Tin song ngữ

  1. Tin tức song ngữ Anh-Việt
  2. Thời sự
  3. Giáo dục
  4. Giáo dục Hoa Kỳ: Nâng cấp giáo dục công dân là điều cần thiết

Giáo dục Hoa Kỳ: Nâng cấp giáo dục công dân là điều cần thiết

22/12/2016
Mức trung cấp

Citizenship education needs an upgrade

Many Americans are unhappy with the election outcome; even more were disgusted with the campaign. Where were intelligent discussions of the country's challenges? Two week's before the election, the three big TV networks (ABC, CBS and NBC) this year had devoted only 32 minutes combined on their evening newscasts to policy coverage. Clearly, the public wasn't hungering for anything requiring hard knowledge; it was easier to talk about walls and e-mail servers.

Schools share the blame. One survey found that college students could more readily identify Kim Kardashian than Joe Biden. No college may be able to change that, but it is possible to better equip Marylanders for citizenship. As Thomas Jefferson argued, a functioning democracy needs an electorate thinking clearly about public issues. The Every Student Succeeds Act that replaced the No Child Left Behind law gives Maryland the power to reexamine its adherence to the Common Core and the tests that they spawned. The states should take the opportunity to upgrade citizenship education.

A course in civics by itself is no solution; all required high school courses need examination. Start by considering high school mathematics, one pillar of the Common Core and a subject that drives many students (and their parents) to distraction. It filters out otherwise capable youngsters from college.

What would math for citizenship cover? Our high school graduates should be able to understand income inequality. Learning how to interpret graphs and charts that represent wage stagnation should precede pre-calculus. Understanding the words and numbers that describe the economy will be more useful than understanding similar triangles in evaluating the new administration's tax reform proposals.

Literacy, coupled with critical thinking, is the second pillar of the much derided Common Core. Studying the documents important to our democracy — the Declaration of Independence and Lincoln's Gettysburg address — should be mandatory. Students should critically think about political speeches and debates and what appears on social media. They could compare modern political speech to Shakespeare's Marc Antony asking Romans to lend him their ears.

Ask those who explain science to the public what an informed citizen needs to know about the scientific method. "Science literacy is an outlook. It's … a lens through which you observe what goes on around you," says Neil deGrasse Tyson, host of PBS's "NOVA" show. Understanding the way scientists find and challenge "truth" about climate change is more important than what is now taught in many science classes. How the theory of evolution arose and was tested is a more interesting and relevant biology lesson than learning the names of cell parts. The scientific method, coupled with critical thinking, is especially important when receiving messages that arrive via social media. Whether it is gossip about a classmate or about a presidential candidate, students should know how to evaluate sources and check on the veracity of the "news."

History and geography, traditionally social studies, provide fertile grounds. Neither remembering the names of the state capitals nor the details of the French and Indian Wars is essential. The history of slavery and immigration is. Locating Bosnia on a map is less important than understanding how ancient ethnic hatreds erupted after hundreds of years of peaceful coexistence — and what that means for a divided United States. Economics is politically crucial, yet, the economic history of the Depression is often ignored. That story is relevant to infrastructure policy in the Trump administration.

High school curriculum calls for thinkers from beyond academe. For past decades college faculty were the primary source on what was needed for "college and career." In practice the goal was preparing students for college — often for courses faculty were already teaching. Universities and colleges do not have a monopoly on wisdom as shown by students at prestigious institutions of higher education asserting "there is no difference between the two major candidates."

Trent Lott and Tom Daschle, previous Senate leaders, warned in an article last year that we are in a "downward political spiral"; the 2016 campaign proved them right. They and others experienced in the political arena should be asked what schools can do to reverse the spiral. Historians, whether or not they hold academic positions, can provide insights. Those in the media who understand how to reconcile their need for audience with the audience's need for unbiased information can share.

Today, many voters don't know that welfare rolls are down; some holler "keep the government's hands off our Medicare"; and few know what productivity or free trade means. This is a weak foundation for representative democracy in the 21st Century.

Change high school curricula to improve the 2020 campaign and beyond. The 2016 presidential campaign demonstrated vividly how many Americans come to the marketplace of political ideas without the currency they should have acquired in high school. Remember, 18-year olds can vote. Start now.

Arnold Packer is the retired chair of the SCANS 2000 Center at the Institute for Policy Studies at the Johns Hopkins University. He also served as assistant secretary of labor in the Carter Administration and is chief economist of the U.S. Senate Budget Committee. His email is arnold.packer@gmail.com.

Source: baltimoresun.com

 

Nâng cấp giáo dục công dân là điều cần thiết

Nhiều người Mỹ không hài lòng với kết quả cuộc bầu cử; thậm chí phần đông còn chán ngấy với chiến dịch. Những tranh luận có lí trí về những thách thức của đất nước thì đang ở đâu? Hai tuần trước khi cuộc bầu cử, ba mạng truyền hình lớn là (ABC, CBS và NBC) năm nay đã dành chỉ 32 phút kết hợp với chương trình tin tức buổi tối của họ để đưa tin về các chính sách nhà nước . Rõ ràng, công chúng đã không quá để tâm bất cứ điều gì liên quan đến vấn đề tối cần thiết này. Họ thấy thoải mái hơn khi nói về những vấn đề khác hơn.

Nhà trường cũng phải chia sẻ trách nhiệm này. Một khảo sát cho thấy sinh viên đại học có thể dễ dàng nhận ra Kim Kardashian (người nổi tiếng) hơn Joe Biden (một chính trị gia). Không trường đại học có thể thay đổi điều đó, nhưng tốt hơn cả là nên trang bị kiến thức về dân Mỹ bản địa cho công dân. Như Thomas Jefferson lập luận thì một nền dân chủ cần một cử tri biết suy nghĩ rõ ràng về các vấn đề của cộng đồng. Luật "Mỗi sinh viên thành công" thay thế cho "không còn trẻ em bị bỏ rơi" đem đến quyền cho người dân Mỹ rà soát lại gắn kết của nó với những tiêu chuẩn học tập cao và các bài kiểm tra mà họ tạo ra. Các quốc gia cần phải có cơ hội để nâng cấp giáo dục công dân.

Bản thân môn giáo dục công dân không đưa ra được giải pháp; tất cả những gì mà chương trình học cấp phổ thông làm được là các bài kiểm tra. Với môn toán phổ thông, một trong những môn nền tảng hàng đầu của giáo dục cốt lõi và là môn làm nhiều học sinh (và các bậc phụ huynh) sao lãng. Môn toán giúp sàng lọc những bạn trẻ có khả năng trong chương trình đại học.

Môn toán cho công dân Mỹ sẽ phải bao gồm những gì? Sinh viên tốt nghiệp trường trung học sẽ có thể hiểu được sự bất bình đẳng trong thu nhập. Học cách làm thế nào để giải thích đồ thị và biểu đồ biểu thị cho sự trì trệ lương nên được học trước các phép toán. Hiểu các từ ngữ và con số đó mô tả nền kinh tế là điều hữu ích hơn nhiều so với sự hiểu biết tam giác đều trong việc đánh giá các đề xuất cải cách thuế của chính quyền mới.

Biết chữ đi kèm với tư duy phân tích là điều quan trọng thứ hai trong cốt lõi giáo dục đã lệch lạc rất nhiều. Nghiên cứu các tài liệu quan trọng về nền dân chủ của chúng ta - Tuyên ngôn độc lập và hiểu biết về Lincoln's Gettysbug nên là kiến thức bắt buộc. Học sinh nên phân tích, lập luận các bài phát biểu và các cuộc tranh luận chính trị và những gì xuất hiện trên phương tiện truyền thông xã hội. Họ có thể so sánh các phát biểu chính trị hiện đại với lời thoại của Marc Antony với người La Mã khi yêu cầu cho anh ta mượn đôi tai của họ trong tác phẩm của Shakespeare.

Hãy yêu cầu những người giải thích khoa học cho mọi người về những gì một công dân cần phải biết về các phương pháp khoa học. Neil deGrasse Tyson, người dẫn chương trình "NOVA" đài PBS nói "Hiểu biết về khoa học là một triển vọng. Đó là ... một lăng kính thông qua đó bạn quan sát những gì diễn ra xung quanh bạn,". Hiểu được cách các nhà khoa học tìm thấy và thách thức "sự thật" về biến đổi khí hậu là vấn đề quan trọng hơn so với những gì được giảng dạy ở nhiều lớp học khoa học. Thuyết tiến hóa đã diễ biến và đã được chứng minh như thế nào là một bài học sinh học thú vị hơn và phù hợp hơn so với việc học tên của các bộ phận tế bào. Phương pháp khoa học kết hợp với tư duy phê phán đặc biệt quan trọng khi nhận được những thông điệp từ phương tiện truyền thông xã hội. Cho dù đó là tin đồn về một người bạn cùng lớp hoặc về một ứng cử viên tổng thống thì học sinh cần phải biết làm thế nào để đánh giá nguồn và kiểm tra về tính xác thực của các "tin tức."

Lịch sử và địa lý là các môn nghiên cứu xã hội truyền thống. Chúng cung cấp luận cứ phong phú. Việc nhớ tên của các thủ đô nhà nước hay chi tiết của các cuộc chiến tranh Pháp và Ấn Độ thì đầu không cần thiết. Lịch sử của chế độ nô lệ và vấn đề nhập cư là gì hay vị trí của Bosnia trên bản đồ là không quan trọng bằng hiểu biết về những hận thù dân tộc cổ đại nổ ra sau hàng trăm năm hòa bình - và điều đó có nghĩa gì với việc Hoa Kỳ bị phân chia. Kinh tế chính trị rất quan trọng đối với chính trị. Tuy nhiên lịch sử kinh tế về các cuộc suy thoái thường bị bỏ lơ. Biến cố đó có liên quan đến chính sách cơ sở hạ tầng trong việc điều hành của Trump.

Chương trình trung học ủng hộ các nhà tư tưởng từ bên ngoài hàn lâm. Trong nhiều thập kỷ qua giảng viên đại học là những người cung cấp về những gì cần thiết cho học sinh về "đại học và nghề nghiệp."Thực tế, mục tiêu thường về các bài học mà giảng viên đã được dạy rồi này là để chuẩn bị cho sinh viên đại học . Các trường đại học và cao đẳng không có những ý tưởng độc lạ như các sinh viên tại các học viện có uy tín về giáo dục bậc cao khẳng định rằng "không có sự khác biệt giữa hai loại học viện này."

Trent Lott và Tom Daschle là hai nhà lãnh đạo ở Thượng viện trước đó đã cảnh báo trong một bài báo năm ngoái rằng chúng ta đang ở trong một "vòng xoáy chính trị có xu hướng tuột dốc" và các chiến dịch năm 2016 đã chứng minh họ đã đúng. Họ và những người khác có kinh nghiệm trong lĩnh vực chính trị nên được hỏi trường nào có thể làm đảo ngược xu hướng xoắn ốc này. Các nhà sử học, dù có giữ vị trí hàn lâm hay không cũng có thể cung cấp những tầm nhìn sâu sắc. Những người trên các phương tiện truyền thông hiểu cách làm thế nào để dung hòa nhu cầu của họ dành cho khán giả và nhu cầu của khán giả đối với các thông tin khách quan có thể chia sẻ.

Hôm nay, nhiều cử tri không biết rằng phúc lợi đang giảm; một số khác cứ phô trương rằng "chính phủ đã không còn hỗ trợ dự án Medicare- Chăm sóc sức khỏe của chúng tôi nữa"; và ít ai biết hiệu suất hay thương mại tự do là gì. Đây là một nền móng yếu cho nền dân tiêu biểu trong thế kỷ 21.

Thay đổi chương trình học bậc trung cao để cải thiện các chiến dịch năm 2020 và xa hơn nữa. Các chiến dịch tranh cử năm 2016 đã chứng minh một cách rõ ràng rằng có bao nhiêu người Mỹ quan tâm đến đấu trường tư tưởng chính trị mà không có tiền- cái mà học đã có yêu cầu trong trường trung học. Hãy nhớ rằng, 18 tuổi đã có thể bỏ phiếu. Bắt đầu ngay.

Arnold Packer là chủ tịch đã nghỉ hưu của Trung tâm SCANS 2000 tại Viện các nghiên cứu Chính sách tại Đại học Johns Hopkins. Ông cũng từng là trợ lý thư ký công đoàn trong Hội đồng quản trị của Carter và là chuyên viên kinh tế trưởng của Ủy ban Ngân sách Thượng viện Hoa Kỳ. email của ông là arnold.packer@gmail.com.

 

Dịch bởi: Baolinh

bài viết đặc sắc trong tháng 11/2017

Những điều quan trọng mà các em học luyện thi IELTS nên biết

Thời gian gần đây, Ce Phan có kể lại một số câu chuyện về học tiếng Anh và luyện thi IELTS trên tinh thần chia sẻ lại những trải nghiệm đã qua. Ce Phan hy vọng những bài viết như…

Có thể bạn quan tâm

Tin cùng chuyên mục