Tin song ngữ

  1. Tin tức song ngữ Anh-Việt
  2. Kinh tế - Thương mại
  3. Kinh doanh
  4. Công ty càng độc đáo – càng thành công

Công ty càng độc đáo – càng thành công

Mức nâng cao

Weird companies that work

Starting and running a typical small venture is challenging under the best of circumstances. If you're starting a mainstream company, there are plenty of support mechanisms and resources you can rely on for help. But what do entrepreneurs do when they are in unusual or niche businesses?

We decided to query the owners of several avant-garde businesses -- from a startup to a fledgling global firm -- to find out how they go about marketing their unique products and services, the challenges they faced and the lessons learned from their diverse journeys.

1. A Good Goodbye: A funeral event planning firm

Gail Rubin is A breast-cancer survivor and former PR professional/event planner. She decided to give a light touch to a dark subject -- death. Her startup venture, A Good Goodbye, is billed as a funeral planning business for those who don't plan to die.

Her target markets are "baby boomers and their parents, people who are recognizing their mortality, people in hospice, people who do HR for retirees, geriatric care managers and geriatric doctors."

While her approach may be light-hearted, her message is timely. Advance funeral planning can save families hundreds, if not thousands, of dollars; reduce stress and possible family discord during a time of grief; and allow for a memorable and meaningful celebration of life service.

Because of her PR background, Rubin knows the value of working online, as well as using print, radio and TV to spread the word about her unusual services. To that end she already has a book in the works. Rubin also blogs, and has made numerous new connections (funeral directors, etc.) through interviewing people for her blog posts and Matchings, Hatchings and Dispatchings a column she wrote for the Albuquerque Tribune.

For more exposure, she'll be attending funerals of people she doesn't know. Her goal is to assess, sensitively, how people are remembered and presented at their own funerals, without divulging any specific details (in respect to the families.) She also regularly cold calls new contacts, to seek new speaking opportunities.

Per Rubin, death is a hard topic to broach, let alone sell. "The biggest challenge is getting people to open up." Another issue -- it takes time, persistence and patience to build a customer base, as well as create the right mix of services and price points.

While this "final party planner" deals with a dark subject, she plans on making this a six-figure business through a variety of sales channels: new funeral consulting and planning services, book sales, speaking engagements and new products (a Family Plot File is in the works.) Per Rubin, publicity is your friend -- get in front of as many people as possible through traditional media (newspapers, magazines and radio) as well as via online platforms.

2. Goose Masters: A test franchise for a geese management company

Mike Cardella's family and friends have been in the dog business for more than 30 years, doing shows, training and selling border collies, as well as teaching other people how to work their dogs and getting them ready to participate in shows and trials.

In 2006, Cardella started working for Goose Masters, where he learned everything about training border collies for geese control from Kent Kuykendall, the founder. Their services (using specially-trained border collies who frighten away the pesky birds without hurting them) help reduce or eliminate the multiple negative byproducts (i.e., poop pollution, traffic annoyances/dangers, environmental issues) of too many geese in any high-use space.

The firm's positive performance record in Greensboro led to new business opportunities in the Raleigh area. His best clients are bigger enterprises including office parks, corporate headquarters, golf courses, hospitals, colleges and schools. So, like any other business owner, Cardella's niche business requires work to feed the sales channel.

As a newer business entity in the Raleigh area, Cardella relies on tried-and-true marketing mechanisms: positive word of mouth advertising via existing clients and referrals. He also does cold calling, and hands out business cards "to just about everybody I see." He tried going to networking events, but hasn't had any luck with that. 

Cardella says his biggest challenges involve learning how to speak with people, getting to the right person on the phone to talk with and working the phones on a regular basis. His other issues center on educating his prospects.

"People don't understand how the dogs work, or what the geese can do; besides the obvious poop issues, they contribute to erosion, they can have aggressive behavior at certain times of the year, they contribute to traffic issues."

Unlike deer and other animals that have seen a population explosion, geese hunting is not an option – "you can't harm them, as they are protected by the government."

Cardella says border collies are recognized by People for the Ethical Treatment of Animals as a humane way to deal with a range of geese-related problems.

3. DNA Products, LLC : A disposable travel underwear firm

While disposable travel underwear may seem funny or even odd in America, Danita Harris did her homework and discovered that European and Asian markets have been using this product for more than 20 years. Harris hawks through her firm, DNA Products, is available in three-, five- or seven-piece lightweight packages.

They are intended to be worn once and discarded, so they're easy to transport, and they eliminate the need to haul dirty underwear in your luggage. Harris decided to target leisure and business travelers in the U.S., ages 25 to 55, "based on the product's proven appeal to women travelers overseas."

Says Harris, "While our disposables have multiple product uses, we decided it would be easier to bring to market if we introduced them as travel accessories. With that in my mind, we established online ad campaigns with travel-related keywords, and paid for ad placement on travel booking sites and information sites, travel blogs, etc.

We pitched to reporters and journalists who write the travel sections for online and print publications. And we used direct mail, press releases, giveaways and product donations to help market (our unusual product)."

Harris says one of her biggest challenges was increasing online advertising conversion rates. "We continue to address this challenge by regularly reviewing and tweaking current ads." She subscribes to the mailing lists and blogs created by DNA Products' ad vendors, which present new (advertising) tool announcements and easy-to-follow tips for ad optimization.

According to Harris, you don't have to compete on price to be competitive. In one case, she says, a prospective resale client approached to company and asked her to beat a competitor's price. "Instead of lowering our product price, we offered to consolidate the product shipping cartons and drop off the cartons at a UPS location (instead of arranging for UPS pickup from our warehouse). These actions not only resulted in lower shipping costs for them, but our guarantee to also process and ship their orders quicker than our competitor. By showing our commitment to service, we won their business."

4. Litter Kwitter: A toilet training system for cats

It took a lot of time for people to take Jo Lapidge and her husband and business partner Terence seriously. Lapidge had her eureka moment after seeing the movie Meet the Parents while dealing with the "litter box misery" of a new kitten. The couple started to do research. Terence looked into possible target markets in the United Kingdom, Japan and America and Jo focused on sales, looking into government grants that would help them commercialize the idea.

Reuters picked it up and her Litter Kwitter story was soon going global, which led to a feature piece on CNN. That media exposure led to a California manufacturing connection. Forty-five test cats, 15 protypes and nine months later, Lapidge was fulfilling orders in the U.K., the first market the couple decided to focus on. Five years later the Lapidges have sold more than 500,000 units. Litter Kwitter is now carried in Petco, Petsmart and other major online and brick- and-mortar pet retailers across the U.S.

Lapidge leveraged the press coverage as much as she could, but this intrepid entrepreneur also worked the phones, sent letters, product samples, e-mail messages. Her husband made sure their unique product had a strong brand message with very visual, different-colored elements (that matched the three-step toilet training system based on a traffic light's red, amber and green).

Their biggest challenges were the initial pricing (Litter Kwitter originally retailed at close to $90; now it sells for less than $50) and establishing a distribution network. While they debuted the product in England (where they had lived and had connections), from the start the Lapidges were committed to establishing themselves in America, which meant they had to convince the major pet distributors of their product's benefits and value.

According to Lapidge, you don't know what you don't know, so do as much homework as you possibly can, and "make damn well sure you don't make the same mistake again!"

"It's your product, your baby, so you gotta make sure you are doing your best -- because no one is looking out for you." She also advises: Make sure you protect yourself and your idea, in terms of patents and intellectual property. "We registered the trademark and the copyright (for the product)," she says. Lapidge says if you want to do business with large specialty chains, you have to be able to comply with their trading terms, which can include insurance and co-op funds.

So whether you want to launch a cookie company or something more off the beaten path, you can achieve success by producing a quality product or service, defining your target markets, creating a strong brand, creatively fueling multiple sales channels and preparing for the inevitable bumps and detours. 

Source: The Entrepreneur



Công ty càng độc đáo – càng thành công

Nếu lĩnh vực của công ty mang tính phổ biến cao, doanh nghiệp sẽ tìm được rất nhiều cơ chế hỗ trợ cũng như nguồn lực khi gặp khó khăn. Nhưng các doanh nhân sẽ phải làm gì nếu lĩnh vực của họ gần như là "độc nhất vô nhị"?

Cùng lắng nghe chia sẻ của những người trong cuộc - những doanh nhân với những ngành kinh doanh độc đáo, khởi nghiệp từ một công ty nhỏ nay đã trở thành những công ty non trẻ toàn cầu, để xem cách họ đã quảng bá dịch vụ và sản phẩm, những khó khăn họ đã trải qua cũng như những bài học kinh nghiệm trên hành trình của họ.


1. "A Good Goodbye":  vì một tang lễ hoàn hảo

Gail Rubin vốn là một cựu chuyên gia PR, là một bệnh nhân ung thư may mắn sống sót, đã quyết định đầu tư vào 1 lĩnh vực "nhạy cảm": cái chết.  Công ty mà bà gây dựng - A Good Goodbye, là công ty lập kế hoạch tổ chức tang lễ cho những người chưa chuẩn bị cho sự ra đi.

Thị trường mà bà hướng tới là "các thế hệ con cháu và cha mẹ của họ, những người đã và đang nhận ra nguy cơ về cái chết, những người trong các trại tế bần, những  nhà quản lý chăm sóc lão khoa và các bác sĩ lão khoa".

Thông điệp bà mang lại nhẹ nhàng nhưng đúng lúc và cần thiết: Sự chuẩn bị trước cho lễ tang có thể tiết kiệm cho các gia đình hàng trăm, thậm chí hàng nghìn USD, giảm căng thẳng và bất hòa có thể xảy ra trong lúc tang gia bối rối, và đem lại một dịch vụ có ý nghĩa và đáng nhớ.

Rubin, nhờ kinh nghiệm PR sẵn có, hiểu rất rõ giá trị của mạng Internet cũng như việc dùng các thông điệp nhờ TV, đài, báo để quảng cáo cho dịch vụ độc đáo của mình. Bà cũng viết một quyển sách về công việc này, tham gia các cuộc nói chuyện, thuyết trình, viết blog và phỏng vấn rất nhiều người, cũng như kết hợp trong các bài báo của mình trên tờ Albuquerque Tribune.

Để tìm hiểu thị trường kĩ càng, Rubin lên kế hoạch tới dự tang lễ của những người bà không hề biết, với mục địch tiếp cận, đánh giá một cách nhạy bén, cách người ta thường được tưởng nhớ và được nói tới trong lễ tang, mà không tiết lộ bất cứ thông tin chi tiết nào (để tôn trọng các gia đình). Bà cũng thường gọi điện ngẫu nhiên để khảo sát thị trường và tìm kiếm những cơ hội thuyết trình và quảng bá mới.

Theo Rubin, cái chết là một chủ đề khó đề cập, lại càng khó "kinh doanh". Thách thức lớn nhất, theo bà, là làm sao để người ta chấp nhận mở lòng mình. Lĩnh vực này cần rất nhiều thời gian và kiên nhẫn để tạo dựng lòng tin nơi khách hàng, cũng như cung cấp được dịch vụ đa dạng với giá cả hợp lý.

Trái với nội dung "u ám" của môi trường công việc, Rubin đã mang về lợi nhuận vô cùng sáng sủa lên tới sáu con số, nhờ 1 loạt kênh bán hàng đa dạng: dịch vụ tư vấn và lập kế hoạch lễ tang, doanh thu từ viết sách, thuyết trình quảng bá và những sản phẩm khác. Rubin chia sẻ: quảng cáo là một người bạn rất tốt - bạn càng xuất hiện trên các phương tiện truyền thông cũng như trên Internet thì công việc kinh doanh của bạn càng có nhiều cơ hội!


2. "Goose Masters": huấn luyện chó đuổi các loài chim gây hại

Gia đình Make Cardella và bạn bè của họ đã kinh doanh hơn 30 năm trong lĩnh vực tổ chức trình diễn, huyến luyện và bán chó Border Collie (giống chó thông minh nhất), cũng như hướng dẫn những người khác điều khiển chó của mình phục vụ cho các buổi trình diễn.

Vào năm 2006, Cardella bắt đầu làm việc cho công ty Goose Masters, nơi anh học được mọi thứ và huấn luyện Border Collie để điều khiển ngỗng từ Kent Kuykendall, người thành lập Goose Masters. Dịch vụ mà họ cung cấp - huấn luyện chó Border Collie đặc biệt để đuổi những loài chim hay gây phiền phức mà không làm hại chúng - đem lại sự giảm thiểu những rủi ro như phiền phức hoặc nguy hiểm trong giao thông, hay các vấn đề môi trường, gây ra bởi ngỗng tập trung quá đông trong 1 vùng trời.

Kết quả của công ty tại Greensboro khả quan tới mức đem lại cho Cardella cơ hội làm chủ công ty Goose marters của riêng mình tại Raleigh. Khách hàng của anh là các công ty quản lý công viên, quảng trường, sân golf, bệnh viện và trường học. Và cũng giống như bất cứ ông chủ nào, Cardella cần tìm rất nhiều cách khác nhau để quảng bá và tăng doanh thu.

Là công ty kinh doanh mới ở khu vực Raleigh, Cardella dùng phương pháp tiếp thị: quảng cáo miệng và giới thiệu tới khách hàng mới thông qua những khác hàng sẵn có. Anh cũng chú trọng tới việc gọi điện thoại ngẫu nhiên và phát danh thiếp tới hầu như tất cả mọi người. Anh cố gắng quảng bá dịch vụ qua Internet và cũng nhận được sự quan tâm của báo chí.

Theo Cardella, khó khăn lớn nhất anh phải vượt qua là học cách nói chuyện với mọi người, tìm đúng địa chỉ để gọi điện thoại và liên lạc thường xuyên với các khách hàng. Những vấn đề khác nằm ở việc giải thích cho những khách hàng tiềm năng của mình.

"Mọi người thường không hiểu cách những con chó làm việc, hoặc những hậu quả mà ngỗng có thể gây ra - chúng có thể góp phần gây ra sự xói mòn, có thể có những hành vi hung hãn trong những khoảng thời gian nhất định trong năm, và gây ra những hậu quả giao thông nghiêm trọng", Cardella chia sẻ.

Không giống như hươu hay những loài động vật khác, bạn không thể săn ngỗng, bởi chúng được chính phủ bảo vệ. Và những chú chó Border Collie được cho là một cách nhân đạo để giải quyết hàng loạt vấn đề do ngỗng gây ra.

Theo Cardella, Bạn phải dành rất nhiều thời gian nghiên cứu hành vi của ngỗng, cũng như phải biết những chú chó muốn làm gì và cách bắt chúng làm những điều ta muốn".


3. DNA Products, LLC: siêu lợi nhuận từ đồ lót dùng một lần

Trong khi đồ lót du lịch dùng một lần nghe có vẻ hài hước, thậm chí lạ lung ở Mỹ, thì với thị trường châu Âu và châu Á, sản phẩm này đã được phổ biến rộng rãi hơn 20 năm trở lại đây. Sản phẩm của Harris, dành cho cả đàn ông và phụ nữ, được đóng thành từng túi 3, 5 hoặc 7 chiếc.

Chúng được thiết kế để mặc 1 lần và dễ đem theo khi đi du lịch, và với những sản phẩm đó, trong hành lí không còn đồ bẩn nữa. Harris quyết định hướng sản phẩm của mình chủ yếu phục vụ cho các doanh nhân hay phải di chuyển hay những khách du lịch ở Mỹ, đọc tuổi từ 25 tới 55.

Harris chia sẻ: "Trong khi những sản phẩm dùng một lần của chúng tôi có thể được dùng cho rất nhiều tình huống, chúng tôi cho rằng nếu tiếp thị sản phẩm dưới tên gọi phụ kiện không thể thiếu khi đi du lịch thì sẽ thu hút khách hàng hơn. Vì vậy, chúng tôi xây dựng các quảng cáo trục tuyến với từ khóa liên quan tới du lịch, và đăng kí quảng cáo trên các trang thông tin hay đặt tour du lịch.

Chúng tôi cũng mời các nhà báo chuyên viết cho các mục du lịch của các tờ báo giấy cũng như báo mạng viết về sản phẩm của mình, đồng thời sử dụng các phương án khác như gửi thư trực tiếp, thông cáo báo chí và các chương trình tặng quà để đưa sản phẩm có phần "khác lạ" của mình tới đông đảo người dân".

Một trong những khó khăn lớn nhất, theo Harris, là việc tăng tỉ lệ chuyển đổi của website (tức tỉ lệ khách hàng thanh toán sản phẩm hoặc tỉ lệ khách hàng click vào banner quảng cáo). Và Harris đã tích cực rà soát, điều chỉnh các quảng cáo hiện hành và sử dụng email như công cụ hữu hiệu để tối ưu hóa quảng cáo.

Theo Harris, bạn không nhất thiết phải hạ giá bán thật thấp để cạnh tranh. Đã có trường hợp một đại lý phân phối đề nghị công ty bà giảm giá thành sản phẩm để có ưu thế so với đối thủ. Tuy nhiên, thay vì làm theo lời đề nghị, bà củng cố hệ thống vận chuyển các thùng sản phẩm và không dùng dịch vụ vận chuyển UPS từ nhà kho. Nhờ vậy, giá cước vận chuyển giảm đáng kể, mà họ còn đảm bảo các đơn hàng được giải quyết nhanh chóng hơn rất nhiều. Vì vậy, công ty gặt hái được rất nhiều thành công.


4. "Litter Kwitter": huấn luyện nên mèo ngoan

Công ty của Jo Lapidge và chồng bà, Terence, phải mất rất nhiều thời gian để thuyết phục mọi người chấp nhận sản phẩm của họ. Tuy vậy, họ vẫn tin tưởng vào sự phát triển của công ty. Lapidge, sau khi xem phim Meet the Parents , nảy ra sáng kiến giải quyết vấn đề vệ sinh của chú mèo con mới mua. Sau đó, hai vợ chồng tiến hành nghiên cứu thị trường. Terence nghiên cứu các thị trường tiềm năng ở Mỹ, Nhật và Anh, còn Jo tập trung mảng bán hàng và tìm kiếm sự hỗ trợ của chính phủ.

Nhờ Reuters đưa tin, Litter Kwitter nhanh chóng được biết tới trên toàn cầu. CNN cũng quan tâm tới sản phẩm của họ. SAu đó, một nhà sản xuất ở California đặt vấn đề làm ăn. Cuộc thử nghiệm với 45 chú mèo, và 9 tháng sau, các đơn đặt hàng từ Anh tới tấp gửi tới Lapidge. Trải qua 5 năm hoạt động, Lapidge đã bán được hơn 500 000 sản phẩm. Litter Kwitter được bày bán rộng rãi ở Petco, Petsmart và các nhà phân phối trên khắp nước Mỹ.

Lapidge tận dụng tất cả các cơ hội tiếp thị từ báo chí, và đồng thời bà cũng sử dụng điện thoại, email, thư và các sản phẩm mẫu rất triệt để. Chồng bà, với việc thiết kế màu sắc vô cùng bắt mắt, với 3 màu đỏ, vàng và xanh ứng với 3 bước trong hệ thống, đảm bảo sự độc đáo và thông điệp rất rõ ràng cho sản phẩm của họ.

Thách thức lớn nhất đối với vợ chồng Lapidge là giá bán và việc thiết lập mạng lưới phân phối sản phẩm. Litter Kwitter ban đầu được bán với giá 90 USD, và nhờ những nỗ lực cố gắng, các nhà sản xuất đã hạ xuống còn gần 50USD. Họ cũng mất rất nhiều công sức để thuyết phục mọi người về chất lượng và lợi ích mà sản phẩm độc đáo của họ mang lại.

Theo Lapidge, bạn sẽ chẳng biết điều gì nếu không hiện thực hóa nó; hãy thực hiện và nếu có mắc lỗi, đảm bảo rằng bạn sẽ chẳng bao giờ mắc phải lỗi như vậy nữa.

"Đó là sản phẩm của bạn, vì vậy bạn phải cố gắng hết sức, sẽ chẳng ai làm hộ bạn đâu". Bà cũng chia sẻ thêm: Hãy chắc chắn rằng ý tưởng cũng như sản phẩm của bạn được bảo vệ bởi pháp luật. Chúng tôi đã đăng kí nhãn hiệu kinh doanh và độc quyền sản phẩm. Bà cũng cho biết thêm, nếu muốn kinh doanh một hệ thống sản phẩm lớn, bạn cần có khả năng giải quyết các vấn đề giao dịch, bao gồm cả bảo hiểm, hàng mẫu, quảng cáo và chiết khấu.

Vì vậy, dù bạn muốn thành lập công ty bánh kẹo hay bất cứ lĩnh vực nào khác, bạn có thể gặt hái thành công bằng chất lượng của sản phẩm, dịch vụ, bằng việc xác định đúng đắn đối tượng và thị trường, thiết lập thương hiệu, tận dụng tối đa và sáng tạo các kênh bán hàng và quan trọng hơn là lường trước tất cả các tình huống sẽ xảy đến đối với công việc kinh doanh.

 Dịch bởi: Hoàng Hà


Có thể bạn quan tâm

Tin cùng chuyên mục