Magazines in the 21st Century Classroom


I don't have a textbook, nor do I want one. I use magazines and trade books in my classroom. We live in the information age, and magazines are vehicles for accessing up-to-date information in the classroom. Magazines also provide the opportunity to integrate content area subjects into English language arts classes. I like magazines because the passages are short, so students get repeated exposure to multiple genres on varying topics, which is a quick way to build background knowledge. Below is a SMART Board lesson using Storyworks magazine that illustrates how much can be taught with two nonfiction magazine articles. (Download a SMART Notebook interactive lesson.)



Each student in our 6th grade class receives a weekly Time for Kids and a bimonthly Storyworks. In addition, I have one class set of 30 biweekly Scope magazines. The articles in the Scopemagazine are used to meet the needs of my higher level readers. All these magazines are used in both the reading and English classrooms. Time for Kids, a weekly news magazine, exposes our students to current events that impact their lives, thereby building background knowledge on my topics. It also affords the opportunity to teach nonfiction text features such as:

  • Headers
  • Subheaders
  • Illustrations
  • Captions
  • Bold words
  • Word boxes
  • Footnotes
  • Diagrams
  • Time lines

These skills are significant because they transfer into content area reading and real-life reading experiences.

If you haven't figured it out yet, you will soon. I am a huge fan of Storyworks. Each issue contains poetry, fiction, nonfiction, plays, and state test review — all wrapped up in one little package. The Lexile score is provided for each passage, which is helpful in diversifying instruction. Each issue contains grammar and vocabulary activities as well. My students love to enter the writing contest — an optional enrichment assignment. The reading and writing activities foster text-to-text connections across genres and depict the author's purpose for writing. The possibilities are limitless. Whenever I identify an area in need of improvement, Storyworks comes to the rescue. 


In an earlier blog post "Engaging Students in Reading and Writing With Interactive Whiteboards," I wrote about utilizing IWBs in reading and writing instruction using Storyworksmagazine. I utilized the online one-stop resource when designing the interactive lessons. This SMART Notebook lesson is based on Yesterday and Today articles: "New Sport Is Born" and "A Game of Big Stars” (Storyworks, January 2010). The lesson starts by hooking my students. We watch a video excerpt on YouTube of the 2009 NBA Championship in which Kobe Bryant helps the Lakers overpower Orlando Magic. Alex Burlingrefers to this historic game in the article. I use 


the  articles to teach content area reading. Now that I have their attention, and I know they all  understand who Kobe Bryant is, I focus on nonfiction text features: title connection, headers, subheaders, illustrations, captions, bold words, etc. I also integrate a little multiple choice state test review. It is important that students understand that not all multiple choice answers are found word-for-word in the article. Some require higher level thinking. In order to help them succeed, I teach Question and Answer Relationships (QARs): Right There, Here and There, Author and You, and On My Own. The image illustrates how we actually analyze the questions to determine the type of QAR.

In my classroom, every reading activity has an accompanying writing activity. With these nonfiction passages, my goal was to teach compare/contrast writing using the point-by-point organizational pattern. Point-by-point organization requires higher level thinking as my students have to come up with an insightful connection — a point 


they want to discuss. Amatrix graphic organizer is used to organize our details and ideas. We discuss how to discern between specific details and commentary; both are important elements in writing. This needs to be explicitly taught at 6th grade level. So, we highlight details in the graphic organizers that are "specific details." We can actually go back into the articles and put our fingers on them. The information that is not highlighted is important, too, because it is necessary for a thorough discussion. However, they cannot make the mistake that commentary is synonymous with text details. My students know that in order to score above a five on our rubric, the highest level, they have to include commentary or a thorough, insightful discussion. If they answer the question correctly, but don't engage in the higher level thinking and thorough discussion, they score a four, as they have only demonstrated a literal understanding.

With all my lessons, I model the writing piece for my students, which is included in the downloadable lesson. They evaluate it, and then they write their own piece. For the paragraph, we use an interactive hamburger graphic organizer to organize our details in a logical manner.


Notice that we have a word wall of compare/contrast vocabulary as well.

You either need SMART Notebook software or the downloadable SMART Notebook Interactive Viewer to interact with the the Storyworks Basketball Lesson. If you do not have a SMART Board in your classroom, you can still use the resources. Hook up a projector to your computer and project the online videos, digital articles, and handouts to provide students with visuals.



There is no doubt that technology is changing the way we teach. Technology helps us to meet the needs of visual, auditory, and tactile learners. However, time is an issue. It doesn’t make sense to invest so much time in designing interactive, engaging lessons if you are only using the lesson one time. So, I pay close attention to supplemental materials when evaluating magazines to use in my classroom.  Many magazine publishers are creating digital versions of the magazines to support teachers who are using technology. Visuals are so important to too many students to overlook it.


This year, Storyworks has gone digital, and is available on the companion Web site. Many of the resources help me to meet the needs of the diverse learners in my classroom. You will find videos, digital copies of student handouts, and links to Web sites with enrichment activities. They address seasonal themes, but they also support varying intelligences and learning styles (e.g., visual, musical, and bodily-kinesthetic).


Don’t throw out those old magazines! When your librarian or colleagues clean house, snag them up. I subscribe to many magazines for my classroom library. These single-issue subscriptions were selected 


because they enrich my curriculum or they hook my students’ interests. Sometimes, I use these magazine articles for state testing preparations. For example, I may read an article aloud to practice for the listening passage in our New York State English Language Arts Assessments. Students listen to the passage, take notes, and then respond in writing.

If you get a decent magazine archive, you can provide students with voice and choice in a collaborative project. For example, I have four years' of Kids Discover and National Geographic Kids magazines. The students can peruse the articles, select a unique animal, and write a persuasive piece discussing why their animal should be included in the classroom zoo. If I wanted to take it further, they could design an online exhibit or habitat, which integrates with science. The magazine would serve as one of the three resources required for a 6th grade research project.

The same applies for cultural magazines such as Faces and Calliope, which integrate with our 6th grade social studies. Students can take on the role of a travel agent and research other cultures to design vacations abroad or a trip back into ancient times.



Magazines can be expensive, so I evaluate them before investing. I primarily focus on content and quality of literature. Below is a list of the criteria:

1. Quality of literature

2. Varying readability levels

3. Connection to content areas

4. Student interests

5. Supplemental materials

I’m interested in knowing how you use magazines in the classroom. Please feel free to submit your ideas below.

Source: scholastic


Thế kỷ 21, áp dụng giảng dạy bằng tạp chí.

Tôi không có sách giáo khoa, và cũng không cần nó. Tôi sử dụng tạp chí và những cuốn sách phổ thông trong lớp học của tôi. Chúng ta đang sống trong thời đại của công nghệ, và tạp chí là phương tiện cho việc truyền tải những thông tin mới nhất trong lớp học. Tạp chí cũng cung cấp cơ hội để tổng hợp nội dung phạm vi môn học vào các lớp tiếng anh. Tôi thích tạp chí vì những đoạn văn của chúng ngắn gọn, vì thế học sinh sẽ muốn đọc lại nhiều lần để tìm hiểu thêm nhiều loại chủ đề khác, và đó là cách nhanh nhất để xây dựng kiến thức nền tảng. (Dưới đây là bài học theo dạng bảng thông minh sử dụng tạp chí Storyworks để chứng minh học sinh tiếp thu được bao nhiêu kiến thức khi áp dụng hai loại tạp chí này vào giảng dạy.

Đăng kí lớp học

Mỗi học sinh ở lớp cấp độ 6 sẽ nhận được một tuần báo Time for Kids, một tạp chí Storyworks phát hành 2 tháng 1 lần. Hơn nữa tôi cũng sẽ cung cấp một bộ 30 cuốn tạp chí Scope phát hành 2 tuần 1 lần. Những bài báo trong tạp chí Scope được sử dụng để đáp ứng nhu cầu đọc cao hơn của độc giả. Và tất cả những tạp chí này đều được áp dụng giảng dạy môn đọc và cả tiếng anh. Time for Kids, là một tuần báo tin tức, nhằm chỉ ra cho học sinh thấy được ảnh hưởng của các sự kiện ngày nay đến cuộc sống của chúng, và bằng cách đó xây dựng nên kiến thức nền tảng liên quan đến chủ đề của tôi. Nó cũng ảnh hưởng đến các tính năng văn bản như:

Tiêu đề chính Tiêu đề phụ Dẫn chứng Ghi chú Từ in đậm Cụm Từ Chú dẫn Đồ thị Gạch chân

Những kĩ năng này quan trọng bởi vì chúng truyền tải nội dung từ việc đọc tạp chí thanh các kinh nghiệm thực tế.

Nếu bạn chưa hình dung ra được, sẽ sớm thôi. Tôi chính là người hâm mộ lớn của tạp chí Storyworks. Mỗi cuốn tạp chí gồm có thơ văn, tiểu thuyết, truyện về người thật việc thật, và cả bài phê bình cấp quốc gia- tất cả đều được gói trong một gói nhỏ. Bài học từ vựng được cung cấp cho mỗi đoạn văn, bài học này rất hữu ích trong việc làm đa dạng hóa các hướng dẫn. Cấu trúc ngữ pháp và hệ thống từ vựng trong mỗi tạp chí khá tốt. Học sinh của tôi thích tham gia các cuộc thi bằng văn bản- cuộc thi tùy chọn chính thức. Việc đọc và viết cũng tạo điều kiện thuận lợi trong việc kết nối các văn bản lại với nhau thông qua các thể loại và miêu tả mục đích viết của tác giả. Khả năng là vô hạn. Bất cứ khi nào tôi thấy nội dung nào đó cần được cải thiện, thì Storyworks chính là giải pháp.

Trong một bài đăng trên blog trước đây " Khuyến khích học sinh học đọc và viết phản xạ trên bảng trắng." Tôi đã viết về việc tận dụng IWBs vào giảng dạy đọc và viết khi sử dụng tạp chí Storyworks. Tôi sử dụng một nguồn tài liệu trực tuyến khi thiết kế các bài tập phản xạ. Bài học ghi chú thông minh này được viết dựa trên các bài báo viết về quá khứ và hiện tại như " New Sport Is Born (xuất hiện loại hình thể thao mới)" và "A Game of Big Stars (trò chơi của các siêu sao)" (phát hành tháng 1 năm 2010 trên tạp chí Storyworks). Bài học này bắt đầu bằng việc kết nối với các học sinh của tôi. Chúng tôi xem một trích đoạn video về giải thưởng NBA năm 2009 trên YouTube, trong đoạn trích đó Kobe Bryant đã giúp Lakers chế ngự Orlando Magic. Alex Burling ám chỉ đến trò chơi lịch sử này trong bài báo. Tôi sử dụng

những bài báo để dạy từng nội dung. Và bây giờ tôi đã nhận được sự chú ý từ học sinh của tôi, tôi biết tất cả chúng đều biết Kobe Bryant là ai, tôi chú trọng vào các tính năng hư cấu của văn bản như:tiêu đề kết nối, tiêu đề chính, tiêu đề phụ, dẫn chứng, ghi chú, từ in đậm, v,v. Tôi cũng thử nghiệm nhiều ví dụ để đánh giá lại. Quạn trọng là học sinh của tôi hiểu được sẽ không có nhiều câu trả lời cho mỗi từ được tìm thấy trong bài báo. Một số bài báo đòi hỏi người đọc phải suy nghĩ cao hơn. Để giúp học sinh thành công, tôi dạy chúng về những mối liên hệ giữa câu hỏi và câu trả lời (QARs) như: ngay đó, ở đây và ở đó, tác giả và bạn và chính tôi. Lấy ví dụ để minh họa cách thực sự mà chúng ta phân tích câu hỏi để xác định loại QAR.

Trong lớp học của tôi, đọc kèm theo viết. Với những đoạn văn hư cấu, thì mục đích của tôi là giảng dạy để so sánh/ đối chiếu bài viết sử dụng mô hình tổ chức ý theo ý. Mô hình tổ chức ý theo ý đòi hỏi mức độ suy nghĩ cao hơn khi học sinh của tôi muốn bắt kịp một liên kết sâu sắc-một quan điểm ý kiến

mà chúng muốn thảo luận. Chúng tôi sử dụng đồ họa Amatrix để tổ chức các thông tin chi tiết và ý tưởng. Chúng tôi thảo luận làm thế nào để phân biệt giữa các chi tiết cụ thể và lời diễn giải; cả hai đều là yếu tố quan trọng trong văn bản. Điều này cần phải được dạy rõ ràng ở cấp lớp 6. Vì vậy, chúng tôi sẽ làm nổi bật các chi tiết cụ thể trong đồ họa. Chúng tôi có thể đọc và sửa lại chúng. Những thông tin được làm nổi bật thì cũng quan trọng, bởi vì chúng cần thiết cho việc thảo luận qua lại với nhau. Tuy nhiên, học sinh không thể nhầm lẫn những lời phê bình giống với các chi tiết văn bản. Học sinh của tôi biết để số điểm đánh giá một năm học, mức cao nhất, chúng phải bao gồm một bình luận hoặc một thảo luận sâu sắc kỹ lưỡng. Nếu chúng trả lời các câu hỏi một cách chính xác nhưng không tham gia vào việc tư duy cao hơn và tham khảo kỹ lưỡng hơn, thì chúng chỉ được điểm bốn, cho điểm đọc hiểu

Tất cả các bài học của tôi. Tôi sẽ làm mẫu các bài viết nhỏ cho học sinh của tôi, những bài viết bao gồm những bài học mà học sinh có thể tải xuống đk. Chúng đánh giá, và viết ý riêng của mình. Đối với các đoạn văn, chúng tôi sử dụng một mô hình hamburger để tổ chức các chi tiết một cách hợp lý

Hãy nhớ rằng chúng ta có một bảng từ vựng để so sánh/ tương tác là tốt

Bạn có thể cần phần mềm SMART Notebook hoặc tải SMART Notebook Interactive Viewer để theo kịp với bài bài học Bóng rổ Storyworks. Nếu bạn không có bảng SMART trong lớp của bạn, thì bạn vẫn có thể sử dụng những gi bạn có. Treo một máy chiếu lên cùng mới máy tính của bạn và các video trực tuyến, các bài báo kỹ thuật số, và tờ rơi để cung cấp cho sinh viên những hình ảnh của bài học

Các chủ đề bổ sung

Không còn nghi ngờ gì về việc công nghệ đang thay đổi cách chúng ta dạy. Công nghệ đáp ứng nhu cầu thị giác, thính giác và xúc giác của người học. Tuy nhiên, thời gian lại là vấn đề phát sinh. Nó không có nghĩa là phải đầu tư quá nhiều thời gian vào việc tương tác, tham gia các bài học chỉ một thời gian. Vì vậy, tôi chú ý đến các chủ đề bổ sung khi đánh giá tạp chí để sử dụng trong lớp học của tôi. Nhiều nhà xuất bản tạp chí đang tạo ra các phiên bản tạp chí kỹ thuật số để hỗ trợ các giáo viên sử dụng công nghệ. Hình ảnh rất quan trọng và nhiều học sinh không thể bỏ qua nó

Năm nay, tạp chí Storyworks đã phát hành với phiên bản kỹ thuật số, và có sẵn trên các trang web cộng đồng. Nhiều người đã giúp tôi đáp ứng nhu cầu đa dạng của người học trong lớp học của tôi. Bạn sẽ tìm thấy video, các bài sao chép của các tài liệu khác liên quan đến các trang web hoạt động làm giàu. Học giải quyết chủ đề theo mùa, nhưng họ cũng cung cấp tư duy khác nhau và phong cách học tập khác nhau ( ví dụ như hình ảnh, âm thanh, và các ảnh động)