Tin song ngữ

  1. Tin tức song ngữ Anh-Việt
  2. Kinh tế - Thương mại
  3. Kỹ năng
  4. Bí mật để sống một cuộc sống có ý nghĩa

Bí mật để sống một cuộc sống có ý nghĩa

Mức trung cấp

The secret to living a meaningful life

Your ambitions to improve your life do not need to be confined by your personality.

Brian Little, one of the world’s leading experts on personality psychology, is renowned as a public speaker. If you watch his recent TED talk on personality, as millions of others have, you will see an engaging and witty orator holding his audience’s attention with aplomb.

You’d probably conclude that Little is an extravert: he’s not only good at what he’s doing, but he seems to be revelling in the opportunity.

In fact, Little is a self-proclaimed introvert. After his talk you would quite likely find him seeking a few minutes of quiet refuge behind the locked door of a toilet cubicle.

This is one of the “restorative niches” described in his 2014 book Me, Myself, and Us, which he uses to recover from the exhausting demands of acting extraverted.

Little can behave extraverted when he needs to, he explains, because he is enacting what he calls a “free trait”: behaving out of character in pursuit of a deeply meaningful “personal project”, which in this case is to engage and educate his students and others in the value of personality psychology.

This isn’t a peculiar quirk of this Cambridge University professor. He believes that each one of us is able to act out of character when we are motivated by an important and meaningful personal goal. 

Indeed, Little and his colleagues have spent many years studying how we can break free from the constraints of our more permanent personality traits, and live a happier life too.

Even introverts can embrace occasional extravert behaviour (Credit: iStock)

To get a flavour of his research, take a few minutes to write down your own current personal projects – for instance, it might be losing weight, being a better pet owner, or writing a book. The list doesn’t have to be exhaustive, but as a guide, most people identify around 15 things.

Your traits describe who you are, your projects describe what you do, and they are eminently changeable  

Now, spend a few moments reflecting on each one, in particular think about its importance and meaning to you; how much it is consistent with your personality and values; whether the project brings you joy or stress and frustration; the origins of the project; whether you share the project with anyone else; how much progress you’ve made; and how confident you are about ever completing it.

These questions tap into the five main dimensions measured by formal Personal Projects Analysis: meaning, manageability, connection (to others), negative emotions and positive emotions.

Now zoom in on the handful of projects that are the most meaningful and relevant to your values and identity. These are your core projects and they are especially likely to affect your happiness and well-being.

This is an empowering finding, as Little explains in Me, Myself and Us, because whereas your traits describe who you are, your projects describe what you do, and they are eminently changeable. Choose the right projects, and approach them in the right way, and you can make your life richer and more enjoyable.

How your projects affect you

You are especially likely to be happier if your personal projects feel attainable. In fact, Little has found that our confidence in achieving our projects is an even more important factor for our wellbeing than how much meaning a project has.

Put differently, there are few things worse than having a core personal project that feels unobtainable. In fact, findings show that when someone is engaged in a personal project that makes them stressed and miserable, this is an even more powerful drag on their wellbeing than other more obvious factors like poverty.

The perfect combination is to have one or more sustainable core projects that feel within reach and are also full of personal meaning, reflecting what matters to you in life.

Your projects are likely to be more sustainable and joyful if you are pursuing them for your own reasons  

There are many other findings to bear in mind. Your projects are likely to be more sustainable and joyful if you are pursuing them for your own reasons, and not simply to please someone else, for instance, and romantic partners tend to be happier together if they share some of the same personal projects.

Perhaps most intriguingly, pursuing these personal projects allows you to break free from your personality traits, which can itself be rewarding: research shows that introverts like Little enjoy acting extraverted more than they think they will, for instance.

Even so, Little warns that this can take a toll over time and that it is important to give yourself restorative niches – whether that’s an introvert’s moment alone after a public talk or an extravert’s party time after a day of quiet study.

Reframe your plans

Armed with this kind of knowledge, you can look back at your notes and perform a kind of personal project appraisal. Are there any projects that you’ve marked as lacking progress, or that you’ve identified as highly stressful and feeling impossible to achieve? If so, and if these projects have little meaning or importance, then perhaps you should consider dropping them.

(Credit: iStock)

Your projects are likely to be more sustainable and joyful if you are pursuing them for your own reasons (Credit: iStock)

Alternatively, if the stalled projects are necessary and important, you may have identified a key source of unhappiness in your life. When projects get “stuck” in this way, Little recommends various strategies for making progress, including reframing the project to make it more attainable. For example, you could reframe the goal of “Try to write a book” to become “Try to write for half an hour each day”. As an aside, other research has shown that something as simple as the way we phrase our personal goals can influence our chances of success: direct phrasing “Write for half an hour each day” is often more successful than more tentative aspirations such as “Try to write for half an hour each day”.

One strategy for unblocking projects where you’re making no progress is called ‘concept matching’  

Another strategy Little recommends for blocked projects is to use “concept matching”, which involves looking for metaphorical parallels between the stalled project and a completely different domain for which you have expertise.

For example, if your writing project has hit the buffers and you love football, you could create two lists, one describing aspects of the writing project, the other describing common elements involved in success in football.

Then the trick is to look for parallels, which may unlock creative solutions to your stuck project. For instance, what would be your writing project equivalent to home support or pre-season training? Perhaps such questions could get you thinking about your working environment or courses you need to go on, potentially rejuvenating your project.

All of which paints an optimistic picture of our capacity for change. For Little, three forces govern our lives: our biogenic natures (whether we are physiologically extravert, introvert or whatever), our sociogenic natures (how we are raised, the culture we live in and the company we keep), and finally, our idiogenic or “third natures”, which are comprised of our personal projects and the free traits we express in pursuit of them.

Choose those projects carefully, and you may surprise yourself with what you can achieve. “Whereas contexts embed us, projects pull us forward into new possibilities,” he says. “And one of those possibilities is a better life and a happier life.”

Dr Christian Jarrett edits the British Psychological Society's Research Digest blog. His next book, Personology, will be published in 2019.

Source: BBC


Bí mật để sống một cuộc sống có ý nghĩa

Khát vọng cải thiện cuộc sống không cần phải bị giới hạn bởi tính cách con người bạn.

Brian Little, một trong những chuyên gia hàng đầu thế giới về tâm lý học nhân cách, nổi tiếng là một nhà diễn thuyết trước công chúng. Nếu bạn xem bài diễn thuyết gần đây của ông ấy về nhân cách trên diễn đàn TED talk, cũng như hàng triệu người khác, bạn sẽ nhìn thấy một diễn giả đầy lôi cuốn và dí dỏm thu hút sự chú ý của khán giả bằng chính sự tự tin của ông.

Có lẽ bạn sẽ kết luận rằng giáo sư Little là một người hướng ngoại: ông không chỉ giỏi ở những gì ông làm mà dường như ông còn đang vui thích với chính cơ hội của bản thân.

Trên thực tế, giáo sư Little tự nhận mình là một người hướng nội. Sau bài diễn thuyết, bạn rất có thể sẽ tìm thấy ông ẩn mình đằng sau cửa buồng toilet khóa chặt, tìm kiếm một vài phút yên tĩnh .

Đây là một trong những "góc phục hồi" (nơi để tìm lại bản chất thật sự của con người mình) được miêu tả trong quyển sách của giáo sư Little mang tên Me, Myself, and Us (tạm dịch: Tôi, Riêng mình tôi và Chúng ta) xuất bản năm 2014, đó là nơi ông dùng để tĩnh trí lại sau những đòi hỏi đến mức kiệt sức của việc đóng giả làm một người hướng ngoại.

Giáo sư Little có thể cư xử như một người hướng ngoại khi cần thiết, ông giải thích, bởi vì ông đang nhập vai vào thứ mà ông gọi là "đặc điểm tính cách tự do": hành xử không theo tính cách vốn có nhằm theo đuổi một "mục tiêu cá nhân" có ý nghĩa sâu sắc. Trong trường hợp này mục tiêu đó là nhằm thu hút và giáo dục các học sinh của ông và những người khác về tầm quan trọng của tâm lý học nhân cách.

Đây không phải là nét tính cách khác thường của riêng vị giáo sư Đại học Cambridge. Ông tin rằng ai trong chúng ta cũng có khả năng hành xử không theo tính cách vốn có khi bị thúc đẩy bởi một mục tiêu cá nhân quan trọng và có ý nghĩa.

Thật vậy, giáo sư Little và đồng nghiệp của ông đã dành ra nhiều năm để nghiên cứu việc làm thế nào chúng ta có thể thoát khỏi những ràng buộc của các đặc điểm tính cách cố hữu và sống hạnh phúc hơn.

Thậm chí những người hướng nội vẫn có thể cư xử như người hướng ngoại khi cần thiết (Nguồn: iStock)

Để thử trải nghiệm nghiên cứu của ông ấy, hãy dành vài phút để viết ra những mục tiêu cá nhân gần đây của riêng bạn - ví dụ như giảm cân, trở thành chủ của một tiệm thú cưng, hay viết một quyển sách. Danh sách này không cần bao gồm tất cả, nhưng theo hướng dẫn thì hầu hết mọi người xác định khoảng 15 mục tiêu cho mình.

Những đặc điểm tính cách sẽ cho biết bạn là ai, những mục tiêu miêu tả điều bạn làm, và chúng rõ ràng có thể thay đổi được

Bây giờ, hãy dành ít phút để suy nghĩ cẩn thận về từng mục tiêu, đặc biệt nghĩ về tầm quan trọng và ý nghĩa của nó đối với bạn: Nó phù hợp với tính cách và giá trị con người bạn bao nhiêu; liệu mục tiêu đó mang đến cho bạn niềm vui hay sự căng thẳng và thất vọng; khởi nguyên của mục tiêu đó là gì; liệu bạn có chia sẻ nó với những người khác không; bạn đã tiến hành nó tới đâu rồi; và bạn tự tin như thế nào về việc hoàn thành nó.

Những câu hỏi này tập trung vào năm yếu tố đánh giá chính được cân nhắc bởi Personal Projects Analysis (phân tích mục tiêu cá nhân): ý nghĩa, khả năng quản lý, kết nối (với những người khác), cảm xúc tiêu cực và tích cực.

Bây giờ hãy tập trung vào những mục tiêu có ý nghĩa nhất và liên quan nhất đến giá trị và tính cách con người bạn. Chúng là những mục tiêu cốt lõi và có thể sẽ tác động đặc biệt đến niềm vui và hạnh phúc của bạn.

Như giáo sư Little giải thích trong quyển sách Me, Myself, and Us, đây là một phát hiện có quyền năng bởi vì trong khi các đặc điểm tính cách cho biết bạn là ai, những mục tiêu miêu tả điều bạn làm, và chúng rõ ràng có thể thay đổi được. Hãy chọn lựa những mục tiêu đúng đắn, và tiếp cận chúng đúng cách, bạn có thể khiến cuộc sống của mình thêm phong phú và thú vị hơn.

Những mục tiêu tác động đến bạn như thế nào

Bạn đặc biệt gần như sẽ hạnh phúc hơn nếu những mục tiêu cá nhân bạn đề ra có khả năng đạt được. Trên thực tế, giáo sư Little đã phát hiện ra rằng sự tự tin để đạt được các mục tiêu là nhân tố quan trọng cho cuộc sống hạnh phúc, thậm chí còn hơn cả việc chúng có ý nghĩa thế nào.

Mặt khác, có một vài thứ còn tồi tệ hơn cả một mục tiêu cá nhân cốt lõi không thực hiện được. Thực tế, các phát hiện cho thấy khi một người nào đó bị cuốn vào một mục tiêu khiến họ trở nên căng thẳng và khốn khổ. Điều này thậm chí còn ảnh hưởng mạnh mẽ đến hạnh phúc của họ hơn cả những yếu tố rõ ràng hơn như sự nghèo đói.

Sự kết hợp hoàn hảo là nên có một hoặc nhiều mục tiêu cốt lõi lâu dài có thể đạt được và cũng mang đầy ý nghĩa cá nhân, phản ánh những điều quan trọng trong cuộc sống của bạn.

Những mục tiêu bạn đặt ra có vẻ sẽ lâu bền và vui sướng hơn nếu bạn có lý do riêng của mình để theo đuổi chúng

Còn có nhiều phát hiện khác đáng để cân nhắc. Những mục tiêu bạn đặt ra có vẻ sẽ lâu bền và vui sướng hơn nếu bạn có lý do riêng của mình để theo đuổi chúng, và chúng không chỉ để làm hài lòng một ai đó. Ví dụ, những cặp vợ chồng lãng mạn sẽ hạnh phúc hơn nếu họ có một vài mục tiêu cá nhân giống nhau.

Điều hấp dẫn nhất có lẽ là việc theo đuổi những mục tiêu cá nhân này cho phép bạn thoát khỏi những đặc điểm tính cách vốn có, bản thân điều này rất đáng được khen ngợi: nghiên cứu chỉ ra rằng những người hướng nội như giáo sư Little thích hành xử như người hướng ngoại nhiều hơn họ nghĩ.

Giáo sư Little thậm chí cảnh báo rằng việc này có thể gây sốc theo thời gian và điều quan trọng là nên tìm cho bản thân một nơi để phục hồi - dù cho đó là khoảnh khắc riêng tư của người hướng nội sau buổi nói chuyện trước công chúng hay là một bữa tiệc của người hướng ngoại sau một ngày yên tĩnh học tập.

Định hình lại các kế hoạch của bạn

Với việc được trang bị những kiến thức này, bạn có thể nhìn lại những ghi chú của mình và tiến hành đánh giá mục tiêu cá nhân. Có hay không bất kỳ mục tiêu nào bạn cho là thiếu tiến triển, hay nhận ra nó gây ra căng thẳng và khó có thể thực hiện được? Nếu có, và nếu những mục tiêu đó không có ý nghĩa nhiều hay không quan trọng, có lẽ bạn nên xem xét việc từ bỏ chúng.

(Credit: iStock)

Những mục tiêu bạn đặt ra có vẻ sẽ lâu bền và vui sướng hơn nếu bạn có lý do riêng của mình để theo đuổi chúng. (Nguồn: iStock)

Mặt khác, nếu những mục tiêu bị đình trệ thật sự cần thiết và quan trọng, có thể bạn đã xác định được nguyên nhân chính gây ra những điều không vui trong cuộc sống của bạn. Khi các mục tiêu bị "mắc kẹt" như thế này, giáo sư Little đề xuất nhiều chiến lược khác nhau để chúng có chút tiến triển, bao gồm việc định hình lại mục tiêu đó để khiến nó dễ hoàn thành hơn. Ví dụ, bạn có thể đặt lại mục tiêu "cố gắng viết một cuốn sách" thành "cố gắng viết trong nửa giờ đồng hồ mỗi ngày". Một số nghiên cứu khác cũng cho thấy việc đơn giản như cách diễn tả những mục tiêu cá nhân có thể tác động đến cơ hội thành công của của chúng ta: cách trực tiếp diễn tả "viết sách trong nửa giờ đồng hồ mỗi ngày" thường thành công hơn nhiều so với những mục tiêu không dứt khoát như "Cố gắng viết sách trong nửa giờ đồng hồ mỗi ngày."

Chiến lược nhằm mở khóa những mục tiêu mà bạn đang không đạt được chút tiến triển nào được gọi là "ý tưởng phù hợp"

Một chiến lược khác dành cho những mục tiêu bị đình trệ mà giáo sư Little đề xuất là việc sử dụng chiến lược "ý tưởng phù hợp", liên quan đến việc tìm kiếm những nét tương đồng mang tính ẩn dụ giữa mục tiêu bị đình trệ và một lĩnh vực hoàn toàn khác mà bạn có chuyên môn.

Ví dụ, nếu mục tiêu viết lách của bạn không thể tiếp tục và bạn yêu thích bóng đá, bạn có thể lập ra hai danh sách, một miêu tả các khía cạnh của việc viết lách, một miêu tả những yếu tố thông thường liên quan đến thành công trong bóng đá.

Mẹo ở đây là để tìm ra những nét tương đồng có thể mở ra những giải pháp sáng tạo cho mục tiêu bị mắc kẹt của bạn. Ví dụ, sẽ ra sao nếu dự án viết lách của bạn liên quan đến việc hỗ trợ tại nhà hay đào tạo trước mùa giải? Có lẽ những câu hỏi như thế có thể khiến bạn nghĩ đến môi trường làm việc của mình hay các khóa học bạn cần tham gia, chúng có khả năng làm sống lại mục tiêu của bạn.

Tất cả những điều trên vẽ nên một bức tranh lạc quan về khả năng thay đổi của chúng ta. Theo giáo sư Little, ba yếu tố chi phối cuộc sống bao gồm: bản chất sinh học (liệu chúng ta mang bản chất sinh lý hướng ngoại, hướng nội hay cái gì khác), bản chất văn hóa xã hội (chúng ta được nuôi dạy thế nào, nền văn hóa chúng ta đang sống và những mối quan hệ chúng ta đang có), cuối cùng là bản chất tự nhiên hay còn gọi là "bản chất thứ ba" bao gồm các mục tiêu cá nhân và những đặc điểm tính cách tự do chúng ta thể hiện ra nhằm theo đuổi những mục tiêu đó.

Hãy lựa chọn mục tiêu thật cẩn thận, và bản thân bạn sẽ ngạc nhiên vì những gì mình đạt được. Ông nói: "Dù cho hoàn cảnh vây lấy chúng ta, những mục tiêu sẽ kéo chúng ta tiến về phía trước, vươn tới những cơ hội mới. Và một trong những cơ hội đó là cuộc sống tốt đẹp hơn và hạnh phúc hơn."

Tiến sĩ Christian Jarrett đã biên tập trang blog nghiên cứu của Nhóm nghiên cứu Tâm lý học xã hội Anh Quốc. Cuốn sách tiếp theo của ông, Personology (tâm lý học cá nhân), sẽ được xuất bản vào năm 2019.


Dịch bởi: ChiNguyen1502

bài viết đặc sắc trong tháng 07/2017

CEP Education giúp học sinh giỏi tiếng Anh ngay từ cấp tiểu học

Trung tâm Anh ngữ CEP viết nội dung này để nhắn gửi đến các bạn đang là cha mẹ và cả các em học sinh một lộ trình học tiếng Anh hiệu quả và giúp các em có thể giỏi…

Có thể bạn quan tâm

Tin cùng chuyên mục