China Begins New Work on Disputed South China Sea Island

A satellite image shows what CSIS Asia Maritime Transparency Initiative says appears to be concrete structures with retractable roofs on the artificial island Fiery Cross reefs, South China Sea, in this image released on February 22, 2017.

China has started fresh construction work in the disputed South China Sea, new satellite images show, a sign that Beijing is continuing to strengthen its military reach across the vital trade waterway.

Regional military attaches and experts believe the work shows China's determination to build up its network of reefs and islets, even if it is seeking to avoid a fresh confrontation with the new administration of U.S. President Donald Trump.

An image of North Island in the Paracels group taken on March 6 shows recent work including land clearing and possible preparation for a harbour to support what experts believe may be eventual military installations. Initial work was damaged in a typhoon last year.

The pictures, provided by private satellite firm Planet Labs, follow reports in January showing work undertaken on nearby Tree Island and other features in the Paracels, which are also claimed by Vietnam and Taiwan.

A satellite image shows what CSIS Asia Maritime Transparency Initiative says appears to be concrete structures with retractable roofs on the artificial island Fiery Cross reefs, South China Sea, in this image released on February 22, 2017.

A satellite image shows what CSIS Asia Maritime Transparency Initiative says appears to be concrete structures with retractable roofs on the artificial island Fiery Cross reefs, South China Sea, in this image released on February 22, 2017.


Diplomats briefed on latest Western intelligence assessments say Beijing is pursuing efforts to dominate its maritime 'backyard', even if it tweaks the timing of moves to avoid being overtly provocative.

"The Paracels are going to be vital to any future Chinese attempt to dominate the South China Sea," said Carl Thayer, a South China Sea expert at Australia's Defence Force Academy.

"We can see they are committed to militarization, whatever the official rhetoric tells us, even if they are going to do it bit by bit."

Uncertainties over Trump

The more widely disputed Spratlys archipelago to the south are higher profile but the Paracels are key to China's presence in the South China Sea.

China has in recent years temporarily based surface-to-air missile launchers and crack jet fighters at long established bases on Woody Island on the Paracels, helping protect its nuclear submarine facilities on Hainan Island.

North Island is part of an arc of reefs that are expected to form a protective screen for Woody, which includes civilian facilities and a listening post.

Zhang Baohui, a mainland security expert at Hong Kong's Lingnan University, said he believed China was pursuing long-held goals of strengthening its facilities in the Paracels, and had calculated the Trump administration would not over-react given other pressing priorities.

"There's also uncertainty with this young Trump administration, but this is very important work to the Chinese - the Paracels are vital to defending Hainan, which is in turn important to China's nuclear deterrent," he said. "The calculation here is that it is really only Vietnam that will be rattled by this."

The Vietnamese Foreign Ministry did not immediately respond to requests for comment.

China's Defense Ministry said it was "not familiar" with any work at North Island.

"What needs to be stressed is that the Xisha Islands are China's inherent territory," it said, using the Chinese name for the Paracels. China fully occupied the Paracels in 1974 after forcing the navy of the-then South Vietnam off its holdings.

News of fresh Chinese activity comes as Rex Tillerson prepares for his first visit to the region as U.S. Secretary of State later this week. Tillerson sparked alarm in Beijing when he said in January China should not be allowed access to islands it has built in the South China Sea.

A U.S. official, speaking on the condition of anonymity, was unable to confirm new construction work on North Island but said it would not be surprising.

"It would be in line with what they have been doing, why else would they clearing land on the islands but for militarization," the official said. "There is no other reason to have a presence there."

Diplomatic sources in Beijing say China is not looking for confrontation with the United States over the South China Sea, pointing to China's low-key reaction to last month's patrol of a U.S. aircraft carrier strike group in the waters there.

China has recently sought to portray itself as being conciliatory over the disputed waterway, saying it and Southeast Asian nations are committed to a peaceful resolution.

Last week, Chinese Foreign Minister Wang Yi said a draft code of conduct for behaviour in the South China Sea had now been completed and that tensions had "distinctly dropped."

Source: VOA

Trung Quốc khởi công dự án mới trên vùng biển Đông đang có tranh chấp

A satellite image shows what CSIS Asia Maritime Transparency Initiative says appears to be concrete structures with retractable roofs on the artificial island Fiery Cross reefs, South China Sea, in this image released on February 22, 2017.

Một hình ảnh vệ tinh mới cho thấy: Trung Quốc đã bắt đầu thi công các công trình mới trong vùng biển Đông đang tranh chấp và một dấu hiệu cho thấy Bắc Kinh vẫn đang tiếp tục tăng cường quân đội giám sát trên các tuyến thương mại đường thủy chủ chốt.

Các chuyên gia và hải quân khu vực tin rằng công trình này cho thấy quyết tâm của Trung Quốc để xây dựng mạng lưới các rạn san hô và các hòn đảo nhỏ, ngay cả khi Trung Quốc đang tìm cách tránh một cuộc đối đầu mới với chính quyền mới của Tổng thống Mỹ Donald Trump.

Một hình ảnh của đảo Bắc trong quần đảo Hoàng Sa được chụp vào ngày 6 tháng 3 cho thấy các dự án gần đây bao gồm dở đất và chuẩn bị sẵn sàng cho một bến cảng để hỗ trợ cho các thao tác quân sự cuối cùng được dự đoán bởi các chuyên gia. Công trình ban đầu đã bị phá hoại trong cơn bão năm ngoái.

Theo các báo cáo vào tháng Giêng, các bức ảnh (được cung cấp bởi công ty vệ tinh tư nhân_Planet Labs) cho thấy các công việc được thực hiện trên Đảo Cây gần đó và các địa điểm nổi bật khác trong quần đảo Hoàng Sa. Quần đảo mà Việt Nam và Đài Loan cũng tuyên bố chủ quyền.

A satellite image shows what CSIS Asia Maritime Transparency Initiative says appears to be concrete structures with retractable roofs on the artificial island Fiery Cross reefs, South China Sea, in this image released on February 22, 2017.

Một hình ảnh vệ tinh cho thấy bức ảnh gốc trong suốt về tàu biển Châu Á CSIS dường như thể hiệnmà bộ phận Asia Maritime Transparency Initiative (Sáng Kiến Minh Bạch Hàng Hải Á Châu) của Tổ Chức Nghiên Cứu Chiến Lược và Quốc Tế (CSIS) cho thấy các kết cấu bê tông với mái có thể thu vào trong hòn đảo nhân tạo-bãi đá ngầm Fiery Cross trên Biển Đông. Hình ảnh này được công bố vào ngày 22 tháng 2 năm 2017.

Các nhà ngoại giao đã tổng hợp những đánh giá tình báo mới nhất ở Phương Tây cho rằng Bắc Kinh đang nỗ lực để thống trị 'sân sau' hàng hải của mình, thậm chí điều chỉnh thời gian di chuyển để tránh bị khiêu khích quá mức.

Carl Thayer, chuyên gia về các vấn đề biển Đông tại Học viện Quốc phòng Úc cho biết: "Quần đảo Hoàng Sa sẽ trở thành yếu tố quan trọng trong bất kỳ nỗ lực nào của Trung Quốc trong tương lai để thống trị Biển Đông.

"Chúng ta có thể thấy dù là bất cứ lời ngụy biện nào với thế giới thì rõ ràng họ quyết tâm quân sự hoá, thậm chí họ sẽ thực hiện nó từng li từng tí."

Những điều không chắc chắn về Trump

Quần đảo Trường Sa đang tranh chấp mạnh mẽ ở phía Nam có đặc điểm cao hơn nhưng Hoàng Sa là chìa khóa dẫn đến sự hiện diện của Trung Quốc trên Biển Đông.

Những năm gần đây, Trung Quốc đã tạm thời sử dụng các máy phóng tên lửa đất đối không và máy bay phản lực trên căn cứ kiên cố tại Đảo Woody trên Hoàng Hải, đồng thời họ còn bảo vệ các thiết bị tàu ngầm hạt nhân trên đảo Hải Nam.

Đảo Bắc là một phần của một rạn san hô được dự kiến sẽ tạo thành một màn hình bảo vệ cho đảo Woody, bao gồm các cơ sở dân dụng và một trụ sở tin tức.

Zhang Baohui- một chuyên gia về an ninh lục địa tại Đại học Lân Nam của Hồng Kông- cho biết ông tin rằng Trung Quốc đang theo đuổi các mục tiêu dài hạn trong việc tăng cường các cơ sở của mình tại quần đảo Hoàng Sa và Trung Quốc đã dự tính rằng chính quyền của Trump sẽ không phản ứng thái quá với điều này so với các ưu tiên cấp bách khác khác.

Ông Zhang Baohui cho hay "Tuy không chăc chắn về chính quyền non trẻ này của Trump (chính quyền giúp ngăn chặn vũ khí hạt nhân của Trung Quốc) nhưng mục tiêu trên là vô cùng quan trọng đối với Trung Quốc vì Hoàng Sa là yếu tố cần thiết đê bảo vệ tỉnh Hải Nam. Chỉ có Việt Nam phải dè chừng với từng độ thái ở đây"

Bộ Ngoại Giao Việt Nam đã không phản hồi kịp thời khi được hỏi về vấn đề này

Bộ Quốc Phòng Trung Quốc cho biết họ "không hề biết" đến bất cứ dự án nào trên Đảo Bắc.

Việc đặt tên Trung Quốc cho đảo Hoàng Sa cho thấy: "Một điều rõ ràng là những Đảo Xisha là thuộc chủ quyền của Trung Quốc từ lâu đời. Năm 1974, Trung Quốc hoàn toàn chiếm Hoàng Sa sau khi ép buộc tàu chiến của miền Nam Việt Nam từ bỏ quyền kiểm soát.

Tin tức về hoạt động thái mới của Trung Quốc được tiết lộ khi Rex Tillerson chuẩn bị cho chuyến viếng thăm đầu tiên của ông tới Hoàng Sa mới chức danh Ngoại trưởng Hoa Kỳ vào cuối tuần này. Vào tháng 1, Tillerson đã gióng lên hồi chuông cảnh báo khi phát biểu tại Bắc Kinh: Trung Quốc không được phép tiếp cận các hòn đảo mà nó đã xây dựng ở Biển Đông.

Viên chức Mỹ giấu tên cho biết: " Mặc dù ông không thể xác định được công trình xây dựng mới trên Đảo Bắc nhưng dù có thì cũng chẳng có gì là bất ngờ".

Viên chức này nói: "Công trình này giải thích cho những gì họ đang làm. Ngoài mục tiêu quân sự hóa thì không có lý do gì họ phải giải phóng đất liên trên hòn đảo. Không có lý do nào khác ở đây"

Các nguồn tin ngoại giao ở Bắc Kinh nói rằng Trung Quốc không muốn đối đầu với Hoa Kỳ trên Biển Nam Trung Hoa, điều đó thể hiện qua phản ứng yếu ớt của Trung Quốc đối với cuộc tuần tra của một nhóm tấn công máy bay chở hàng của Mỹ trong vùng biển Hoàng Sa vào tháng trước.

Gần đây, Trung Quốc cố gắng tỏ có vẻ thiện chí đối với tuyến đường thủy có tranh chấp. Đồng thời Trung Quốc còn nói: Mình và các nước Đông Nam Á đã cam kết giải quyết trong hòa bình.

Tuần trước, Bộ trưởng Bộ Ngoại Giao Trung Quốc-Wang Yi-cho biết dự thảo quy tắc ứng xử cho hành vi ở Biển Đông đã được hoàn thành và căng thẳng đã "giảm rõ rệt".

 

Dịch bởi: Baolinh

Trung Quốc khởi công dự án mới trên vùng Biển Đông tranh chấp

Một hình ảnh vệ tinh cho thấy bức ảnh gốc trong suốt về tàu biển Châu Á CSIS dường như thể hiện các kết cấu bê tông với mái có thể thu vào trong hòn đảo nhân tạo_bãi đá ngầm Fiery Cross trên Biển Đông. Hình ảnh này được công bố vào ngày 22 tháng 2 năm 2017.

HONG KONG - Một hình ảnh vệ tinh mới cho thấy: Trung Quốc đã bắt đầu thi công các công trình mới trong vùng biển Đông đang tranh chấp và một dấu hiệu cho thấy Bắc Kinh vẫn đang tiếp tục tăng cường quân đội giám sát trên các tuyến thương mại đường thủy chủ chốt.

Các chuyên gia và quân nhân khu vực tin rằng công trình này cho thấy quyết tâm của Trung Quốc để xây dựng mạng lưới các rạn san hô và các hòn đảo nhỏ, ngay cả khi Trung Quốc đang tìm cách tránh một cuộc đối đầu mới với chính quyền mới của Tổng thống Mỹ Donald Trump.

Một hình ảnh của đảo Bắc trong quần đảo Hoàng Sa được chụp vào ngày 6 tháng 3 cho thấy các dự án gần đây bao gồm dở đất và chuẩn bị sẵn sàng cho một bến cảng để hỗ trợ cho các thao tác quân sự cuối cùng được dự đoán bởi các chuyên gia. Công trình ban đầu đã bị phá hoại trong cơn bão năm ngoái.

Theo các báo cáo vào tháng Giêng, các bức ảnh (được cung cấp bởi công ty vệ tinh tư nhân_Planet Labs) cho thấy các công việc được thực hiện trên Đảo Cây gần đó và các địa điểm nổi bật khác trong quần đảo Hoàng Sa. Quần đảo mà Việt Nam và Đài Loan cũng tuyên bố chủ quyền.

Một hình ảnh vệ tinh cho thấy bức ảnh gốc trong suốt về tàu biển Châu Á CSIS dường như thể hiện các kết cấu bê tông với mái có thể thu vào trong hòn đảo nhân tạo_bãi đá ngầm Fiery Cross trên Biển Đông. Hình ảnh này được công bố vào ngày 22 tháng 2 năm 2017.

Các nhà ngoại giao đã tổng hợp những đánh giá tình báo mới nhất ở Phương Tây cho rằng Bắc Kinh đag nỗ lực để thống trị 'sân sau' hàng hải của mình, thậm chí điều chỉnh thời gian di chuyển để tránh bị khiêu khích quá mức.

Carl Thayer, chuyên gia về các vấn đề biển Đông tại Học viện Quốc phòng Úc cho biết: "Quần đảo Hoàng Sa sẽ trở thành yếu tố quan trọng trong bất kỳ nỗ lực nào của Trung Quốc trong tương lai để thống trị Biển Đông.

"Chúng ta có thể thấy dù là bất cứ lời ngụy biện nào với thế giới thì rõ ràng họ quyết tâm quân sự hoá, thậm chí họ sẽ thực hiện nó từng li từng tí."

Những điều không chắc chắn về Trump

Quần đảo Trường Sa đang tranh chấp mạnh mẽ ở phía Nam có đặc điểm cao hơn nhưng Hoàng Sa là chìa khóa dẫn đến sự hiện diện của Trung Quốc trên Biển Đông.

Những năm gần đây, Trung Quốc đã tạm thời sử dụng các máy phóng tên lửa đất đối không và máy bay phản lực trên căn cứ kiên cố tại Đảo Woody trên Hoàng Hải, đồng thời họ còn bảo vệ các thiết bị tàu ngầm hạt nhân trên đảo Hải Nam.

Đảo Bắc là một phần của một rạn san hô được dự kiến sẽ tạo thành một màn hình bảo vệ cho đảo Woody, bao gồm các cơ sở dân dụng và một trụ sở tin tức.

Zhang Baohui- một chuyên gia về an ninh lục địa tại Đại học Lân Nam của Hồng Kông- cho biết ông tin rằng Trung Quốc đang theo đuổi các mục tiêu dài hạn trong việc tăng cường các cơ sở của mình tại quần đảo Hoàng Sa và Trung Quốc đã dự tính rằng chính quyền của Trump sẽ không phản ứng thái quá với điều này so với các ưu tiên cấp bách khác khác.

Ông Zhang Baohui cho hay" "Tuy không chăc chắn về chính quyền non trẻ này của Trump( chính quyên giúp ngăn chặn vũ khí hạt nhân của Trung Quốc) nhưng mục tiêu trên là vô cùng quan trọng đối với Trung Quốc vì Hoàng Sa là yếu tố cần thiết đê bảo vệ Tỉnh Hải Nam. Chỉ có VIệt Nam phải dè chừng với bước đi.

Bộ Ngoại Giao Việt Nam đã không lập tức phản hồi khi được hỏi.

Bộ Quốc Phòng Trung Quốc cho biết họ "không hề biết" đến bất cứ dự án nào trên Đảo Bắc.

Việc đặt tên Trung Quốc cho đảo Hoàng Sa cho thấy: " Một điều rõ ràng là những Đảo Xisha là thuộc chủ quyền của Trung Quốc từ lâu đời. Năm 1974, Trung Quốc hoàn toàn xâm chiếm Hoàng Sa sau khi ép buộc tàu chiến của miền Nam Việt Nam từ bỏ quyền kiểm soát.

Tin tức về hoạt động thái mới của Trung Quốc được tiết lộ khi Rex Tillerson chuẩn bị cho chuyến viếng thăm đầu tiên của ông tới Hoàng Sa mới chức danh Ngoại trưởng Hoa Kỳ vào cuối tuần này. Vào Tháng Một Tillerson đã gióng lên hồi chuông ảnh báo khi nói: Trung Quốc không được phép tiếp cận các hòn đảo mà nó đã xây dựng ở Biển Đông.tại Bắc Kinh.

Viên chức Mỹ giấu tên cho biết: " Mặc dù ông không thể xác định được công trình xây dựng mới trên Đảo Bắc nhưng dù có thì cũng chẳng có gì là bất ngờ".

Viên chức này nói:" Công trình này giải thích cho những gì họ đang làm. Ngoài mục tiêu quân sự hóa thì không có lý do gì họ phải giải phóng đất liên trên hòn đảo. Không có lý do nào khác ở đây"

Các nguồn tin ngoại giao ở Bắc Kinh nói rằng Trung Quốc không muốn đối đầu với Hoa Kỳ trên Biển Nam Trung Hoa, điều đó thể hiện qua phản ứng yếu ớt của Trung Quốc đối với cuộc tuần tra của một nhóm tấn công máy bay chở hàng của Mỹ trong vùng biển Hoàng Sa vào tháng trước..

Gần đây, Trung Quốc cố gắng tỏ có vẻ thiện chí đối với tuyến đường thủy có tranh chấp. Đồng thời Trung Quốc còn nói: Mình và các nước Đông Nam Á đã cam kết giải quyết trong hòa bình.

Tuần trước, Bộ trưởng Bộ Ngoại Giao Trung Quốc-Wang Yi-cho biết dự thảo quy tắc ứng xử cho hành vi ở Biển Đông đã được hoàn thành và căng thẳng đã "giảm rõ rệt".