Tin song ngữ

  1. Tin tức song ngữ Anh-Việt
  2. Chuyên ngành Kỹ thuật
  3. Nông - Lâm - Ngư nghiệp
  4. Sự ảnh hưởng của khoai tây

Sự ảnh hưởng của khoai tây

31/01/2019
Mức căn bản

The Impact of the Potato

Jeff Chapman relates the story of history the most important vegetable

The potato was first cultivated in South America between three and seven thousand years ago, though scientists believe they may have grown wild in the region as long as 13,000 years ago. The genetic patterns of potato distribution indicate that the potato probably originated in the mountainous west-central region of the continent.

Early Spanish chroniclers who misused the Indian word batata (sweet potato) as the name for the potato noted the importance of the tuber to the Incan Empire. The Incas had learned to preserve the potato for storage by dehydrating and mashing potatoes into a substance called Chuchu could be stored in a room for up to 10 years, providing excellent insurance against possible crop failures. As well as using the food as a staple crop,  the Incas thought potatoes made childbirth easier and used it to treat injuries.

The Spanish conquistadors first encountered the potato when they arrived in Peru in 1532 in search of gold, and noted Inca miners eating chuchu. At the time the Spaniards failed to realize that the potato represented a far more important treasure than either silver or gold, but they did gradually begin to use potatoes as basic rations aboard their ships. After the arrival of the potato in Spain in 1570,a few Spanish farmers began to cultivate them on a small scale, mostly as food for livestock.

Throughout Europe, potatoes were regarded with suspicion, distaste and fear. Generally considered to be unfit for human consumption, they were used only as animal fodder and sustenance for the starving. In northern Europe, potatoes were primarily grown in botanical gardens as an exotic novelty. Even peasants refused to eat from a plant that produced ugly, misshapen tubers and that had come from a heathen civilization. Some felt that the potato plant’s resemblance to plants in the nightshade family hinted that it was the creation of witches or devils.

In meat-loving England, farmers and urban workers regarded potatoes with extreme distaste. In 1662, the Royal Society recommended the cultivation of the tuber to the English government and the nation, but this recommendation had little impact. Potatoes did not become a staple until, during the food shortages associated with the Revolutionary Wars, the English government began to officially encourage potato cultivation. In 1795, the Board of Agriculture issued a pamphlet entitled “Hints Respecting the Culture and Use of Potatoes”; this was followed shortly by pro-potato editorials and potato recipes in The Times. Gradually, the lower classes began to follow the lead of the upper classes.

A similar pattern emerged across the English Channel in the Netherlands, Belgium and France. While the potato slowly gained ground in eastern France (where it was often the only crop remaining after marauding soldiers plundered wheat fields and vineyards), it did not achieve widespread acceptance until the late 1700s. The peasants remained suspicious, in spite of a 1771 paper from the Facult de Paris testifying that the potato was not harmful but beneficial. The people began to overcome their distaste when the plant received the royal seal of approval: Louis XVI began to sport a potato flower in his buttonhole, and Marie-Antoinette wore the purple potato blossom in her hair.

Frederick the Great of Prussia saw the potato’s potential to help feed his nation and lower the price of bread, but faced the challenge of overcoming the people’s prejudice against the plant. When he issued a 1774 order for his subjects to grow potatoes as protection against famine, the town of Kolberg replied: “The things have neither smell nor taste, not even the dogs will eat them, so what use are they to us?” Trying a less direct approach to encourage his subjects to begin planting potatoes, Frederick used a bit of reversepsychology: he planted a royal field of potato plants and stationed a heavy guard to protect this field from thieves. Nearby peasants naturally assumed that anything worth guarding was worth stealing, and so snuck into the field and snatched the plants for their home gardens. Of course, this was entirely in line with Frederick’s wishes.

Historians debate whether the potato was primarily a cause or an effect of the huge population boom in industrial-era England and Wales. Prior to 1800,the English diet had consisted primarily of meat, supplemented by bread, butter and cheese. Few vegetables were consumed, most vegetables being regarded as nutritionally worthless and potentially harmful. This view began to change gradually in the late 1700s. The Industrial Revolution was drawing an ever increasing percentage of the populace into crowded cities, where only the richest could afford homes with ovens or coal storage rooms, and people were working 12-16 hour days which left them with little time or energy to prepare food. High yielding, easily prepared potato crops were the obvious solution to England’s food problems.

Whereas most of their neighbors regarded the potato with suspicion and had to be persuaded to use it by the upper classes, the Irish peasantry embraced the tuber more passionately than anyone since the Incas. The potato was well suited to the Irish the soil and climate, and its high yield suited the most important concern of most Irish farmers: to feed their families.

The most dramatic example of the potato’s potential to alter population patterns occurred in Ireland, where the potato had become a staple by 1800. The Irish population doubled to eight million between 1780 and 1841,this without any significant expansion of industry or reform of agricultural techniques beyond the widespread cultivation of the potato. Though Irish landholding practices were primitive in comparison with those of England, the potato’s high yields allowed even the poorest farmers to produce more healthy food than they needed with scarcely any investment or hard labor. Even children could easily plant, harvest and cook potatoes, which of course required no threshing, curing or grinding. The abundance provided by potatoes greatly decreased infant mortality and encouraged early marriage.

Source: https://www.telegraph.co.uk

 

Sự ảnh hưởng của khoai tây

Jeff Chapman kể về lịch sử của loại rau quả quan trọng nhất.

Khoai tây được trồng ở Nam Mỹ từ ba đến bảy nghìn năm trước, mặc dù các nhà khoa học tin rằng chúng có thể đã phát triển hoang dã trong vùng cách đây 13,000 năm. Các mô hình di truyền của sự phân bố khoai tây cho thấy rằng khoai tây có thể bắt nguồn từ vùng núi phía tây-trung tâm của lục địa.

Các nhà sử học Tây Ban Nha đã sử dụng từ Batata (khoai lang) Ấn Độ làm tên khoai tây để ghi nhận tầm quan trọng của củ này đối với đế chế Incan. Người Inca đã học cách bảo quản khoai tây để bằng cách khử nước và nghiền khoai tây thành chất gọi là Chuchu có thể chứa trong một căn phòng trong 10 năm, cung cấp bảo hiểm tuyệt vời chống lại sự thất bại của cây trồng. Cũng như việc sử dụng thực phẩm như một loại cây trồng chủ yếu, người Inca nghĩ khoai tây sinh con dễ dàng hơn và sử dụng nó để điều trị vết thương.

Các nhà chinh phục Tây Ban Nha lần đầu tiên phát hiện ra khoai tây khi họ đến Peru năm 1532 để tìm kiếm vàng, và họ để ý là các thợ mỏ Inca ăn củ chuchu. Vào thời điểm người Tây Ban Nha không nhận ra rằng khoai tây đại diện cho một báu vật quan trọng hơn cả bạc hay vàng, nhưng họ đã dần dần bắt đầu sử dụng khoai tây làm thức ăn cơ bản trên tàu của họ. Sau khi khoai tây ở Tây Ban Nha đến năm 1570, một số nông dân Tây Ban Nha bắt đầu trồng chúng với quy mô nhỏ, chủ yếu là thức ăn cho gia súc.

Trên khắp châu Âu, khoai tây bị nghi ngờ, phẫn nộ và sợ hãi. Nói chung được xem là không phù hợp với tiêu dùng của con người, chúng chỉ được sử dụng làm thức ăn gia súc và thức ăn cho người đói. Ở Bắc Âu, khoai tây được trồng chủ yếu ở các vườn thực vật như một món mới lạ. Ngay cả những người nông dân cũng không chịu ăn từ một cái cây mà đã tạo ra những cái củ xấu xí, bị bỏ sót và đó là nguồn gốc của một nền văn minh thần thánh. Một số người cảm thấy rằng sự giống nhau của cây khoai với các loài thực vật trong gia đình có bóng tối đã gợi ý rằng đó là sự sáng tạo của phù thủy hay ma quỷ.

Trong những người Anh thích ăn thịt thì nông dân và công nhân đô thị đã cho rằng khoai tây có vị cự kỳ khó chịu. Năm 1662, Hiệp hội Hoàng gia đề nghị trồng củ này cho chính phủ Anh và quốc gia, nhưng khuyến cáo này ít có tác động. Khoai tây không trở thành lương thực cho đến khi, trong thời gian thiếu lương thực liên quan đến Chiến tranh Cách mạng, chính phủ Anh bắt đầu chính thức khuyến khích trồng khoai tây. Năm 1795, Hội đồng Nông nghiệp đã ban hành một cuốn sách nhỏ có tựa đề "Những gợi ý tôn trọng văn hóa và sử dụng khoai tây", điều này được theo sau bởi các bài xã luận về khoai tây và các quy trình khoai tây trong The Times. Dần dần, các giai cấp thấp hơn bắt đầu đi theo những người lãnh đạo các giai cấp cao hơn.

Một mô hình tương tự xuất hiện trên Kênh tiếng Anh ở Hà Lan, Bỉ và Pháp. Trong khi khoai tây phát triển chậm ở miền đông nước Pháp (nơi đây thường là vụ duy nhất còn sót lại sau khi lính đánh cắp các cánh đồng lúa mì và vườn nho) thì nó đã không đạt được sự chấp nhận rộng rãi cho tới cuối những năm 1700. Nông dân vẫn còn nghi ngờ, mặc dù một bài báo năm 1771 từ Facult de Paris chứng minh rằng khoai tây không gây hại mà có lợi. Người dân bắt đầu khắc phục được vị khó chịu  khi cây này nhận được dấu ấn của hoàng gia: Louis XVI bắt đầu khoe một bông hoa khoai tây trong ngăn kéo của mình, và Marie-Antoinette đeo nón khoai tây tím trên tóc.

Frederick Đại Đế cho thấy tiềm năng khoai tây giúp nuôi sống gia đình và giảm giá bánh mì, nhưng phải đối mặt với thách thức vượt qua thành kiến của người dân đối với cây trồng này. Khi ông ra phán quyết năm 1774 cho các đối tượng trồng khoai tây để bảo vệ nạn đói, thị trấn Kolberg trả lời: "Những thứ không có mùi vị hay không ngon, thậm chí những con chó cũng không ăn, vì vậy chúng ta sử dụng chúng cho việc gì đây?". Một cách tiếp cận ít trực tiếp hơn để khuyến khích các chủ thể của mình bắt đầu trồng khoai tây, Frederick đã sử dụng một chút về tâm lý đảo ngược: ông trồng một cánh đồng trồng khoai tây hoành tráng được canh gác cẩn thận để tránh kẻ trộm. Những người nông dân gần đó tự nhiên cho rằng bất cứ điều gì đáng để canh gác đều đáng giá để trộm, và do đó họ đã lén lút vào trong cánh đồng này để trộm lấy những cây cho vườn nhà của họ. Tất nhiên, điều này hoàn toàn phù hợp với mong muốn của Frederick. 

Các nhà sử học tranh luận rằng liệu khoai tây có phải là nguyên nhân hay là hậu quả của sự bùng nổ dân số khổng lồ trong thời kỳ công nghiệp Anh và xứ Wales. Trước năm 1800, chế độ ăn uống của người Anh chủ yếu gồm thịt, bổ sung bằng bánh mì, bơ và phó mát. Rất ít rau được tiêu thụ, hầu hết các loại rau được coi là không có giá trị dinh dưỡng và có khả năng gây hại. Quan điểm này bắt đầu thay đổi dần dần vào cuối những năm 1700. Cuộc Cách mạng Công nghiệp đang thu hút một tỷ lệ ngày càng tăng của dân chúng vào các thành phố đông đúc, nơi mà những người giàu nhất có thể mua được nhà cửa bằng lò nướng hoặc kho chứa than và mọi người làm việc 12-16 tiếng đồng hồ khiến họ thiếu thời gian hoặc sức lực để chuẩn bị thức ăn . Khoai tây có năng suất cao, dễ chế biến là giải pháp rõ ràng cho các vấn đề về lương thực của nước Anh.

Trong khi hầu hết hàng xóm của họ coi khoai tây với sự nghi ngờ và phải thuyết phục sử dụng nó bởi tầng lớp thượng lưu thì nông dân Ailen đã ôm chặt lấy củ này nhiều hơn bất cứ ai kể từ thời Inca. Khoai tây phù hợp với đất đai và khí hậu của người Ailen với năng suất cao phù hợp với mối quan tâm quan trọng nhất của hầu hết nông dân Ailen: nuôi sống gia đình họ.

Ví dụ điển hình nhất về tiềm năng của khoai tây trong việc thay đổi mô hình dân số xảy ra ở Ailen, nơi mà khoai tây đã trở thành mặt hàng chủ lực vào năm 1800. Dân số Ailen đã tăng gấp đôi lên 8 triệu trong giai đoạn giữa năm 1780 và năm 1841, điều này không có sự mở rộng đáng kể về công nghiệp hay cải cách nông nghiệp Kỹ thuật vượt ra ngoài sự phổ biến rộng rãi của khoai tây. Mặc dù thực tiễn về việc thu hồi đất ở Ireland có tính sơ khai so với ở Anh, năng suất cao của khoai tây cho phép những người nông dân nghèo nhất sản xuất ra thực phẩm lành mạnh hơn mức cần thiết mà hầu như không cần đầu tư hoặc lao động nặng. Thậm chí trẻ em cũng có thể dễ dàng trồng, thu hoạch và nấu khoai tây, điều này không đòi hỏi phải đập đá, xay hoặc nghiền. Sự phong phú được cung cấp bởi khoai tây làm giảm đáng kể tỷ lệ tử vong của trẻ sơ sinh và khuyến khích hôn nhân sớm.

 

Dịch bởi: Vo Kim Nhan

bài viết đặc sắc trong tháng 02/2019

IELTS Reader - Ứng dụng thực hành đọc trong 1 phút 

IELTS Reader được biên soạn theo hướng thực hành chuyên biệt cho từng loại câu hỏi và phù hợp cho cả 2 nhóm thí sinh khi đăng ký vào chương trình IELTS: Học thuật (Academic) và Phổ thông (General). 

Có thể bạn quan tâm

Tin cùng chuyên mục