Kinh tế - Thương mại
  3. Kinh doanh
  4. Các sao kiếm tiền từ sự nổi tiếng như thế nào

Các sao kiếm tiền từ sự nổi tiếng như thế nào

Mức nâng cao

Helping celebrities capitalize on their fame in social media

You might have heard Jessica Alba on daytime TV talking about her new e-commerce company, which sells diapers and other baby supplies, or seen Kim Kardashian pitching her online shoe store in the tabloids.

The man behind the companies, Brian Lee, is far from a household name. Yet in the world of tech start-ups, he is an emerging force.

Mr. Lee, a lawyer turned entrepreneur, has a simple formula: partner with a celebrity that fans associate with a certain product, whether stilettos or baby supplies.

He first did it in 1999, when he cold-called Robert Shapiro, O.J. Simpson's lawyer, and persuaded him to join him at his first start-up, LegalZoom, for creating your own legal documents.

Hiring a famous face to represent your brand is the oldest marketing trick in the book. But Mr. Lee is doing it with an Internet twist.

He uses celebrities' social media connections with fans, coupled with recent innovations in e-commerce, to sell things in ways that were not possible just a few years ago.

The Honest Company, Ms. Alba's start-up selling eco-friendly baby supplies, has raised $27 million from investors, including Lightspeed Venture Partners. ShoeDazzle, Ms. Kardashian's shoe company, has raised $66 million from Andreessen Horowitz, Lightspeed and others.

But despite this investment, it has recently struggled, replacing its chief executive, laying off employees and raising bigger questions about the new breed of subscription e-commerce companies.

E-commerce is going through a shift, as retailers move beyond publishing print catalogs online to creating new business models for the Web.

According to the National Venture Capital Association, venture capitalists invested $2.2 billion in e-commerce start-ups last year, almost three times as much as the year before and more than they have invested since the first Internet boom, which created Amazon.com and eBay.

Mr. Lee's companies tap the latest e-commerce trends, including selling monthly subscriptions, using software algorithms to determine personal style suggestions and eliminating middlemen by designing products in-house and selling them directly to consumers.

"Given the choice between shopping at a boutique or warehouse, if the styles were right, which would my wife choose?" Mr. Lee said, describing the strategy behind ShoeDazzle and Honest. "A large group of women would choose that kind of curated boutique."

At Honest, customers sign up for monthly deliveries of diapers festooned with anchors or hearts as well as items like shampoo and detergent, each formulated in-house to reduce chemicals. Ms. Alba conceived the idea, along with Christopher Gavigan, former chief of the nonprofit Healthy Child Healthy World, and turned to Mr. Lee for a business model.

When ShoeDazzle was founded in 2009, it was the first of a flurry of subscription e-commerce start-ups. The shoes, generally $39.95, are suggested based on the results of a style quiz the customer takes. They are designed by ShoeDazzle and manufactured at the same factories that big shoe brands use.

"Subscriptions were the hot trend in the last year, but I think some of that energy has really flattened," said Sucharita Mulpuru, an e-commerce analyst at Forrester.

While subscriptions have worked well at companies like Amazon.com and Diapers.com for necessities like toilet paper and diapers, shoppers might find it harder to justify a recurring credit-card charge for colorful suede booties.

ShoeDazzle switched to a nonsubscription model this year, so shoppers log on whenever they are in the mood to shop instead of receiving monthly boxes. In September, the company replaced its chief executive, Bill Strauss, with Mr. Lee.

He laid off 20 of its 220 employees and cut expenses like corporate apartments. Both Honest and ShoeDazzle are capital-intensive because they design, store and ship their own inventory.

"We lost our way," said Jeremy Liew, managing director of Lightspeed Venture Partners. "But there's real value in this company and customers love the product."

Mr. Lee said ShoeDazzle would approach $100 million in revenue this year and become profitable next year. Honest is not yet a year old, but its founders say it has proved popular with shoppers.

Mr. Lee is the right person for the job, Mr. Liew said, because he has a Hollywood sensibility that Bay Area executives lack.

"He's a middle-aged, slightly out-of-shape Korean guy who got Jessica Alba and Kim Kardashian to start companies with him," Mr. Liew said. "That is like sheer force of will and personality. This guy has become the person that Hollywood goes to when they want to talk about starting companies."

Many Silicon Valley veterans write off celebrities flocking to tech as a sign of a bubble. But Mr. Lee has a keen understanding of how to take advantage of their fame in social media, Mr. Liew said.

His celebrity co-founders are not just pretty faces. Instead, they use Facebook and other sites to make direct sales, and it works because their fans think they have some authority in the items they are selling.

"It's not a picture of Tiger Woods wearing a Rolex in a magazine," Mr. Liew said. "This is Kim saying, 'These are great shoes, you'll love them, you can get them for $39 a month, try it now.' It's directly driving a response, not just an abstract brand halo."

Ms. Alba said her work on Honest was nearly a full-time job. "Being the face of something and not having control and input on the manufacturing process is not something I'm interested in," she said.

The most successful Bay Area companies have also relied on celebrity, if not as obviously, Mr. Lee said.

Twitter's popularity soared after Britney Spears and Ashton Kutcher competed to get the most followers, and Lady Gaga's 53.6 million Facebook likes bring people to that site. It is a rare Silicon Valley party that does not include Mr. Kutcher or M C Hammer.

Mr. Lee has become an expert at bridging the worlds of Hollywood and Silicon Valley. Ms. Alba said she tried for three years to find backing for her company before he agreed to join her and accompanied her to pitch venture capitalists.

"I was just turned down by so many people because it wasn't sexy," she said. "I think when you walk in with Brian Lee, you're pretty much golden."


By Claire Cain Miller



Giúp các sao kiếm tiền từ sự nổi tiếng qua truyền thông xã hội

Có thể bạn đã từng nghe Jessica Alba trên TV nói về công ty thương mại điện tử mới của mình chuyên bán bỉm và đồ trẻ em hay thấy Kim Kardashian tung hứng về cửa hàng giầy trực tuyến của mình trên các tờ báo nhỏ.

Có thể cái tên Brian S. Lee, người đứng sau tất cả các công ty ấy, chưa phải là một cái tên quen thuộc với mọi người, song trong thế giới các công ty mới về công nghệ, ông là một thế lực đang lên.

Ông Lee, một doanh nhân xuất thân từ luật sư, chỉ có một công thức đơn giản: liên kết với một nhân vật nổi tiếng, người mà các fan hâm mộ họ thường gắn với một sản phẩm nào đó, dù đó là những đôi giầy hàng hiệu hay tã bỉm trẻ em.

Công thức ấy đã được Lee áp dụng lần đầu tiên vào năm 1999, khi ông chủ động gọi điện cho Robert Shapiro, luật sư của O.J. Simpson, để thuyết phục ông này bắt tay cùng thành lập một công ty mới, công ty LegalZoom, chuyên giúp khách hàng tự soạn thảo các giấy tờ về luật cho chính họ.

Thuê một gương mặt nổi tiếng làm đại diện cho thương hiệu của mình là chiêu kinh điển xưa cũ nhất. Vậy nhưng ông Lee vẫn đang sử dụng chiêu này, song thay đổi bằng việc sử dụng sức mạnh của Internet.

Ông đã sử dụng sự kết nối giữa các sao với fan hâm mộ của mình, kết hợp với những phát kiến mới trong thương mại điện tử để bán các sản phẩm theo những cách thức mà cách đây mới chỉ vài năm là bất khả thi.

Công ty Honest Co., một công ty thương mại điện tử mới được thành lập và qua đó nữ minh tinh Alba đang bán đồ dùng trẻ em thân thiện với môi trường, đã thu hút được 27 triệu đô từ các nhà đầu tư, trong đó có Lightspeed Venture Partners, ShoeDazzle, còn công ty giầy của Kim Kardashian cũng thu hút được 66 triệu đô từ Andreeessen Horowitz, Lightspeed và nhiều hãng khác.

Tuy nhiên bất chấp có được sự đầu tư này, gần đây công ty này cũng khá chật vật làm ăn, phải thay tướng, trảm quân và đang đặt ra những câu hỏi lớn về một loại hình công ty thương mại điện tử mới chuyên bán hàng theo kiểu thuê bao.

Thương mại điện tử quả là đang chuyển mình thay đổi với việc các nhà bán lẻ giờ đây không còn đơn giản đưa những bộ sưu tập hình ảnh lên mạng để tạo ra những mô hình kinh doanh cho thế giới mạng.

Theo Hiệp hội Đầu tư mạo hiểm Quốc gia, năm ngoái các nhà đầu tư mạo hiểm đã đầu tư 2,2 tỷ đô la vào các công ty thương mại điện tử mới, gấp gần ba lần năm trước và nhiều hơn cả số vốn họ đã đầu tư kể từ cuộc bùng nổ Internet lần đầu tiên, thời kỳ đã cho ra đời Amazon.com và eBay, cho đến nay.

Công ty của ông Lee đã tận dụng được những trào lưu thương mại điện tử mới nhất, trong đó có xu hướng bao thầu cung cấp hàng tháng, sử dụng các thuật toán phần mềm để đưa ra những đề xuất riêng cho từng cá nhân và loại bỏ trung gian bằng cách tự thiết kế sản phẩm và bán trực tiếp cho khách hàng.

"Cứ xem việc lựa chọn mua đồ ở một cửa hiệu hay siêu thị, nếu bình thường, vợ tôi sẽ chọn cách nào?", ông Lee đặt ra câu hỏi như vậy để giải thích cho chiến lược đằng sau ShoeDazzle và Honest. "Đa phần là nữ giới sẽ chọn cửa hiệu đàng hoàng rồi".

Ở Honest, khách hàng đăng ký mua bao cả tháng những sản phẩm như tã bỉm trẻ em có đính hình mỏ neo hoặc trái tim hay dầu gội đầu và xà phòng giặt, tất cả đều được sản xuất theo công thức riêng để giảm các chất hóa học trong đó. Cùng với Christopher Gavigan, cựu chủ tịch tổ chức phi lợi nhuận Healthy Child Healthy World, cô Alba đã ấp ủ ý tưởng này từ lâu để rồi sau đó đã tìm đến ông Lee hợp tác làm ăn.

Khi ShoeDazzle được thành lập vào năm 2009, đó là công ty đầu tiên trong số các công ty khởi nghiệp kinh doanh thương mại điện tử bán hàng theo kiểu thuê bao trọn gói. Những đôi giầy, có giá tầm 39.95 đô la, được chào giá trên cơ sở một cuộc khảo sát về kiểu cách dành riêng cho khách hàng. Sau đó chúng được ShoeDazzle thiết kế và được sản xuất ở những cơ sở mà các hãng giầy lớn sử dụng.

Suchariata Mulpuru, một nhà nghiên cứu về thương mại điện tử của hãng nghiên cứu Forrester nhận xét: "Năm ngoái thương mại điện tử thuê bao là xu hướng nổi bật nhưng tôi nghĩ đến nay xu hướng ấy đã không còn hấp dẫn nữa".

Mặc dù xu hướng thương mại điện tử thuê bao vẫn hoạt động tốt ở các công ty như Amazon.com và Diapers.com với các mặt hàng thiết yếu như giấy vệ sinh hay tã bỉm trẻ em song có thể người tiêu dùng đã thấy khó chấp nhận được việc hàng tháng phải đều đặn chi thêm một khoản tiền cho những đôi boot da lộn màu mè.

Năm nay ShoeDazzle đã chuyển sang loại hình bán hàng không thuê bao trọn gói nữa và vì thế khách hàng có thể truy cập vào trang này bất cứ lúc nào họ thấy có hứng thú mua sắm thay vì phải nhận đồ hàng tháng. Hồi tháng 9 công ty này đã thay giám đốc điều hành Bill Strauss bằng ông Lee.

Ông Lee sau đó đã sa thải 20 trong số 220 nhân viên của hãng và cắt giảm các khoản chi tiêu như thuê văn phòng công ty. Cả hai công ty Honest và ShoeDazzle đều là những công ty cần nhiều vốn vì họ phải tự thiết kế, vận chuyển và lưu kho hàng hóa của mình.

"Chúng ta đã lạc lối, song có những giá trị thực sự ở công ty này và khách hàng thích những sản phẩm của công ty", Jeremy Liew, giám đốc điều hành của Lightspeed Venture Partners nói vậy.

Ông Lee cho biết năm nay, công ty ShoeDazzle sẽ hướng đến mốc doanh thu 100 triệu đô và sang năm thì bắt đầu có lãi. Honest chưa đầy một năm tuổi, nhưng những người sáng lập ra nó cho biết khách hàng đã khá quen với công ty.

Ông Liew cho rằng Lee chính là người cần cho vị trị giám đốc điều hành, bởi Lee có sự nhạy bén với thế giới Hollywood, cái mà những giám đốc kinh doanh khác ở vùng Vịnh San Francisco không có.

Ông Liew nói: "Đó là một anh chàng Hàn Quốc dù đã ở tuổi trung niên và không còn dáng chuẩn nữa nhưng anh ta lại có Jessica Alba và Kim Kardashian ở bên sát cánh làm ăn. Việc ấy cho thấy ý chí và nhân cách của anh ta. Anh ta chính là người các sao Hollywood tìm đến mỗi khi họ muốn nói chuyện bắt tay kinh doanh, thành lập công ty".

Nhiều người kỳ cựu ở Thung lũng Silicon hay nhìn với con mắt khinh bạc chuyện các sao tìm đến với giới công nghệ, coi đó là việc tào lao, bong bóng nhất thời. Thế nhưng ông Lee lại hiểu thấu đáo cách tận dụng lợi thế ở sự nổi tiếng của họ trong truyền thông xã hội, ông Liew nhận xét như vậy.

Những sao cùng sáng lập kinh doanh với ông không chỉ sở hữu gương mặt đẹp. Thay vào đó, họ sử dụng Facebook và các trang mạng khác để tạo ra doanh thu trực tiếp, và đó là cách làm phát huy hiệu quả vì các fan hâm mộ của họ nghĩ rằng mình cũng được thơm lây nhờ những sản phẩm mà họ đang giúp bán.

Ông Liew nhận xét: "Đấy không phải là một tấm hình Tiger Woods đeo một chiếc đồng hồ Rolex xuất hiện trên tạp chí, mà đây là Kim bằng xương bằng thịt đang nói 'Đây là những đôi giày tuyệt vời, các bạn sẽ thích chúng, bạn chỉ phải bỏ ra 39 đô la một tháng là có thể sở hữu chúng, hãy trải nghiệm ngay bây giờ'. Điều này tạo hiệu ứng trực tiếp với khách hàng, chứ không còn là sự màu mè xa vời của thương hiệu nữa".

Alba cho biết công việc của cô tại Honest gần như là một công việc chính thức. "Là gương mặt đại diện cho một cái gì đó mà lại không có sự kiểm soát hay đóng góp gì vào quá trình sản xuất là cái mà tôi không thích", cô cho biết như vậy.

Theo ông Lee, không hẳn là rõ mười mươi, nhưng những công ty công nghệ thành công nhất ở Vịnh San Francisco lâu nay vẫn phải dựa vào sự nổi tiếng của các sao.

Danh tiếng của Twitter lên được là nhờ sau vụ Britney Spears và Ashton Kutcher tranh đoạt fan hâm mộ, và trang Facebook của Lady Gaga với 53.6 triệu người nhấn nút 'likes' (thích) đã đưa mọi người đến với trang này. Hiếm có bữa tiệc nào ở Thung lũng Silicon mà lại vắng bóng Mr. Kutcher hay M C Hammer.

Ông Lee đã trở thành một chuyên gia trong việc kết nối giữa hai thế giới Holywood và Thung lũng Silicon. Cô Alba cho biết trước khi có được cái gật đầu của Lee tham gia và giúp cô thu hút được sự quan tâm của các nhà đầu tư mạo hiểm, cô đã phải vất vả mất ba năm tìm người chống lưng cho mình.

 "Tôi đã bị nhiều người từ chối vì nó không hấp dẫn", Alba nói. "Còn khi đi với Brian Lee, tôi nghĩ, ta lấp lánh chẳng khác gì vàng".

Dịch bởi: Phạm Quang Vinh


Có thể bạn quan tâm

Tin cùng chuyên mục