Tin song ngữ

  1. Tin tức song ngữ Anh-Việt
  2. Thời sự
  3. Giáo dục
  4. Một ngày trong cuộc sống của một giám khảo IELTS

Một ngày trong cuộc sống của một giám khảo IELTS

29/06/2017
Mức căn bản

A day in the life of an IELTS Examiner

Q: How did you get into examining for IELTS? 

A: I’ve done postgraduate study in linguistics and English language teaching to speakers of other languages, so I’ve got a long background in teaching.  In recent years I’ve moved into language learning through the medium of computers, which has gradually taken me further and further away from the actual classroom.  I was aware of IELTS, of course, but I’d never really considered examining for it until someone said: ‘why don’t you give it a go?’  As I didn’t have as much contact with students as I used to, I thought it would be quite nice.  So I attended a certification course, and passed it!

Q: How did you find the training and certification?   

A: It’s pretty tough!  There’s so much to take in; you’ve got to learn how the band descriptors work, then do a lot of assessing of scripts and interviews to match them to the bands. Then another challenging thing is learning how to organise yourself in the interview.  So there’s a whole range of things you learn; some of them are intellectual such as understanding the band descriptors, but there are also those motor skills involved, keeping the timing and these kind of things.   

Q: For speaking and writing Examiners have a set of band descriptors including four criteria to mark candidates against in each band; so how do you give them an overall score?   

A: Well in the speaking test for example you are listening for the separate parameters of each band; listening for the pronunciation, whether they are managing cohesion, types of vocabulary and structures being used etc.  Your job is to choose the correct band for each of those four assessment criteria and the overall score is calculated by an algorithm in the software.  

 Q: Is marking pronunciation very difficult? 

A: Well, it’s a bit like a judge who says: ‘What would the man on the Clapham omnibus think?!’ You’ve got to put yourself in this idealised speaker–listener state; you’ve got to say: ‘Would the average person in the street find this accent difficult?’  We are trained to ensure we maintain an objective view of it.   

 Q:  Do you prefer speaking or writing examining? 

A:  Speaking is more interesting because you’re actually engaging with the person.  So on the whole I’d say I prefer the speaking as it’s much more immediate; you’ve got the person there.   

 Q:  Do you think another skill as an IELTS Examiner is being able to put people at ease, as they must be very nervous? 

A:  Well in fact I’ve had quite a few who come in very nervous and at the end of it they say: ‘Oh it’s finished?  That was actually quite pleasant!’  It’s because they feel as if they’ve just had a chat with you.  You need to put the candidates at their ease as best as you can by your demeanour certainly.  Where I examine, the candidates are in a waiting area and you have to go and collect them and take them to your room.  So even there I try to have a friendly manner and smile but not engage them in conversation at that point, because if you ask them a question and they trip over it they might think: ‘Oh my goodness, what am I going to do when I get in that room!’  But on the other hand, you don't want them to feel that you’re cold and unfriendly.  Sometimes you look at a candidate and you can almost imagine their heart beating so you can say to them: ‘Just take a minute to relax, take a deep breathe, and tell me when you are ready’.  Then you start the recorder and start the interview!  

 Q:  So with interaction with a trained examiner being a key element of the IELTS speaking test, what’s your personal opinion on the use of computers for testing speaking?   

A:  There’s always that question of what exactly is the software assessing?  It makes me think of that Eric Idle of Monty Python quote; he was talking about the things that computers can’t do, and there were several which I won’t repeat, but one was: ‘They don’t do irony either!’   They don’t laugh and they don’t do irony!  We can do both of those, and so can the candidate in a face-to-face interview.  Some candidates will tell you little stories as part of their interview and laugh, and you will laugh with them because it’s the natural thing to do - they will feel that it’s a real conversation.   

 Q:  So what’s been the funniest thing you’ve been told in an interview? 

A:  Gosh, every time I do a test I come back and think, well that was interesting!  One example was with a very nice Nigerian man; he was asked something about telling the truth and he said: ‘Well I'm a religious man, so you should always tell the truth, but when I was a little boy I did that and it didn’t do me any good!’  I asked him why and he said he’d hit a little girl in his playgroup and she had told her mother, so the mother came and asked him if he’d done it, so he told the truth and admitted it, but ended up getting an even a bigger clip round the ear!  So he burst into this hearty laughter and said: ‘Its not always a good thing to tell the truth!’   

 Q:  If you had to pick one favourite thing about being an IELTS examiner, what would you choose? 

A:  That’s a difficult one.  I can’t think of one thing; it’s satisfying, like doing any good skill, when you perform that skill really well, it’s satisfying in itself.  It sounds a bit arrogant in a way, but you think, ‘yeah I’m good at doing that, I can do that and I can do it well,’ and you can take a lot of pride and satisfaction in it.  Why not do something satisfying which you enjoy and get paid for it?! 

 Q:  What do you think the future holds for IELTS?  

A:  Ohh, that’s a very difficult question!  It’s so well established now it’s difficult to see that it could fade in any way.  If you look at it from the English language teaching profession point of view, generally I think the profession regard it very highly, and maybe direct their students towards it, particularly as it is a requirement for most universities and I think it’s always going to be there for that.  I don’t know if it will get to the point where it can’t get any bigger.  If it does, that means virtually everyone moving around the world to English-speaking countries, or studying in English-speaking countries is taking IELTS!  I mean, how many people would that be?  Millions upon millions!  So yeah, there’s still room for growth! 

Source: Facebook

 

Một ngày trong cuộc sống của một giám khảo IELTS

Hỏi: Bạn đã tham gia vào công việc làm giám khảo cho kì thi IELTS như thế nào?

Đáp: Tôi đã hoàn thành nghiên cứu sau đại học về ngôn ngữ học và giảng dạy tiếng Anh cho những người nói ngôn ngữ khác, vì vậy tôi có một nền tảng lâu dài trong việc giảng dạy. Trong những năm gần đây, tôi đã chuyển sang học ngôn ngữ thông qua máy tính, điều này dần đưa tôi thoát ra khỏi lớp học thực. Tất nhiên là tôi biết kì thi IELTS nhưng tôi chưa bao giờ thực sự suy nghĩ về việc sẽ làm giám khảo cho đến khi có người nói: "Tại sao bạn không thử đi?" Vì tôi không tiếp xúc nhiều với sinh viên như hồi trước, nên tôi nghĩ rằng nó sẽ tốt thôi. Thế nên tôi đã tham dự một khóa học để lấy giấy chứng nhận và tôi đã đậu!

Hỏi: Làm thế nào mà bạn tiếp cận được công tác đào tạo và cấp giấy chứng nhận?

Đáp: Khá là khó khăn! Có quá nhiều thứ cần phải làm. Bạn phải học về mô tả thang điểm dùng như thế nào, sau đó sử dụng các bài phỏng vấn và bản ghi sao cho phù hợp với những thang điểm. Một cái khó nữa là bạn phải biết xếp đặt bản thân mình trong buổi vấn đáp. Vì vậy, có hàng loạt thứ phải học; một vài việc trong số đó mang tính trí tuệ như sự hiểu biết về các mô tả thang điểm, nhưng cũng cần có những kỹ năng vận động, quản lí thời gian và những thứ tương tự.

Hỏi: Đối với phần vấn đáp và viết, người làm giám khảo có một bộ mô tả thang điểm bao gồm bốn tiêu chí đánh giá các thí sinh cho mỗi thang điểm, vậy làm thế nào để bạn đưa ra điểm số tổng thể?

Đáp: Trong bài kiểm tra nói, bạn sẽ nghe các thông số riêng biệt của mỗi thang điểm; nghe về phát âm xem là họ có đang thể hiện trôi chảy hay không, các loại từ vựng và cấu trúc được sử dụng, v.v. Công việc của bạn là chọn đúng thang điểm cho mỗi bốn tiêu chí đánh giá và tổng điểm sẽ được tính bằng phần mềm thuật toán.

Hỏi: Chấm điểm phần phát âm có khó không?

Đáp: Vâng, một vị thẩm phán có nói rằng: 'Người đàn ông trên chiếc xe buýt Clapham nghĩ gì?' Bạn phải đặt mình vào hoàn cảnh vừa là người nói vừa là người nghe; bạn có thể nói: 'Liệu một người bình thường trên đường có thấy giọng nói này khó nghe không?' Chúng tôi được đào tạo để đảm bảo rằng sẽ duy trì quan điểm khách quan về vấn đề này.

Hỏi: Bạn thích làm giám khảo phần vấn đáp hay phần viết hơn?

Đáp: Phần thi vấn đáp thì thú vị hơn bởi vì bạn đang thực sự tham gia cùng với người đó. Nhìn chung mà nói thì tôi thích phần vấn đáp vì nó khiến tôi thấy gần gũi như thể bạn đã có người ở đó với bạn.

Hỏi: Bạn có nghĩ rằng một kỹ năng khác của người làm giám khảo IELTS là có thể làm cho mọi người thoải mái khi họ đang cảm thấy lo lắng không?

Đáp: Trên thực tế, đã có khá nhiều người rất lo lắng và cuối cùng họ nói: "Ồ, đã kết thúc rồi ư? Phần thi thật là thoải mái!" Đó là bởi vì họ cảm thấy như thể họ chỉ vừa mới tán gẫu với bạn xong. Bạn cần phải khiến cho các thí sinh của mình thoải mái nhất có thể bằng thái độ của bạn. Những nơi tôi làm giám khảo, các thí sinh ở trong khu vực chờ và bạn phải đi đưa họ đến phòng của bạn. Thế nên, ngay khi ở đó tôi sẽ cố gắng thân thiện và nở nụ cười nhưng không tham gia vào cuộc trò chuyện lúc đó, bởi vì nếu bạn hỏi họ một câu hỏi và họ có thể nghĩ rằng: " Ôi tôi sẽ làm gì khi tôi vào trong căn phòng đó!" Mặt khác, bạn không muốn họ cảm thấy rằng bạn lạnh lùng và không thân thiện. Đôi khi bạn nhìn vào một thí sinh và bạn hầu như có thể hình dung được nhịp tim đang đập của họ và bạn có thể nói với họ: "Hãy dành một phút để thư giãn, hít thở sâu, và nói với tôi khi bạn đã sẵn sàng". Sau đó, bạn bắt đầu ghi âm và bắt đầu cuộc vấn đáp!

Hỏi: Tương tác với vị giám khảo đã trải qua đào tạo là một yếu tố quan trọng trong bài kiểm tra nói tiếng Anh IELTS, vậy ý kiến cá nhân của bạn về việc sử dụng máy tính cho bài thi vấn đáp là gì?

Đáp: Luôn luôn có một câu hỏi là phần mềm đánh giá là gì? Nó làm cho tôi nghĩ về Eric Idle trong trích dẫn của Monty Python; ông đã nói về những điều mà máy tính không thể làm, và có một số điều tôi sẽ không lặp lại, ngoại trừ câu này: "Chúng không phớt lờ!" Chúng không biết cười và không biết làm lơ! Nhưng chúng ta có thể làm cả hai, và các thí sinh trong một buổi vấn đáp mặt đối mặt cũng có thể làm như thế. Một số ứng viên sẽ kể cho bạn nghe những câu chuyện nhỏ như một phần của cuộc phỏng vấn và cười, và bạn sẽ cười với họ bởi vì đó là điều hiển nhiên - họ sẽ cảm thấy đó là một cuộc trò chuyện thực sự.

Hỏi: Vậy điều gì khiến bạn vui nhất trong cuộc phỏng vấn?

Đáp: Mỗi khi tôi làm một bài kiểm tra, tôi trở lại và nghĩ rằng, điều đó thật thú vị! Có một ví dụ về một người đàn ông Nigeria đẹp trai; anh ta được hỏi điều gì đó về chuyện nói thật và đã nói: "Tôi là một người đàn ông theo đạo, vì vậy bạn luôn luôn nên nói sự thật, nhưng khi tôi còn nhỏ, tôi đã làm điều đó và chẳng có ích lợi gì cả!" Tôi hỏi anh ta tại sao và anh ta nói rằng anh ta đã đánh một cô bé trong nhóm chơi nhạc của anh ta và cô ta đã mách với mẹ mình, vì vậy người mẹ đến và hỏi anh ta có làm điều đó không, vậy nên anh ta nói sự thật và thừa nhận, nhưng cuối cùng anh ta nhận được một cú véo tai đau đớn. Vì vậy, anh đã bật cười vui vẻ và nói: "Không phải lúc nào nói sự thật cũng đều tốt cả!"

Hỏi: Nếu bạn phải chọn một trong những điều khiến bạn thích thú khi trở thành một giám khảo IELTS, bạn sẽ chọn điều gì?

Đáp: Thật là một câu hỏi khó. Tôi không thể nghĩ ra điều gì. Làm giám khảo khiến tôi thấy thỏa mãn, giống như khi bạn làm tốt, bạn cảm thấy hài lòng với chính bản thân mình. Nghe có vẻ hơi kiêu ngạo, nhưng bạn nghĩ rằng "Mình thực sự làm điều đó, mình có thể làm điều đó và mình có thể làm tốt" và bạn có thể tự hào về nó. Tại sao lại không làm điều gì đó mà bạn yêu thích lại còn được nhận thù lao nhỉ?!

Hỏi: Bạn nghĩ gì về tương lai của IELTS?

Đáp: Ồ, đó là một câu hỏi rất khó! IELTS được thiết lập rất tốt nên bây giờ khó để thấy rằng nó có thể bị tụt hậu dưới bất kỳ hình thức nào. Nếu bạn nhìn vào nó từ quan điểm của giáo viên dạy tiếng Anh, tôi nghĩ nó xứng đáng được đánh giá cao, và có thể hướng các sinh viên của họ hướng tới đó, đặc biệt là nó là một yêu cầu đối với hầu hết các trường đại học và tôi nghĩ rằng nó luôn luôn tồn tại bởi lí do đó. Tôi không chắc liệu nó có phát triển đến mức tối đa hay không. Nếu có thì điều đó có nghĩa là hầu như tất cả mọi người trên khắp thế giới chuyển đến các quốc gia nói tiếng Anh, hoặc học tập ở các nước nói tiếng Anh đều đang học IELTS! Và khi ấy sẽ có bao nhiêu người? Hàng triệu hàng triệu người! Vì vậy, nó vẫn đang phát triển hơn nữa!

 

Dịch bởi: nguyphuonglinh

bài viết đặc sắc trong tháng 08/2017

Hãy nghe Ce Phan nói về ước mơ và động lực làm việc

Có bao giờ bạn tự hỏi rằng bạn có thực sự nghiêm túc với cuộc sống của chính mình, bạn ước mơ làm gì? - Chắc chắn là có phải không. Bởi vì cuộc sống của mỗi người là một…

Có thể bạn quan tâm

Tin cùng chuyên mục