Tin song ngữ

  1. Tin tức song ngữ Anh-Việt
  2. Kinh tế - Thương mại
  3. Kinh doanh
  4. Giấc mơ của người đi làm: Các tập đoàn đua nhau phát triển xe hơi bay

Giấc mơ của người đi làm: Các tập đoàn đua nhau phát triển xe hơi bay

28/05/2017
Mức trung cấp

A Commuter’s Dream: Entrepreneurs Race to Develop Flying Car

This artist rendering provided by Airbus shows a vehicle in their flying car project, Vahana. 

WASHINGTON—Even before George Jetson entranced kids with his cartoon flying car, people dreamed of soaring above traffic congestion. Inventors and entrepreneurs have long tried and failed to make the dream a reality, but that may be changing.

Nearly a dozen companies around the globe, including some with deep pockets such as European aircraft maker Airbus, are competing to be the first to develop a new kind of aircraft that will enable commuters to glide above crowded roadways. A few of the aircraft under development are cars with wings that unfold for flight, but most aren’t cars at all. Typically they take off and land vertically like helicopters. Rather than a single, large main rotor, they have multiple small rotors. Each rotor is operated by a battery-powered electric motor instead of a conventional aircraft piston engine.

It’s no sure bet that flying-car dreams will turn into reality. There are many obstacles, including convincing regulators that the aircraft are safe, figuring out how to handle thousands of new low-flying aircraft over cities without collisions and developing batteries that will keep them aloft long enough to be useful.

But entrepreneurs are moving forward. They see a vast potential market for “air taxis” and personally owned small aircraft to transport people from the fringes of metropolitan areas to city centers as urban areas grow more congested and people spend more time stuck in traffic. They envision tens of thousands of one or two-person flying taxis delivering passengers to the rooftops of office buildings in city centers and other landing pads during rush hours.

“In as little as 10 years, products could be on the market that revolutionize urban travel for millions of people,” said Zach Lovering, the leader of Airbus’ project to develop an autonomous flying taxi called the Vahana. The name means the mount or vehicle of a Hindu deity.

This image provided by Joby Aviation shows the conceptual design of the Joby S2 Electric VTOL PAV aircraft. Even before George Jetson entranced kids with his flying car, people dreamed of soaring above traffic congestion. Inventors and entrepreneurs have tried and failed to make the dream a reality, but that may be changing. Nearly a dozen companies around the globe, some of them with deep pockets like Airbus, are working to develop personal aircraft that let people hop over crowded roadways. (Joby Aviation via AP)

This image provided by Joby Aviation shows the conceptual design of the Joby S2 Electric VTOL PAV aircraft. 

Uber released a 98-page report in October making the business case for air taxis, which the company sees as the future of on-demand transportation. Uber doesn’t have any plans to develop a flying car itself, but the online transportation network is advising several companies that have aircraft in the works.

“The role we want to play is as a catalyst for the entire industry,” said Nikhil Goel, an Uber project manager for advanced programs.

Some of the aircraft are drones that will be preprogrammed for each flight and monitored or operated from the ground or a command center. Others are designed for human pilots.

It’s unclear yet how much the aircraft will cost, although prices are likely to vary significantly. Some of the aircraft are designed to be individually owned, while others are envisioned more for commercial use. Designers hope that if demand is high, prices can be kept affordable through economies of mass production.

Several recent developments could make these aircraft possible. Advances in computing power mean the rotors on multi-copter drones can be adjusted many times per second, making the aircraft easy to control. Drones have also benefited from advances in battery and electric motor technology. Some companies, like Chinese dronemaker EHang, are scaling-up drones so that they can carry people.

Another aircraft under development, Santa Cruz, California-based Joby Aviation’s S2, looks more like a conventional plane except that there are 12 tiltrotors spread along the wings and tail. And some, like the Vahana, a cockpit mounted on a sled and flanked by propellers in front and back, don’t really look like any aircraft in the skies today.

“In terms of what you can make fly in a reliable manner, the solution speed gateway that (computer) chips have gone through recently have literally opened the door to a whole new world of flying machine possibilities,” said Charles Eastlake, an Embry-Riddle Aeronautical University professor emeritus of aerospace engineering.

But he also cautioned: “My best engineering guess is that people actually using autonomous air taxis in the next 10 or 15 years is possible, but definitely not certain. The challenges are big.”

Key for many of the designs will be the development of longer-lasting lightweight batteries. Currently available batteries could probably keep an air taxi aloft about 15 to 30 minutes before it would have to land, experts said. Depending on how fast the aircraft flies, that probably isn’t quite enough to transport passengers between nearby cities or across metropolitan areas, experts said.

This image provided by Joby Aviation shows the conceptual design of the Joby S2 Electric VTOL PAV aircraft. Even before George Jetson entranced kids with his flying car, people dreamed of soaring above traffic congestion. Inventors and entrepreneurs have tried and failed to make the dream a reality, but that may be changing. Nearly a dozen companies around the globe, some of them with deep pockets like Airbus, are working to develop personal aircraft that let people hop over crowded roadways. (Joby Aviation via AP)

This image provided by Joby Aviation shows the conceptual design of the Joby S2 Electric VTOL PAV aircraft.

Another hurdle will be winning Federal Aviation Administration certification for any radical new kind of aircraft when approval of even small changes in aviation technology can take years.

The FAA said in a statement that it is taking a “flexible, open-minded, and risk-based approach” to flying cars. FAA officials have discussed with several manufacturers the certification of aircraft that will be flown with a pilot in the beginning, and later converted to an autonomous passenger aircraft.

While further research is needed to ensure that autonomous aircraft are safe, “we believe automation technology already being prototyped in low-risk unmanned aircraft missions, when fully mature, could have a positive effect” on aviation safety,” the agency said.

Reducing noise is another challenge since air taxis will be taking off and landing in densely populated areas. So is creating enough landing pads to handle lots of aircraft at the same time. A new air traffic control system would also likely be needed.

“It’s pretty clear that the existing air traffic control system won’t scale to the kind of density at low altitudes that people are talking about,” said John Hansman, a Massachusetts Institute of Technology professor who chairs the FAA’s research and engineering advisory committee.

This artist rendering provided by Airbus shows a vehicle in their flying car project, Vahana. Even before George Jetson entranced kids with his flying car, people dreamed of soaring above traffic congestion. Inventors and entrepreneurs have tried and failed to make the dream a reality, but that may be changing. Nearly a dozen companies around the globe, some of them with deep pockets like Airbus, are working to develop personal aircraft that let people hop over crowded roadways. (Airbus via AP)

This artist rendering provided by Airbus shows a vehicle in their flying car project, Vahana. 

NASA is developing an air traffic control system for small drones that perhaps could be expanded to include flying cars.

“There’s no question we can build the vehicle,” Hansman said. “The big challenge is whether we can build a vehicle that would be allowed to operate in the places where people want to use it.”

Source: The Epoch Times

 

Giấc mơ của người đi làm: Các tập đoàn đua nhau phát triển xe hơi bay

Bức tranh mô tả này được cung cấp bởi Airbus, cho thấy một phương tiện giao thông trong dự án xe hơi bay của họ, Vahana.

WASHINGTON—Thậm chí ngay trước cả khi George Jetson khiến cho trẻ em mê mẩn bởi những chiếc xe hơi bay hoạt hình của ông, con người đã ước mơ về việc được bay vút lên phía trên những đám kẹt xe đông nghịt. Những nhà phát minh cùng các doanh nghiệp đã cố gắng trong thời gian dài và gặp nhiều thất bại trong việc biến giấc mơ thành sự thật, nhưng giờ có lẽ sẽ khác.

Gần chục công ty trên toàn cầu, bao gồm một vài "ông lớn" như hãng sản xuất máy bay châu Âu Airbus, đang cạnh tranh để trở thành người đầu tiên phát triển loại máy bay mới cho phép người đi làm có thể lượn phía trên những con đường đông nghịt. Một số máy bay được phát triển dưới dạng xe hơi với những cánh quạt có thể mở ra để bay, nhưng hầu hết đều không phải là xe hơi hoàn toàn. Điển hình là những phương tiện này cất cánh và đáp đất theo phương thẳng đứng như máy bay trực thăng. Thay vì có một cánh quạt đơn lớn, chúng lại có nhiều cánh quạt nhỏ. Mỗi cánh quạt được vận hành bởi một động cơ chạy bằng pin thay cho động cơ piston máy bay thông thường.

Không chắc rằng giấc mơ xe hơi bay sẽ biến thành hiện thực. Có rất nhiều trở ngại, kể cả việc điều chỉnh quan niệm, thuyết phục người ta tin rằng máy bay là an toàn, tìm cách quản lý hàng ngàn máy bay tầm thấp mới trên các thành phố mà không để xảy ra va chạm và việc phát triển các loại pin hữu dụng để giữ cho phương tiện ở trên cao đủ lâu.

Nhưng các doanh nghiệp vẫn đang tiến về phía trước. Họ thấy được một thị trường tiềm năng rộng lớn dành cho "taxi trên không" và máy bay tư nhân loại nhỏ để vận chuyển người từ vùng ngoại ô vào trung tâm thành phố khi các vùng đô thị càng ngày càng phát triển đông đúc, con người càng phải mất nhiều thời gian trong những đám kẹt xe. Họ hình dung cảnh tượng hàng vạn chiếc taxi bay một hoặc hai chỗ vận chuyển các hành khách đến sân thượng của những tòa nhà văn phòng trong trung tâm thành phố, những chiếc khác hạ cánh trên đường cái trong giờ cao điểm.

Zach Lovering, người đứng đầu dự án phát triển loại taxi bay tự động có tên là Vahana của hãng Airbus, phát biểu "Ít nhất là 10 năm nữa, các sản phẩm sẽ có mặt trên thị trường, mang đến cuộc cách mạng hóa giao thông đô thị cho hàng triệu người". Tên gọi Vahana có nghĩa là vật cưỡi hoặc phương tiện đi lại của một vị thần Hindu.

This image provided by Joby Aviation shows the conceptual design of the Joby S2 Electric VTOL PAV aircraft. Even before George Jetson entranced kids with his flying car, people dreamed of soaring above traffic congestion. Inventors and entrepreneurs have tried and failed to make the dream a reality, but that may be changing. Nearly a dozen companies around the globe, some of them with deep pockets like Airbus, are working to develop personal aircraft that let people hop over crowded roadways. (Joby Aviation via AP)

Bức ảnh được cung cấp bởi Joby Aviation cho thấy thiết kế trên lý thuyết của chiếc máy bay Joby S2 Electric VTOL PAV.

Uber đã công bố một báo cáo dài 98 trang hồi tháng 10 về việc kinh doanh taxi trên không, công ty nhìn thấy một tương lai giao thông vận tải theo yêu cầu. Uber không có kế hoạch phát triển một dòng xe hơi bay cho riêng mình, nhưng mạng lưới giao thông vận tải trực tuyến đang tham vấn một vài công ty có dự án về máy bay.

Nikhil Goel, một quản lí dự án các chương trình cấp cao của Uber, nói "Chúng tôi muốn đóng vai trò là chất xúc tác cho toàn bộ ngành công nghiệp này".

Một số máy bay không người lái sẽ được cài đặt chương trình trước mỗi chuyến bay và được giám sát hoặc nhận sự điều khiển từ mặt đất hoặc phòng điều khiển. Những chiếc khác sẽ được thiết kế dành cho phi công con người.

Chi phí để làm ra một chiếc máy bay như vậy hiện tại vẫn chưa rõ ràng, mặc dù các mức giá gần như không chênh lệch đáng kể. Một vài chiếc máy bay sẽ được thiết kế để đáp ứng nhu cầu sở hữu cá nhân, trong khi một số khác sẽ nghiêng về mục đích thương mại. Các nhà thiết kế hi vọng rằng nhu cầu cao sẽ giúp giá cả được giữ ở mức chấp nhận được nhờ việc tiết kiệm chi phí do sản xuất số lượng lớn.

Vài dự án phát triển gần đây khiến cho loại máy bay này trở thành điều có thể. Tiến bộ trong công nghệ máy tính có nghĩa là cánh quạt trên các trực thăng không người lái có thể được điều chỉnh nhiều lần trong một giây, giúp điều khiển máy bay dễ dàng hơn. Máy bay không người lái cũng sẽ hưởng lợi từ các cải tiến về pin và công nghệ động cơ điện. Vài công ty như hãng sản xuất trực thăng Trung Quốc EHang đang mở rộng những chiếc trực thăng để chúng có thể chở người.

Một chiếc máy bay khác cũng đang được phát triển, Santa Cruz, hãng Joby Aviation của California, trông giống như một chiếc máy bay thông thường ngoại trừ có 12 cánh quạt nghiêng (tiltrotor) trải dài dọc theo cánh và đuôi. Và một số loại khác, giống như chiếc Vahana, gồm một buồng lái gắn trên một chiếc xe trượt, có cánh quạt ở phía trước và sau, thực sự không giống bất kỳ loại máy bay nào trên bầu trời hiện nay.

Ông Charles Eastlake, giáo sư về kỹ thuật hàng không vũ trụ của Đại học Hàng không Embry-Riddle, cho biết: "Nói về những thứ bạn có thể làm cho bay lên theo phương pháp đáng tin cậy thì giải pháp cổng vào tốc độ cao mà các chip (máy tính) thử nghiệm gần đây đã mở ra cánh cửa thế giới mới cho các cỗ máy bay trên không,"

Nhưng ông cũng báo trước: "Phỏng đoán tốt nhất về mặt kỹ thuật của tôi là việc con người sẽ thực sự sử dụng taxi tự động trên không trong vòng 10 hoặc 15 năm tới là điều có thể, nhưng vẫn chưa hoàn toàn chắc chắn. Những thách thức vẫn còn rất lớn."

Mấu chốt trong nhiều thiết kế sẽ là sự phát triển của pin có trọng lượng nhẹ và kéo dài hơn thời gian sử dụng. Theo các chuyên gia, pin hiện tại có thể giữ một chiếc taxi trên không khoảng 15 đến 30 phút trước khi buộc phải hạ cánh. Tùy thuộc vào tốc độ bay của máy bay, có thể không đủ lượng pin để vận chuyển hành khách giữa các thành phố lân cận hoặc xuyên qua các khu vực đô thị.

This image provided by Joby Aviation shows the conceptual design of the Joby S2 Electric VTOL PAV aircraft. Even before George Jetson entranced kids with his flying car, people dreamed of soaring above traffic congestion. Inventors and entrepreneurs have tried and failed to make the dream a reality, but that may be changing. Nearly a dozen companies around the globe, some of them with deep pockets like Airbus, are working to develop personal aircraft that let people hop over crowded roadways. (Joby Aviation via AP)

Hình ảnh này do Joby Aviation cung cấp, cho thấy thiết kế trên lý thuyết của máy bay Joby S2 Electric VTOL PAV.

Một rào cản nữa là việc giành được chứng nhận của Cục Quản lý Hàng không Liên bang (FAA) đối với bất kỳ loại máy bay cải tiến mới nào khi mà thậm chí chỉ là những thay đổi nhỏ trong công nghệ hàng không cũng có thể mất nhiều năm để được phê chuẩn.

FAA tuyên bố rằng họ đang áp dụng cách tiếp cận "linh hoạt, cởi mở và rủi ro" đối với các loại xe bay. Các quan chức FAA đã thảo luận với một số nhà sản xuất về việc cấp chứng nhận cho máy bay ban đầu là có phi công điều khiển và sau đó chuyển sang máy bay hành khách tự động.

Trong khi cần có các nghiên cứu sâu hơn để đảm bảo máy bay tự động là an toàn, "Chúng tôi tin tưởng rằng công nghệ tự động hóa nguyên bản đã được tạo ra với sứ mệnh máy bay không người lái rủi ro thấp, khi hoàn thành cải tiến, sẽ có hiệu quả tích cực" đối với an toàn hàng không ", cơ quan này cho biết.

Giảm tiếng ồn là một thách thức khác vì taxi trên không sẽ cất cánh và hạ cánh ở các khu vực đông dân cư. Còn một thách thức nữa là việc tạo ra đủ bãi đỗ để quản lý rất nhiều máy bay cùng một lúc. Một hệ thống kiểm soát không lưu mới có lẽ là cần thiết.

John Hansman, giáo sư Viện Công nghệ Massachusetts, người đứng đầu nhóm cố vấn kỹ thuật và nghiên cứu của FAA cho biết: "Rõ ràng là hệ thống kiểm soát không lưu hiện tại sẽ không mở rộng tới tỷ trọng ở các độ cao thấp mà mọi người đang nói tới."

This artist rendering provided by Airbus shows a vehicle in their flying car project, Vahana. Even before George Jetson entranced kids with his flying car, people dreamed of soaring above traffic congestion. Inventors and entrepreneurs have tried and failed to make the dream a reality, but that may be changing. Nearly a dozen companies around the globe, some of them with deep pockets like Airbus, are working to develop personal aircraft that let people hop over crowded roadways. (Airbus via AP)

Bức vẽ này do hãng Airbus cung cấp, cho thấy một phương tiện giao thông trong dự án xe bay của họ, Vahana.

NASA đang phát triển một hệ thống kiểm soát không lưu cho các máy bay không người lái loại nhỏ và có thể sẽ được mở rộng để tính đến các loại xe hơi bay.

Hansman nói: "Không có vấn đề gì trong việc chế tạo được loại xe này. Thách thức lớn là liệu chúng ta có thể tạo dựng nên một chiếc xe được phép hoạt động ở những nơi mà mọi người muốn sử dụng nó không."

Dịch bởi: Phamkhanhlinh1008

bài viết đặc sắc trong tháng 09/2019

IELTS Reader - Ứng dụng thực hành đọc trong 1 phút 

IELTS Reader được biên soạn theo hướng thực hành chuyên biệt cho từng loại câu hỏi và phù hợp cho cả 2 nhóm thí sinh khi đăng ký vào chương trình IELTS: Học thuật (Academic) và Phổ thông (General). 

Có thể bạn quan tâm

Tin cùng chuyên mục