Tin song ngữ

  1. Tin tức song ngữ Anh-Việt
  2. Kinh tế - Thương mại
  3. Kỹ năng
  4. Ngôn ngữ hình thành suy nghĩ của bạn như thế nào

Ngôn ngữ hình thành suy nghĩ của bạn như thế nào

23/08/2019
Mức trung cấp

How language shapes your thoughts – what researchers know

Words work as a glue, allowing us to group together different experiences under one label. This is especially true for concepts that we cannot see or touch. But we still don’t really understand how language works in shaping the meaning of these more abstract concepts, or how it allows us to group experiences together under one “umbrella” term, which denotes something we cannot point to, or see, or touch.

Concrete concepts such as “banana” and abstract ones such as “freedom” differ in many ways. To get a grasp of this difference, Google the words “banana” and “freedom” and compare the images that are returned by the browser. For “banana” you get pictures that are quite similar to one another. For “freedom”, on the other hand, you get very different types of images that apparently have little in common.

Screenshots of Google Image searches using ‘banana’ and ‘freedom’ as keywords. Google, Author provided

The difference between concrete and abstract concepts has been researched by a large body of scientific studies. This research has demonstrated that concrete concepts are far more easily learned and remembered than abstract ones. Clinical studies conducted on patients with damages in specific brain areas reveal that some patients lose the ability to understand and recall abstract concepts but not concrete ones. This is because abstract and concrete concepts are processed in different, although overlapping, brain areas.

Despite these documented differences, and despite the fact that around 70% of the words we use on a daily basis designate abstract concepts, most scientific theories that address the big question of how language works in the brain are based on analyses of words denoting concrete concepts only.

It’s obvious why. Imagine that an alien came from outer space and wanted to learn your language. You could show her a banana while spelling the word “banana”, and after a few times the connection might stick to the alien’s memory. But how would you teach her the meaning of “freedom”?

It turns out that explaining how our daily experiences shape the meaning of concepts is important. For concrete concepts, this works fairly well: colours, shapes, textures, flavours, sounds, smells and everything that we perceive through our bodies contribute to shape the meaning of concrete concepts. But what colour or shape does “freedom” have? What type of experience can represent the meaning of “freedom”? If our bodily experiences don’t contribute directly to shape the meaning of abstract concepts, then what are abstract concepts even made of?

What is it exactly that gives concepts their meaning?  Toncsi/Shutterstock.com

What are concepts made of?

A great academic debate revolves around this topic. There are two main schools of thought: what is termed “grounded cognition” and then what we call “symbolic cognition”. Both views assume that we understand and represent all concepts according to the same underlying principles, be they concrete or abstract. The difference, they argue, may lie in the type of information that these concepts convey.

The grounded cognition camp predicts that when we hear the word “banana”, we automatically activate information about colour, taste, texture and so on in our mind, derived from our previous experiences with bananas. For “freedom”, they argue that we would still activate instances or situations in which we experienced “freedom”, but the focus would now be on the emotions that such experiences triggered, and on the dynamics between the elements that populate such situations, rather than on the perceptual properties of the entities involved.

The symbolic cognition camp, on the other hand, suggests that concepts are represented in our mind through symbols that are not tied to our experiences. According to this view, when we hear “banana”, we do not simulate anything that derives from our previous experiences. Instead, we understand its meaning by aggregating bits of information via abstract symbols (such as the zeroes and the ones inside a computer). According to this view, the mind operates on mental symbols like a bodyless computer, without reenacting every time previous experiences with these concepts. This would be the case for both concrete and abstract concepts.

A third way

There’s a problem with both of these approaches though. Given the vast differences between concrete and abstract concepts, as we saw above, surely it shouldn’t be surprising if they were processed in different ways in our mind.

My recent research suggests that the meanings of “banana” and “freedom” may consist of blends of information that we retrieve from different channels. In particular, while perceptual experiences constitute the main ingredient of the meaning of “banana”, language is the main ingredient to bake up the meaning of “freedom”. And language is a powerful tool that can be used to bend, invent and change experiences.

As humans, we construct meaning using language. Words are not just labels that we attach to concepts and ideas that are manipulated and combined at a deeper cognitive level. Words construct meaning and allow us to form, combine and elaborate complex thoughts that would otherwise be impossible to handle.

While concrete concepts are mainly made of information derived from perceptual experience, abstract concepts are mainly made of language. And as such, abstract concepts represent the highest and most sophisticated achievement in the evolution of language, and probably a major turning point in the evolution of humankind.

Source: Theconversation

 

Ngôn ngữ hình thành suy nghĩ của bạn như thế nào- điều mà các nhà nghiên cứu biết rõ

Các từ vựng hình thành như một chất keo, cho phép chúng ta nhóm các kinh nghiệm khác nhau lại với nhau dưới một ký hiệu. Điều này đặc biệt đúng đối với các khái niệm mà chúng ta không thể nhìn thấy hoặc chạm vào. Nhưng chúng ta vẫn không hiểu ngôn ngữ hoạt động như thế nào trong việc định hình ý nghĩa của các khái niệm trừu tượng này, hoặc cách mà nó cho phép chúng ta nhóm các kinh nghiệm lại với nhau theo một thuật ngữ "cây dù", để biểu thị những thứ mà chúng ta không thể chỉ, hoặc nhìn thấy hoặc chạm vào .

Các khái niệm cụ thể như từ “chuối” và các khái niệm trừu tượng như từ “tự do” thì khác nhau theo nhiều cách. Để nắm bắt được sự khác biệt này, các từ “chuối” và “tự do” Google sẽ so sánh hình ảnh trả về bởi trình duyệt. Đối với từ "chuối", bạn sẽ có được những bức ảnh khá giống nhau. Đối với từ “tự do” thì khác bạn cũng sẽ có rất nhiều loại hình ảnh khác nhau và dường như không có nhiều điểm chung.

Ảnh chụp màn hình khi tìm kiếm hình ảnh của Google với từ khóa ‘chuối’ và ‘tự do’. Google cung cấp

Sự khác biệt giữa các khái niệm cụ thể và trừu tượng đã được nghiên cứu trong phần lớn các nghiên cứu khoa học. Nghiên cứu này đã chứng minh rằng các khái niệm cụ thể dễ học và dễ nhớ hơn các khái niệm trừu tượng. Các nghiên cứu lâm sàng được tiến hành trên những bệnh nhân bị tổn thương ở các vùng não bộ cho thấy một số bệnh nhân mất khả năng hiểu và nhớ lại các khái niệm trừu tượng nhưng các khái niệm cụ thể thì không như vậy. Điều này xảy ra là do các khái niệm trừu tượng và cụ thể được xử lý khác nhau, mặc dù trùng khớp trong vùng não bộ.

Mặc dù có những khác biệt được dẫn chứng, và mặc dù thực tế có khoảng 70% các từ mà chúng ta đang sử dụng hàng ngày chỉ rõ là khái niệm trừu tượng, nhưng hầu hết các lý thuyết khoa học giải quyết câu hỏi lớn về cách hoạt động của ngôn ngữ trong não bộ dựa trên phân tích các từ chỉ biểu thị khái niệm trừu tượng.

Đó là lý do tại sao. Hãy tưởng tượng rằng một người ngoài hành tinh đến từ không gian vũ trụ và muốn học ngôn ngữ của bạn. Bạn có thể chỉ cho nó thấy một quả chuối trong khi đang đánh vần từ "chuối", và sau vài lần sự kết hợp đó sẽ giúp cho người ngoài hành tinh ghi nhớ được từ. Nhưng bạn sẽ dạy cho nó ý nghĩa của của từ "tự do" như thế nào?

Hóa ra là việc giải thích cách thức mà kinh nghiệm hàng ngày của chúng ta đang định hình ý nghĩa của khái niệm là điều quan trọng. Đối với các khái niệm cụ thể, điều này hoạt động khá tốt: màu sắc, hình dạng, kết cấu, hương vị, âm thanh, mùi và mọi thứ chúng ta cảm nhận được thông qua cơ thể góp phần định hình ý nghĩa của các khái niệm cụ thể. Nhưng màu sắc hay hình dạng của từ “tự do” là gì? Loại kinh nghiệm nào có thể đại diện cho ý nghĩa của từ “tự do”? Nếu kinh nghiệm cơ thể của chúng ta không đóng góp trực tiếp để định hình ý nghĩa của các khái niệm trừu tượng, thì các khái niệm trừu tượng được tạo ra từ cái gì?

Nói chính xác nó mang lại khái niệm ý nghĩa gì? Toncsi / Shutterstock.com

Các khái niệm được tạo ra từ cái gì

Một cuộc tranh luận lớn mang tính học thuật xoay quanh chủ đề này. Có hai trường phái tư duy chính: cái được gọi là “nhận thức căn bản” và sau đó là cái mà chúng ta gọi là “nhận thức tượng trưng”. Cả hai quan điểm cho rằng chúng ta hiểu và đại diện cho tất cả các khái niệm theo cùng các nguyên tắc cơ bản, có thể là cụ thể hoặc trừu tượng. Họ cho rằng sự khác biệt có thể nằm trong loại thông tin mà các khái niệm này truyền đạt.

Trường phái nhận thức căn bản dự đoán rằng khi chúng ta nghe từ “chuối”, chúng ta sẽ tự động kích hoạt thông tin về màu sắc, hương vị, kết cấu và vân vân trong ý nghĩ của chúng ta, xuất phát từ những kinh nghiệm trước đây củachúng ta về chuối. Đối với từ “tự do”, họ cho rằng chúng ta vẫn sẽ kích hoạt các trường hợp hoặc tình huống mà chúng ta trải nghiệm liên quan đến từ “tự do”, nhưng sự tập trung lúc này là cảm xúc, đó là những kinh nghiệm đã được kích hoạt, và dựa trên động lực giữa các yếu tố trong các tình huống như vậy hơn về các thuộc tính cảm nhận của các thực thể có liên quan.

Mặt khác, trường phái nhận thức mang tính biểu tượng cho thấy rằng các khái niệm được thể hiện trong ý nghĩ chúng ta thông qua các biểu tượng mà không gắn liền với kinh nghiệm của chúng ta. Theo quan điểm này, khi chúng ta nghe từ "chuối", chúng ta không dựa theo bất cứ thứ gì xuất phát từ những kinh nghiệm trước đây của chúng ta. Thay vào đó, chúng ta hiểu ý nghĩa của nó bằng cách tổng hợp các mẩu thông tin thông qua các biểu tượng mang tính trừu tựu (chẳng hạn như các số 0 và các biểu tượng bên trong máy tính). Theo quan điểm này, ý nghĩ của chúng ta hoạt động dựa trên các biểu tượng tinh thần như một máy tính vô hình, mà không cần phải tái diễn kinh nghiệm trước đây nhiều lần bằng những khái niệm này. Đây sẽ là trường hợp cho cả hai khái niệm cụ thể và trừu tượng.

Hướng thứ ba

Tuy nhiên, có một vấn đề với cả hai cách tiếp cận này. Với sự khác biệt lớn giữa các khái niệm cụ thể và trừu tượng, như chúng ta đã thấy ở trên, chắc chắn sẽ không có gì ngạc nhiên nếu chúng được xử lý theo những cách khác nhau trong ý nghĩ của chúng ta.

Nghiên cứu gần đây của tôi cho thấy rằng ý nghĩa của từ "chuối" và "tự do" có thể bao gồm sự pha trộn thông tin mà chúng tôi lấy từ các kênh khác nhau. Cụ thể, trong khi kinh nghiệm cảm giác tạo nên thành phần chính cho ý nghĩa của từ “chuối”, thì ngôn ngữ là thành phần chính để làm sáng tỏ ý nghĩa của từ “tự do”. Và ngôn ngữ là một công cụ mạnh mẽ có thể được sử dụng để làm theo ý muốn, phát minh và thay đổi các kinh nghiệm.

Là con người, chúng ta xây dựng ý nghĩa sử dụng ngôn ngữ. Từ ngữ không chỉ là các ký hiệu mà chúng ta gắn vào các khái niệm và các ý tưởng được điều khiển và kết hợp ở mức nhận thức sâu hơn. Từ ngữ xây dựng ý nghĩa và cho phép chúng ta hình thành, kết hợp và tạo ra những suy nghĩ phức tạp, nếu không sẽ không thể xử lý được.

Trong khi các khái niệm cụ thể chủ yếu là các thông tin có nguồn gốc từ kinh nghiệm nhận thức, thì khái niệm trừu tượng chủ yếu là từ ngôn ngữ. Và như vậy, khái niệm trừu tượng đại diện cho thành tựu cao nhất và tinh vi nhất trong sự tiến hóa của ngôn ngữ, và có lẽ là một bước ngoặt lớn trong sự tiến hóa của loài người.

 

Dịch bởi: thuyloan95

bài viết đặc sắc trong tháng 09/2019

IELTS Reader - Ứng dụng thực hành đọc trong 1 phút 

IELTS Reader được biên soạn theo hướng thực hành chuyên biệt cho từng loại câu hỏi và phù hợp cho cả 2 nhóm thí sinh khi đăng ký vào chương trình IELTS: Học thuật (Academic) và Phổ thông (General). 

Có thể bạn quan tâm

Tin cùng chuyên mục