Tin song ngữ

  1. Tin tức song ngữ Anh-Việt
  2. Chuyên ngành Kỹ thuật
  3. Hạ tầng - Kỹ thuật
  4. Rác nhựa đang hủy hoại đại đương

Rác nhựa đang hủy hoại đại đương

14/03/2015
Mức trung cấp

We have to stop filling and killing the oceans with plastic

Eight million tonnes. That's how much plastic we're tossing into the oceans every year! University of Georgia environmental engineer Jenna Jambeck says it's enough to line up five grocery bags of trash on every foot of coastline in the world.

A study published by Jambeck and colleagues in the journal Science on Feb. 12 examined how 192 coastal countries disposed of plastic waste in 2010. The report, "Plastic waste inputs from land into the ocean", estimates that of 275 million tonnes of plastic generated, about eight million (based on a midpoint estimate of 4.8 million to 12.7 million tonnes) ends up in the seas—blown from garbage dumps into rivers and estuaries, discarded on beaches or along coastlines and carried to the oceans.

China tops the list of 20 countries responsible for 83 percent of "mismanaged plastic" in the oceans, sending between 1.32 and 3.53 million tonnes into the seas. The U.S., which has better waste-management systems, is number 20 on the list, responsible for 0.04 to 0.11 tonnes. Some countries in the top 20 don't even have formal waste-management systems. The fear is that, as human populations grow, the amount of plastic going into the oceans will increase dramatically if countries don't improve waste-management systems and practices—and reduce the amount of plastic they produce and use.

Scientists don't know where most plastic ends up or what overall effect it's having on marine life and food supplies. They do know that massive islands of plastic and other waste—some as large as Saskatchewan—swirl in five gyres in the north and south Pacific, north and south Atlantic, and Indian oceans. But that's only a small amount of the total.

Plastic is everywhere in our seas. It accumulates on the sea floor and in sediments, washes up on coastlines, and is taken up by fish and other sea creatures. It affects birds, fish, mammals, and other marine life. It eventually breaks down into smaller bits, which can look like fish eggs and get eaten by marine animals, but it never biodegrades. Those particles, or microplastics, just keep building up. They also absorb and concentrate toxic chemicals, poisoning the animals that consume them. Studies show that 44 percent of all seabird species have plastic in and around their bodies, and fish, birds, turtles, and whales often become fatally entangled in plastic waste.

Even the search for Malaysia Airlines Flight 370, which went down over the South China Sea in March 2014, was confounded when investigators looking for crash evidence kept finding plastic debris.

Humans depend on healthy oceans for food, water, air, recreation, and transportation. Oceans contain more than 97 percent of the planet's water and produce more than half the oxygen we breathe. They also absorb carbon—important to reducing global warming. Half the world's people live in coastal zones, and ocean-based businesses contribute more than $500 billion a year to the global economy.

What we do to the oceans and the life therein, we do to ourselves. So what can we do to keep them—and us—healthy?

The report's authors say reducing "mismanaged" plastic waste, regulating the amount of plastics that enter the waste stream, and improving waste-disposal methods in the top 20 offending countries are all essential. But, Jambeck notes, "It's not just about improving the infrastructure in other countries. There are things we can do in our daily lives to reduce the amount of waste plastic we all produce."

Canada's relatively good waste-disposal and recycling systems keep us off the 20 worst offenders list—but we can still do better. Reducing the amount of plastic we use is the first step. For consumers, that means avoiding overpackaged goods and unnecessary plastic items, such as bottled water, single-serve K-cup coffee pods, and disposable products. We must also get better at reusing and recycling. According to a report by the U.S. non-profit As You Sow, plastic is the fastest-growing form of packaging, and only about 14 percent gets recycled.

Oceans and the life they support face numerous threats, from climate change to overfishing. Reducing the amount of plastic we dump into them is a challenge we can meet. Let's get on it.

By David Suzuki

 

 

Chúng ta phải chấm dứt việc hủy hoại đại dương bằng rác nhựa

Tám triệu tấn là lượng nhựa mà chúng ta đổ vào đại dương mỗi năm. Kỹ sư môi trường của Đại học Georgia, ông Jenna Jambeck nói rằng lượng nhựa đó đủ để xếp năm túi hàng tạp hóa trên mỗi bước chân ở bờ biển trên thế giới.

Ông Jambeck và các cộng sự đã công bố một nghiên cứu khảo sát 192 quốc gia ven biển xử lý chất thải nhựa như thế nào trong năm 2010 trên tạp chí Science vào ngày 12 tháng 2. Các báo cáo cho biết "chất thải nhựa được thải từ đất liền ra đại dương", ước tính có 275 triệu tấn nhựa được tạo ra, khoảng 8 triệu tấn (dựa trên ước tính trung bình từ 4.800.000 đến12.700.000 tấn) tích tụ ở biển. Người ta xả chất thải nhựa ra các con sông và cửa sông từ các bãi rác, vứt rác nhựa trên biển hoặc dọc theo bờ biển và  chúng trôi dạt ra đại dương.

Trung Quốc đứng đầu danh sách 20 quốc gia chịu trách nhiệm về 83%  "lượng nhựa xử lý yếu kém" ở các đại dương vì đã xả khoảng 1,32 đến 3,53 triệu tấn nhựa ra các bãi biển. Tuy là quốc gia có hệ thống quản lý chất thải tốt hơn, Mỹ vẫn đứng thứ 20 trong danh sách, chịu trách nhiệm về 0,04 đến 0,11 tấn nhựa thải ra biển. Một số nước trong số 20 nước đứng đầu danh sách thậm chí còn không có hệ thống quản lý chất thải chính thức. Điều đáng sợ ở đây là khi dân số gia tăng, lượng nhựa đổ vào các đại dương sẽ tăng đột ngột nếu các quốc gia không cải thiện hệ thống quản lý chất thải, đồng thời xử lý và giảm lượng nhựa mà họ sản xuất và sử dụng.

Các nhà khoa học không biết nơi mà đa số chất thải nhựa tích tụ hay ảnh hưởng tổng thể của nó đối với sự sống ở đại dương và các nguồn cung cấp thực phẩm. Họ biết các hòn đảo nhựa khổng lồ chứa đầy chất thải nhựa và các chất thải  khác, một số có kích thước lớn như tỉnh Saskatchewan ở Canada. Các chất thải bị cuốn đi trong năm xoáy ốc ở bắc và nam Thái Bình Dương, bắc và nam Đại Tây Dương, Ấn Độ Dương . Nhưng đó chỉ là một phần nhỏ trong tổng thể.

Nhựa ở khắp mọi nơi trong biển của chúng ta. Nó tích tụ dưới đáy biển và trong chất trầm tích, trôi dạt vào bờ biển, cá và các sinh vật biển khác làm nó nổi lên. Nhựa ảnh hưởng đến các loài chim, cá, động vật có vú và các sinh vật biển khác. Nhựa cuối cùng phân hủy thành những mảnh nhỏ (nhưng không bao giờ phân hủy sinh học), có thể trông chúng giống như trứng cá nên các động vật biển nuốt chúng. Những mảnh nhỏ hoặc những hạt nhựa cực nhỏ chỉ tích tụ dần lên. Chúng cũng hấp thụ và cô đọng các hóa chất độc hại, làm các loài động vật đã tiêu thụ chúng bị nhiễm độc. Các nghiên cứu cho thấy rằng 44 phần trăm các loài chim biển có nhựa trong và quanh thân thể của chúng; còn cá, chim, rùa, cá voi thường bị mắc vào cái bẫy tử vong với chất thải nhựa.

Thậm chí trong việc tìm kiếm chuyến bay 370 tiến hành tại vùng biển Nam Trung Hoa (tên quốc tế của biển Đông Việt Nam) vào tháng 3 năm 2014 của hãng Hàng Không Malaysia, các nhà điều tra đã gặp trở ngại khi cứ tìm thấy những mảnh nhựa vụn trong lúc tìm kiếm bằng chứng vụ tai nạn.

Con người phụ thuộc vào các đại dương trong lành vì thực phẩm, nước, không khí, giải trí và giao thông vận tải. Đại dương chứa hơn 97 phần trăm lượng của trên hành tinh này và tạo ra hơn một nửa lượng oxy mà chúng ta thở. Đại dương còn hấp thụ carbon – đây là điều quan trọng giúp giảm hiệu ứng nhà kính. Một nửa dân số thế giới sống ở vùng ven biển và các công ty được xây dựng trên đại dương đóng góp hơn 500 tỷ USD mỗi năm cho nền kinh tế toàn cầu.

Chúng ta làm gì đối với các đại dương và sự sống trong chúng, đó là làm cho chính chúng ta. Vậy chúng ta có thể làm gì để giữ đại dương xanh sạch và để chúng ta khỏe mạnh?

Các tác giả của báo cáo nói rằng giảm chất thải nhựa "được xử lý yếu kém", điều hòa lượng nhựa xả vào dòng chất thải, và cải thiện phương pháp tiêu hủy chất thải là những việc hoàn toàn thiết yếu mà 20 nước vi phạm hàng đầu cần thực hiện. Nhưng ông Jambeck lưu ý rằng "Không chỉ là về việc cải thiện cơ sở hạ tầng ở các nước khác, còn có những điều chúng ta có thể làm trong cuộc sống hàng ngày của mình để làm giảm lượng chất thải nhựa mà tất cả chúng ta đã tạo ra".

Hệ thống tái chế và hủy bỏ chất thải khá tốt của Canada đã tiếp tục đưa chúng tôi thoát khỏi danh sách 20 quốc gia vi phạm (môi trường biển) tồi tệ nhất, nhưng chúng tôi vẫn có thể làm tốt hơn thế. Bước đầu tiên mà chúng tôi vận dụng là giảm lượng nhựa. Đối với người tiêu dùng, điều này có nghĩa là tránh đóng gói hàng hóa quá mức và tránh các mặt hàng nhựa không cần thiết, chẳng hạn như nước đóng chai, các hộp cà phê K-cup dành cho một người và các sản phẩm dùng một lần. Chúng tôi cũng phải làm tốt hơn ở việc tái sử dụng và tái chế. Theo một báo cáo của một tổ chức phi lợi nhuận của Mỹ As You Sow, nhựa là hình thức bao bì phát triển nhanh nhất, và chỉ khoảng 14 phần trăm được tái chế.

Các đại dương và sự sống mà chúng mang lại đang đối diện với rất nhiều mối đe dọa, từ sự thay đổi khí hậu đến đánh bắt quá mức. Giảm lượng nhựa mà chúng ta đổ vào đó là một thách thức mà chúng ta có thể đương đầu. Hãy xúc tiến việc này.

Dịch bởi: Thanh Hương

bài viết đặc sắc trong tháng 12/2016

Lớp học IELTS vào sáng Chủ Nhật cho học viên có khả năng tự học | Học phí 600.000đ/tháng

Đây là chương trình học luyện thi IELTS dành cho các bạn có khả năng tự học tiếng Anh tại nhà với sự hướng dẫn của thầy Ce Phan vào chiều thứ 7 hoặc buổi sáng Chủ Nhật hàng tuần…

Có thể bạn quan tâm

Tin cùng chuyên mục