Tin song ngữ

  1. Tin tức song ngữ Anh-Việt
  2. Thời sự
  3. Thế giới
  4. Ký sinh trùng từ Việt Nam đang âm thầm giết chết các cựu chiến binh Mỹ

Ký sinh trùng từ Việt Nam đang âm thầm giết chết các cựu chiến binh Mỹ

30/11/2017
Mức trung cấp

VA study shows parasite from Vietnam may be killing vets

A half a century after serving in Vietnam, hundreds of veterans have a new reason to believe they may be dying from a silent bullet — test results show some men may have been infected by a slow-killing parasite while fighting in the jungles of Southeast Asia.

The Department of Veterans Affairs this spring commissioned a small pilot study to look into the link between liver flukes ingested through raw or undercooked fish and a rare bile duct cancer. It can take decades for symptoms to appear. By then, patients are often in tremendous pain, with just a few months to live.

Of the 50 blood samples submitted, more than 20 percent came back positive or bordering positive for liver fluke antibodies, said Sung-Tae Hong, the tropical medicine specialist who carried out the tests at Seoul National University in South Korea.

“It was surprising,” he said, stressing the preliminary results could include false positives and that the research is ongoing.
Northport VA Medical Center spokesman Christopher Goodman confirmed the New York facility collected the samples and sent them to the lab. He would not comment on the findings, but said everyone who tested positive was notified.

Gerry Wiggins, who served in Vietnam from 1968 to 1969, has already lost friends to the disease. He was among those who got the call.

“I was in a state of shock,” he said. “I didn’t think it would be me.”

The 69-year-old didn’t have any symptoms when he agreed to take part in the study, but hoped his participation could help save lives.

He immediately scheduled further tests, discovering he had two cysts on his bile duct, which had the potential to develop into the cancer, known as cholangiocarcinoma. They have since been removed and — for now — he’s doing well.

Though rarely found in Americans, the parasites infect an estimated 25 million people worldwide.

Endemic in the rivers of Vietnam, the worms can easily be wiped out with a handful of pills early on, but left untreated they can live for decades without making their hosts sick. Over time, swelling and inflammation of the bile duct can lead to cancer. Jaundice, itchy skin, weight loss and other symptoms appear only when the disease is in its final stages.

The VA study, along with a call by Senate Minority Leader Charles Schumer of New York for broader research into liver flukes and cancer-stricken veterans, began after The Associated Press raised the issue in a story last year.

The reporting found that about 700 veterans with cholangiocarcinoma have been seen by the VA in the past 15 years. Less than half of them submitted claims for service-related benefits, mostly because they were not aware of a possible connection to Vietnam.

The VA rejected 80 percent of the requests, but decisions often appeared to be haphazard or contradictory, depending on what desks they landed on, the AP found.

The numbers of claims submitted reached 60 in 2017, up from 41 last year. Nearly three out of four of those cases were also denied, even though the government posted a warning on its website this year saying veterans who ate raw or undercooked freshwater fish while in Vietnam might be at risk.

It stopped short of urging them to get ultrasounds or other tests, saying there was currently no evidence the vets had higher infection rates than the general population.

“We are taking this seriously,” said Curt Cashour, a spokesman with the Department of Veterans Affairs. “But until further research, a recommendation cannot be made either way.”

Veteran Mike Baughman, 65, who was featured in the previous AP article, said his claim was granted early this year after being denied three times.

He said the approval came right after his doctor wrote a letter saying his bile duct cancer was “more likely than not” caused by liver flukes from the uncooked fish he and his unit in Vietnam ate when they ran out of rations in the jungle.

He now gets about $3,100 a month and says he’s relieved to know his wife will continue to receive benefits after he dies. But he remains angry that other veterans’ last days are consumed by fighting the same government they went to war for as young men.

“In the best of all worlds, if you came down with cholangiocarcinoma, just like Agent Orange, you automatically were in,” he said, referring to benefits granted to veterans exposed to the toxic defoliant sprayed in Vietnam. “You didn’t have to go fighting.”

Baughman, who is thin and weak, recently plucked out “Country Roads” on a bass during a jam session at his cabin in West Virginia. He wishes the VA would do more to raise awareness about liver flukes and to encourage Vietnam veterans to get an ultrasound that can detect inflammation.

“Personally, I got what I needed, but if you look at the bigger picture with all these other veterans, they don’t know what necessarily to do,” he said. “None of them have even heard of it before. A lot of them give me that blank stare like, ‘You’ve got what?’”

Source: abcnews.go.com

Nghiên cứu về Cựu chiến binh Mỹ cho thấy ký sinh trùng từ Việt Nam có thể đang giết chết họ

Qua một nửa thế kỷ sau khi phục vụ ở Việt Nam, hàng trăm cựu chiến binh nay có một lý do mới để tin rằng họ có thể đang chết dần vì viên đạn thầm lặng - kết quả nghiên cứu cho thấy một số cựu chiến binh nam có thể đã bị nhiễm một loại ký sinh trùng gây tử vong chậm trong khi tham chiến ở các khu rừng nhiệt đới Đông Nam Á .

Bộ Cựu Chiến Binh Hoa Kỳ trong mùa xuân năm nay đã tài trợ cho một thí điểm nghiên cứu nhỏ để tìm hiểu về mối liên hệ giữa sán gan nhiễm qua cá sống hay cá nấu chưa chín và một loại ung thư ống mật hiếm. Có thể phải mất nhiều thập niên các triệu chứng này mới xuất hiện. Sau đó, các bệnh nhân thường chịu đau đớn dữ dội, và chỉ sống trong vài tháng.

Trong số 50 mẫu máu được gửi đi xét nghiệm, thì có hơn 20% được gửi trả lại với kết quả xét nghiệm dương tính hay nằm ở biên độ dương tính đối với kháng thể sán lá gan, theo ông Sung-Tae Hong. chuyên gia y khoa nhiệt đới người thực hiện các cuộc xét nghiệm tại Đại Học Quốc gia Seoul, Hàn Quốc cho biết.

“Thật là ngạc nhiên,” ông cho biết và nhân mạnh rằng các kết quả sơ bộ có thể gồm dương tính sán và cuộc nghiên cứu đang còn tiếp diễn. Phát ngôn viên của bệnh viện cựu chiến binh Northport là ông Christopher Goodman khẳng định rằng bênh viện tại New York đã thu thập các mẫu và gửi chúng tới phòng thí nghiệm. Ông ấy không bình luận về những phát hiện, nhưng nói rằng tất cả người bị dương tính đều đã được thông báo.

Gerry Wiggins, người đã phục vụ trong quân đội tại Việt Nam từ năm 1968 tới 1969, đã mât nhiều người bạn vì căn bệnh này. Ông ấy cũng nằm trong số những người được thông báo.

“Tôi đã bị sốc,” ông nói. “Tôi không nghĩ là mình lại bị nhiễm.”

Người đàn ông 69 tuổi này không có bất kỳ triệu chứng nào khi ông đồng ý tham gia nghiên cứu, nhưng đã hy vọng sự tham gia của ông có thể giúp cứu sống các sinh mạng.

Ông đã lập tức lên kế hoạch xét nghiệm thêm, phát hiện ra ông có hai u nang trên ống mật, thứ có nguy cơ phát triển thành ung thư, được gọi là ung thư tuyến tụy. Chúng đã được cắt bỏ và - cho đến bây giờ - ông ấy đang còn sống tốt.

Mặc dù hiếm khi xảy ra ở người Mỹ, nhưng trên toàn thế giới có khoảng 25 triệu người bị nhiễm ký sinh trùng như vậy.

Những loại ký sinh trùng trong các con sông tại Việt Nam có thể dễ dàng bị xóa sổ với một ít thuốc ngay lúc đầu, nhưng nếu để đó mà không chữa trị thì chúng có thể sống qua nhiều thập niên mà không làm cho con người bị bệnh. Theo thời gian, sưng và viêm ống mật có thể dẫn đến ung thư. Vàng da, ngứa da, sụt cân và các triệu chứng khác chỉ xuất hiện khi bệnh vào giai đoạn cuối.

Nghiên cứu về cựu chiến binh Mỹ, cùng với lời kêu gọi của Lãnh đạo phe thiểu số Thượng nghị sĩ Charles Schumer của New York về nghiên cứu mở rộng hơn về sán lá gan và các cựu chiến binh bị ung thư, bắt đầu sau khi Liên đoàn Báo chí (AP) đưa ra vấn đề trong một câu chuyện vào năm ngoái.

Báo cáo cho thấy khoảng hơn 700 cựu chiến binh bị ung thư tuyến tụy đã được Bộ cựu chiến binh phát hiện trong 15 năm qua. Ít hơn một nửa trong số họ đã nộp đơn yêu cầu bồi thường vì lợi ích liên quan đến việc phục vụ, chủ yếu là do họ không biết đến mối liên hệ có thể xảy ra với Việt Nam.

VA đã bác bỏ 80% yêu cầu, nhưng các quyết định thường có vẻ lộn xộn hoặc mâu thuẫn, tùy thuộc vào nơi mà họ đã nộp đơn, AP nhận thấy.

Số lượng đơn yêu cầu được gửi đã lên tới 60 trong năm 2017, tăng từ 41 đơn so với năm ngoái. Gần ba trong số bốn trường hợp này cũng bị từ chối, mặc dù chính phủ đã đưa ra một cảnh báo trên trang web của mình trong năm nay rằng những cựu chiến binh đã ăn cá nước ngọt sống hoặc chưa nấu chín ở Việt Nam có thể đang gặp nguy hiểm.

Nó ngừng đề cập đến việc thúc giục họ đi siêu âm hoặc các xét nghiệm khác, cho biết hiện tại không có bất cứ bằng chứng nào cho thấy các cựu chiến binh có tỉ lệ nhiễm bệnh cao hơn so với dân số nói chung.

Ông Curt Cashour, người phát ngôn của Bộ Cựu chiến binh, phát biểu: "Chúng tôi đang thực hiện điều này một cách nghiêm túc. Nhưng cho đến khi có nghiên cứu thêm, không thể đưa ra một khuyến nghị nào cả."

Cựu chiến binh Mike Baughman, 65 tuổi, người đã từng tham gia bài báo AP trước đây, cho biết đơn của ông đã được chấp nhận vào đầu năm nay sau khi bị bác bỏ ba lần.

Ông nói rằng sự chấp thuận này được đưa ra ngay sau khi bác sĩ của ông viết một lá thư nói rằng ung thư ống mật của ông "có khả năng xảy ra" do các con sán lá gan từ cá chưa được nấu chín mà ông và đơn vị của ông tại Việt Nam đã ăn khi hết thức ăn ở trong rừng.

Giờ đây, ông được nhận trợ cấp khoảng 3.100 đô la Mỹ mỗi tháng và cho biết ông cảm thấy an lòng khi biết rằng vợ mình sẽ tiếp tục nhận được trợ cấp sau khi ông chết. Nhưng ông vẫn tức giận vì những ngày cuối đời của các cựu chiến binh khác bị hủy hoại bằng việc đấu tranh với cùng một chính phủ mà họ đã chiến đấu cho khi còn là những người đàn ông trẻ tuổi.

Ông nói, "Trong những điều tốt đẹp nhất của thế giới, nếu bạn bị ung thư tuyến tụy, giống như chất độc màu da cam, bạn sẽ tự động tham gia", ông nói, đề cập đến các lợi ích dành cho cựu chiến binh tiếp xúc với chất độc hại rải ở Việt Nam. "Anh không cần phải chiến đấu."

Ông Baughman, người gầy ốm và yếu ớt, gần đây đã trình diễn bài "Country Roads" trên cây đàn guitar bass trong một buổi họp mặt tại nhà của mình ở Tây Virginia. Ông mong muốn VA sẽ làm nhiều hơn để nâng cao nhận thức về sán lá gan và khuyến khích cựu chiến binh Việt Nam đi siêu âm để có thể phát hiện tình trạng lây nhiễm.

"Cá nhân tôi đã có được những gì tôi cần, nhưng nếu bạn có cái nhìn tổng thể với tất cả các cựu chiến binh khác, họ không biết phải làm gì", ông nói, "Không ai trong số họ thậm chí đã nghe nói về nó trước đây. Nhiều người trong số họ nhìn tôi với ánh mắt mù mịt kiểu như: "Anh đã bị gì cơ?"

 

Dịch bởi: Tramtt

bài viết đặc sắc trong tháng 12/2017

4 giá trị cốt lõi trong chương trình học tiếng Anh tại trung tâm Anh ngữ CEP

Đây là những giá trị quan trọng nhất và cũng là những điều tâm huyết nhất mà chúng tôi, những người nhìn giáo dục như một quá trình tự học hỏi, tự thay đổi và hoàn thiện bản thân trước…

Có thể bạn quan tâm

Tin cùng chuyên mục