Tin song ngữ

  1. Tin tức song ngữ Anh-Việt
  2. Kinh tế - Thương mại
  3. Kinh doanh
  4. Cách để solo thương mại một sản phẩm mới

Cách để solo thương mại một sản phẩm mới

Mức nâng cao

Commercializing a new product as a solo inventor

Guidance for Solo Inventors and Entrepreneurs Seeking to Commercialize a New Product 

Most students of product development and product development professionals have at some point had an idea for a novel product. Often further thought results in a product concept, which sometimes embodies a patentable invention.


(Flashcard CEP series- 1000 common English phrases)- Download

A common misconception among inventors is that a raw idea or even a product concept is highly valuable. Here is some advice based on observations of many inventors and product commercialization efforts.

A nice framework for thinking about the question of whether or not to pursue commercialization is known as "Real, Win, Worth it?" or "RWW?" This framework poses three questions:

1. Is the product and market real?

There are lots of ways you might assess this question, but probably the simplest test is:

Do you have a working prototype of the product that a real customer is using consistently to address a real need?

If you don't have a working prototype, you can not typically extract any value from an invention. There is just too much hard work and uncertainty between an "idea" and a working prototype. Resolving that uncertainty, and doing the associated hard work, is what you would be rewarded for if you commercialized your product.

How to build a prototype?

Most people who ask this question, are asking the wrong question. They typically mean to ask "how do I design my product?" Building a prototype is something one does as part of the design process. It is not the same as designing the product. You need to have the skills to both design the product and to build prototypes. If you don't know how to design and build a prototype, you do not have the correct team to pursue this opportunity.

You need someone on your team who can do this. Typically this will be professional product designer or engineer who is a partner in this enterprise.

You typically can not afford to pay a design firm at rates ranging from $100-$300 per hour to do this work. (Of course, larger companies and well financed start-ups hire design firms all the time...I'm speaking here largely of individual inventors/students.)

Most successful innovators can display dozens of versions of prototypes of their inventions. The early ones are often made of cardboard, duct tape, PVC pipe, and other found objects. Early physical prototypes are good predictors of product success. If you're reading this and have not yet built a few prototypes, you're probably getting ahead of yourself.

2. Can you win in this market?

In order to be able to win, several conditions must hold:

You must have access to the customer.

   - How will you reach your target customer?

   - How will this person become aware of your product?

   - How will they buy it? How will you deliver it?

You must control the "complementary assets" for the product.

Someone recently invented an "undo" button for an elevator. If you press the wrong button, you press "undo" and the floor is de-selected. Cute idea. It is also highly unlikely that the inventor can extract any value from it. There are only a very small number of elevator manufacturers in the world, one would need them to adopt the invention to really get it into use.

It is highly unlikely that one can get a strong patent for the basic idea of an undo button (a patent search would verify this guess), and so there would be nothing really for an elevator company to buy from an inventor, even if a licensing strategy were pursued. Ideally, your invention does not require anyone elses product (or other assets) in order for it to provide value to your customer.

You must be able to prevent others from doing the same thing as you are doing.

A variety of barriers can prevent others from doing what you are doing. They include: know how that is difficult to acquire, patents, and unique relationships.

You must be allowed to practice your invention (i.e., you must not infringe a patent).

Check out Google Patent and see if there are existing patents in effect that prevent you from practicing your invention. See the chaper on Patents in Product Design and Development (Ulrich and Eppinger) to understand the basic concepts of intellectual property and patents in product design.

Please understand that just because a patent has been issued for something that looks something like your invention you are rarely actually blocked from practicing your invention. The action is in the claims, which are technically very precise descriptions of exactly what has been patented. (Read PD&D or Patent it Yourself to understand the details...not trivial, but not rocket science either.)

3. Is entry worth it?

These questions are worth answering:

   - How many customers could use this product?

   - How many customers are currently buying something similar?

   - How many units do existing companies sell in this product category?

   - How many units do the smaller competitors sell in this product category?

   - What is the average price point of similar products? What do you think your product can sell for?

   - How do similar products get to market? What are the margin requirements of the distribution channel (distributors, wholesalers, retailers)?

  - What do you estimate your gross profit margin can be for this product? (The price you get for the product when you sell it to the distributor/wholesaler/retailer less your cost of sourcing the product.) 

Based on the answers to these questions, you should be able to estimate how many units you are likely to be able to sell if you entered the market with the appropriate resources applied to the project.

Using your estimate of the sales volume and your estimate of gross profit margin, you can estimate the gross profit you would expect to receive if you were successful in introducing the product.

If this gross profit is not at least USD100,000 per year and preferably well above USD 1 million, you probably shouldn't bother with this project. (Remember, this is the gross profit. You'll still have to pay for selling, general, and administrative expense to support the business.)

Come to think of it, you should probably ask the question "Worth it?" before you even address "Real?" and "Win?" If it's not worth it, go work on something that is.

License or Take it to Market?

The short answer is that you should forget about licensing. It almost never works. Just forget about it unless (1) you have a biotechnology/pharmaceutical invention, or (2) you have a materials or other very basic technological invention, usually out of a university. You might eventually license, but rarely without first taking your product to market.

If you are serious about your innovation, you have to be willing to take it to market. Usually this means coming up with enough cash to make the first 1000 units of the product (or so) and start selling them. Once you've started selling product, you can revisit the question of whether a partnership or licensing arrangement might make sense.

How do you make 1000 units?

This depends of course on the product category. However, typically you are going to find a manufacturer who will do this for you in exchange for your cash. You find such manufacturers by networking with people who make similar stuff and who might be willing to share their contacts.

I am very rarely willing to share my contacts because solo inventor/entrepreneurs are usually an annoyance to manufacturers and because good agents/suppliers are somewhat hard to find and therefore closely guarded secrets.


A patent can be a useful element of a plan for developing and commercializing a product. However, it is not really a central element of that activity. Patenting an invention can wait until many of the technical and market risks have been addressed.

A patent by itself rarely has any commercial value. (An idea by itself has even less value.) To extract value from a product opportunity, an inventor must typically complete a product design, resolving the difficult trade-offs associated with addressing customer needs while minimizing production costs. Once this hard work is completed, a product design may have substantial value.

In most cases, pursuing a patent is not worth the effort except as part of a larger effort to take a product concept through to a substantial development milestone such as a working prototype. If the design is proven through prototyping and testing, a patent can be an important mechanism for increasing the value of this intellectual property.

Licensing a patent to a manufacturer as an individual inventor is very difficult. If you are serious about your product opportunity, be prepared to pursue commercialization of your product on your own or in partnership with a smaller company. Once you have demonstrated a market for the product, licensing to a larger entity becomes much more likely.

File a provisional patent application. For very little money, an individual using the guidelines in the chapter on Patents in Product Design and Development that can file a provisional application. This action provides patent protection for a year, while you evaluate whether your idea is worth pursuing.

Source: Wharton University of Pensylvania

Cách để solo thương mại một sản phẩm mới

Bài viết hướng dẫn dành cho nhà sáng chế độc lập và các doanh nghiệp để tìm cách thương mai hóa một sản phẩm mới.

Phần lớn các sinh viên về chế tạo máy, hay các chuyên gia về lĩnh vực này sẽ có một vài ý tưởng về các sản phẩm mới. Và một vài ý tưởng sẽ may mắn được chuyển thể thành sản phẩm nháp (concept) và nếu may mắn hơn thì được chế tạo thành sản phẩm hoàn chỉnh (một sản phẩm hoàn chỉnh, tức là có thể nhận bản quyền sáng chế theo quy định).

(Sản phẩm Flashcard CEP- 1000 cụm từ tiếng Anh thông dụng)- Download

Có một "hiểu lầm" vẫn luôn tồn tại ở các nhà sáng chế, đó là họ cho rằng những ý tưởng và concept sản phẩm đã là "vô cùng quý giá" rồi. Điều đó sẽ gây nên trở ngại lớn cho họ trong các nỗ lực để thương mại hóa sản phẩm hay sáng chế.

Liệu sản phẩm của bạn có nên hay không nên được thương mại hóa? Để trả lời câu hỏi này, hãy thử sử dụng framework/khung suy nghĩ "Có Thực (REAL), Thắng (WIN), Đáng (Worth it) hay không?" (Gọi tắt là RWW). Khung suy nghĩ này thể hiện cho 3 câu hỏi lớn:

1. Sản phẩm và thị trường của nó có THỰC hay không?

Để đánh giá câu hỏi này, ta có một câu hỏi phái sinh khác, đó là :

"Sản phẩm mẫu (prototype) của bạn đang làm có thật sự đáp ứng nhu cầu mà người sử dụng thực, cần có để giải quyết vấn đề hay không ?"

Nếu bạn không có một sản phẩm mẫu, thì bạn không thể ghi nhận được bất kỳ giá trị nào từ sáng chế (thông thường là vậy). Giữa "ý tưởng" và "sản phẩm mẫu" có một sự khác biệt lớn về khái niệm cũng như mức độ công sức phải bỏ ra. Ý tưởng thường thiếu "chắc chắn" và độ tin cậy hơn sản phẩm mẫu. Nếu bạn muốn thương mại hóa sản phẩm của mình, hãy giải quyết sự thiếu chắc chắn đó, cũng như các công việc liên quan.

Làm thế nào để tạo ra một sản phẩm mẫu

Phần lớn mọi người đặt câu hỏi như trên, nhưng đó là một câu hỏi sai. Thật ra cái mà các bạn nên hỏi đúng ra phải là: "Làm thế nào để tôi thiết kế sản phẩm của mình?". Bởi vì việc xây dựng một sản phẩm mẫu chỉ là một phần trong quá trình thiết kế. Xin nhấn mạnh và xây dựng sản phẩm là một phần trong quy trình thiết kế sản phẩm. Quá trình thiết kế sản phẩm đòi hỏi bạn có kỹ năng cả về xây dựng sản phẩm mẫu và thiết kế hình thức, mẫu mã.

Trong trường hợp bạn không biết gì về cả hai lĩnh vực này? Bạn cần có một nhóm phù hợp. Cần có ít nhất một hoặc một vài người trong nhóm có kỹ năng về một trong hai lĩnh vực đó. Thông thường, thành viên đó nên là chuyên viên thiết kế sản phẩm hay kỹ sư trong các công ty thì tốt nhất.

Bạn cũng có thể đi thuê, nhưng thông thường một công ty thiết kế có thể thu của bạn từ 100-300USD cho mỗi giờ làm việc. Hãy cân nhắc điều này nếu bạn là nhà sáng chế độc lập hay sinh viên.

Những nhà sáng chế thành công thường có vô số nguyên mẫu của sản phẩm. Những sản phẩm ban đầu thường được làm ra bằng …bìa các-tông, băng dính, ống nhựa PVC hay bất cứ "vật thể" nào họ có thể tìm thấy được ngay. Những sản phẩm mẫu sẽ là dự đoán tốt nhất cho thành công của sản phẩm cho tương lai. Nếu bạn đang đọc bài viết này nhưng chưa có một vài sản phẩm mẫu trong tay, tức là bạn đang nghĩ quá xa so với vị trí của mình hiện tại.

2. Bạn có thể chiến THẮNG trong thị trường này không?

Để có thể chiến thắng hay giành giật được thị phần, bạn sẽ cần thỏa mãn một vài điều kiện sau:

Bạn phải có khả năng tiếp cận khách hàng

   – Làm thế nào để bạn có thể tiếp cận khách hàng tiềm năng ?

   – Làm thế nào để một người chú ý đến sản phẩm của bạn?

   – Làm thế nào để họ mua nó? Bạn sẽ vận chuyển, cung cấp sản phẩm như thế nào?

Bạn phải kiểm soát những "sản phẩm bổ sung" cho sản phẩm chính

Một vài người mới đây đã phát minh ra nút "undo" (hồi lại) cho thang máy. Nếu bạn bấm nhầm tầng, bấm "undo" và thang máy trở lại trạng thái lựa chọn. Ý tưởng hay đấy. Thế nhưng có vẻ như nhà sáng chế chẳng thu được chút giá trị nào từ sản phẩm này. Chỉ có một số ít nhà sản xuất thang máy trên thế giới để mắt đến sáng chế trên.

Có vẻ như nhà sáng chế khó mà có một bằng sáng chế "lớn" cho ý tưởng về nút "undo" cho thang máy. Điều đó cũng đồng nghĩa với việc các nhà sản xuất chưa chắc đã muốn mua bằng sáng chế này kể cả khi nó được công nhận. Bài học rút ra cho chúng ta là gì? Lý tưởng nhất là làm sao để sản phẩm của bạn không bị phụ thuộc vào sản phẩm của người khác (hay "tài sản bổ sung" của người khác) quá nhiều.

Bạn phải có khả năng ngăn cản người khác làm ra sản phẩm giống mình.

Có nhiều cách để lập "rào" ngăn những người khác tạo ra sản phẩm tương tự như của bạn. Ví dụ như: các bí quyết khó đạt được để tạo ra sản phẩm, bằng sáng chế, những mối quan hệ đặc biệt…

Bạn phải được phép làm ra sản phẩm của mình (không vi phạm bản quyền)

Kiểm tra trên Google Patent (nếu bạn ở Mỹ) và hãy xem hiện tại có bằng sáng chế nào có khả năng gây khó dễ cho bạn không nhé. Và đừng quên tìm hiểu về mô hình cư bản của luật sở hữu trí tuệ và bản quyền trong thiết kế sản phẩm.

Cũng nên hiểu rằng, không phải vì có một bằng sáng chế được cấp cho sản phẩm NHÌN TƯƠNG TỰ như sáng chế của bạn mà bạn sẽ phải ngồi im nhìn cơ hội trôi đi đâu nhé. Hãy đọc kỹ những trình bày, mô tả kỹ thuật của bằng sáng chế để biết được phần nào, và trong phạm vị nào đã được đăng ký bản quyền.

3. Sản phẩm này có ĐÁNG được thương mại hóa hay không?

Những câu hỏi phái sinh sau cần thiết được trả lời rõ ràng:

   – Có bao nhiêu khách hàng có thể sử dụng sản phẩm này?

   – Có bao nhiêu khách hàng đang sử dụng sản phẩm tương tự trong cùng lĩnh vực?

   – Những công ty hiện có bán được bao nhiêu sản phẩm trong lĩnh vực này ?

   – Những công ty cạnh tranh nhỏ bán được bao nhiêu sản phẩm trong lĩnh vực này?

   – Giá trung bình của các sản phẩm tương tự là bao nhiêu? Sản phẩm của bạn có gì để cạnh tranh với chúng?

   – Các sản phẩm tương tự tiếp cận thị trường như thế nào? Yêu cầu hoa hồng của các kênh phân phối là gì?

   – Lợi nhuận biên dự kiến cho sản phẩm này là bao nhiêu ? (Khoản tiền thu được sau khi lấy giá phân phối cho các đầu mối trừ đi chi phí đầu vào của sản phẩm.)

Dựa trên những câu trả lời từ các câu hỏi trên, bạn sẽ ước tính được bạn có khả năng bán bao nhiêu sản phẩm nếu bạn thâm nhập thị trường với lượng đầu tư hợp lý cho dự án.

Sử dụng doanh số bán hàng và lợi nhuận biên, bạn có thể dự tính được tổng lợi nhuận bạn CÓ KHẢ NĂNG nhận được sau khi cho ra mắt sản phẩm.

Nếu tổng lợi nhuận không đạt ít nhất 100,000USD/năm hay nếu tốt hơn là trên 1 triệu USD/năm, bạn đừng có cố theo đuổi dự án này làm gì cho mệt. (Hãy nhớ rằng đây chỉ là tổng lợi nhuận (gross profit), bạn sẽ còn phải trả thêm các khoản phí về quản lý, buôn bán, quảng cáo… để hỗ trợ cho việc kinh doanh nữa).

Nghĩ lại thì có lẽ "Đáng hay không" là câu hỏi bạn cần trả lời đầu tiên trước khi tiến đến "THỰC" và "THẮNG" đấy. Nếu sản phẩm không đáng, làm sản phẩm khác.

Đăng ký bản quyền hay bán ra thị trường

Trả lời nhanh, hãy tạm quên việc đăng ký đi. Nói chung là không ăn thua, trừ phi: (1) Bạn có sáng chế liên quan đến dược học hay công nghệ sinh học, hoặc (2) bạn có sáng chế về vật liệu hay công nghệ cơ bản (những sáng chế và nghiên cứu liên quan đến những lĩnh vực này thường được thực hiện bởi trường Đại Học). Thông thường người ta sẽ đưa sản phẩm ra thị trường trước rồi mới đăng ký sản phẩm.

Nếu bạn thật sự coi trọng sản phẩm của mình, hãy đưa nó ra thị trường. Nhưng mà để làm vậy thì bạn nên có một số vốn đủ để sản xuất 1000 sản phẩm đầu tiên. Sau khi bán sản phẩm rồi, hãy quay lại câu hỏi về việc đăng ký bản quyền hay hợp tác có đáng hay không.

Làm thế nào để có được 1000 sản phẩm đầu tiên?

Điều này phụ thuộc vào ..sức khỏe của bạn. Đùa thôi, thông thường bạn có thể tìm đến các cơ sở, các nhà sản xuất sẵn sàng gia công giúp bạn (tất nhiên là sau khi bạn trả tiền cho họ). Bạn có thể kiếm được các nhà sản xuất đó thông qua mạng lưới những người làm sáng chế giống mình hay các đối tác.

Tất nhiên, hãy nhớ là việc chia sẻ thông tin của các nhà sản xuất thường ít khi suôn sẻ, bởi vì những nhà sáng chế độc lập thường gây ra nhiều phiền phức, và nguyên liệu đầu vào phù hợp đôi khi không có sẵn.

Bản quyền sáng chế

Bằng sáng chế là một yếu tố hữu ích trong phát triển và thương mại hóa sản phẩm. Tuy nhiên, nó không phải là tất cả. Đăng ký bản quyền một sáng chế có thể được thực hiện khi và chỉ khi có những tranh chấp về kỹ thuật và thị trường nổ ra.

Một bằng sáng chế thường không có nhiều giá trị thương mại (Và một ý tưởng thì còn ít hơn vậy). Để có thể thu được giá trị từ một sản phẩm, các nhà sáng chế cần phải có một thiết kế sản phẩm hoàn chỉnh, giải quyết vấn đề khó khăn, tìm hiểu nhu cầu của khách hàng và giảm thiểu cho phí sản xuất. Khi những công việc vất vả này được giải quyết, thì một sản phẩm mới cho ra giá trị.

Trong phần lớn các trường hợp, đeo đuổi một bằng sáng chế không đáng để tốn nhiều công sức như vậy. Trừ phi đó là một trong một kế hoạch lớn, đánh dấu cột mốc quan trọng để biến concept sản phẩm thành một nguyên mẫu. Nếu một sản phẩm đã được chứng minh tính hợp lý thông qua nguyên mẫu và thử nghiệm, bằng sáng chế có thể là cơ cấu quan trọng trong việc gia tăng giá trị của sở hữu trí tuệ.

Cũng xin nói là việc đăng ký bằng sáng chế cho cá nhân thường khá khó khăn. Trừ phi bạn thực sự nghiêm túc với sản phẩm của mình, sẵn sàng theo đuổi thương mại hóa đơn độc hay liên kết với các công ty nhỏ. Ngược lại sau khi bạn đưa sản phẩm ra thị trường rồi, việc đăng ký có thể đơn giản hơn.

Chuẩn bị để có một bằng sáng chế tạm thời. Với số vốn hạn chế, bạn vẫn có thể dựa vào những chỉ dẫn trong các hạng mục của mẫu bằng sáng chế trong phần "Sản phẩm và hướng phát triển" để có được chứng nhận sáng chế tạm thời. Như vậy bạn đã có được chứng nhận cho sáng chế này trong 1 năm, trong khi đó bạn có thêm thời gian để tiếp tục đánh giá giá trị của sản phẩm mà bạn đang theo đuổi.


Dịch bởi: Trung Master (Chỉnh sửa Ce Phan)


bài viết đặc sắc trong tháng 01/2017

4 giá trị cốt lõi trong chương trình học tiếng Anh tại trung tâm Anh ngữ CEP

Đây là những giá trị quan trọng nhất và cũng là những điều tâm huyết nhất mà chúng tôi, những người nhìn giáo dục như một quá trình tự học hỏi, tự thay đổi và hoàn thiện bản thân trước…

Có thể bạn quan tâm

Tin cùng chuyên mục