Tin song ngữ

  1. Tin tức song ngữ Anh-Việt
  2. Chuyên ngành Kỹ thuật
  3. Y tế - Sức khỏe
  4. Vì sao sống thoáng tính có lợi cho sức khỏe của bạn?

Vì sao sống thoáng tính có lợi cho sức khỏe của bạn?

09/09/2016
Mức trung cấp

Want to Do Something Good for Your Health? Try Being Generous

Every day, we are confronted with choices about how to spend our money. Whether it’s thinking about picking up the tab at a group lunch or receiving a call from a charity asking for a donation, we are faced with the decision to behave generously or not.

Research suggests that spending money on others can improve happiness, but can it also improve your physical health?

There is some evidence that donating time can improve physical health, but no one has looked at whether donating money has the same effect.

So my colleagues and I at the University of British Columbia decided to conduct an experiment to find out if spending money on others could lower blood pressure. The study was published in the journal Health Psychology in December 2015.

Helpful People Might Be Healthier

Volunteers help hand out food to prepare Thanksgiving meals to those in need in New York on Nov. 25, 2015. (Andrew Burton/Getty Images)

Volunteers help hand out food to prepare Thanksgiving meals to those in need in New York on Nov. 25, 2015. (Andrew Burton/Getty Images)

A 1999 study examining whether volunteering had an effect on mortality provided initial evidence for an association between helping others and physical health. In the study, adults age 55 and older reported how many organizations they helped, how many hours they spent volunteering, and then underwent a physical exam.

Researchers controlled for several factors, including how healthy participants were when the study began and their available social support. After five years, the adults who reported providing more help to others were 44 percent more likely to be alive.

In a more recent study, researchers measured blood pressure and volunteering once at baseline and again four years later. They found evidence that older adults who volunteered at least four hours per week in the 12 months prior to the baseline blood pressure measurement were less likely to develop high blood pressure four years later.

Additional studies suggest that volunteering is associated with greater physical health in part because volunteering helps to buffer against stress and prevents against declines in functional health, such as declines in walking speed and physical strength.

Does Being Helpful Cause Better Health?

OAKLAND, CA - APRIL 16: Habitat for Humanity volunteers help to build a home in Oakland, Calif. (Justin Sullivan/Getty Images)

OAKLAND, CA – APRIL 16: Habitat for Humanity volunteers help to build a home in Oakland, Calif. (Justin Sullivan/Getty Images)

It might seem simple—helping is good for your health. But so far, most research studying the health benefits of helping have been correlational. These studies cannot determine whether helping others actually causes improvements in physical health or just happens to be related to it.

Also, most research has focused on the health benefits of volunteering one’s time. As it turns out, people think about time and money in vastly different ways. For example, whereas thinking about time leads people to prioritize social connections, thinking about money can lead people to distance themselves from others.

It remains unclear whether the benefits of generosity extend to donating money. Our latest work provides the first empirical evidence that this decision might also have clinically relevant implications for physical health.

Can Spending Money on Others Lower Blood Pressure?

Ainsley Brundage, a subway acrobat, collects money after his performance on the subway in New York. (Samira Bouaou/Epoch Times)

Ainsley Brundage, a subway acrobat, collects money after his performance on the subway in New York. (Samira Bouaou/Epoch Times)

We gave 128 older adults (ages 65–85) $40 a week for three weeks. Half of our participants were randomly assigned to spend the money on themselves, and half were told to spend it on others. We told participants to spend their $40 payment all in one day and to save the receipts from the purchases they had made.

We measured participants’ blood pressure before, during, and after they spent their study payments. We chose to examine blood pressure in this study because we can measure it reliably in the lab, and because high blood pressure is a significant health outcome. Having chronically elevated blood pressure (hypertension) is responsible for 7.5 million premature deaths each year.

What did we find? Among participants who were previously diagnosed with high blood pressure (N=73), spending money on others significantly reduced their blood pressure over the course of the study. Critically, the magnitude of these effects was comparable to the benefits of interventions such as anti-hypertensive medication and exercise.

The participants who were previously diagnosed with high blood pressure, and who were assigned to spend money on themselves, showed no change in blood pressure during the study. As expected, for people who didn’t have high blood pressure, there was no benefit from spending money on others.

Whom You Spend Money on Matters

Interestingly, we found tentative evidence that how people spent their money mattered for promoting the benefits of financial generosity. People seemed to benefit most from spending money on others they felt closest to. This finding is consistent with previous research from our lab showing that people derive the most satisfaction from spending money on others when they splurge on close friends and family.

For instance, the first participant in our study was a war veteran. He donated his payments to a school built in honor of a friend he had served with in the Vietnam War. Another participant donated her payments to a charity that had helped her granddaughter survive anorexia.

Of course, there is still a lot to learn about when and for whom the health benefits of financial generosity emerge.

For example, we don’t know a lot about how or how much people should spend on others to enjoy long-lasting health benefits. Indeed, research suggests that the positive benefits of new circumstances can disappear quickly.

Thus, to sustain the health benefits of financial generosity, it might be necessary to engage in novel acts of financial generosity while prioritizing people that you are closest to.

And financial generosity might not always benefit health. Drawing from research on caregiving, financial generosity might provide benefits only when it does not incur overwhelming personal costs. After reading this article, you probably should think twice before donating your entire life savings to charity because the stress of helping so extensively could undermine any potential benefits.

Although more research is needed to replicate these results, our initial findings provide some of the strongest evidence to date that daily decisions related to engaging in financial generosity can have causal benefits for physical health.

Stepping toward better health (and happiness) may be as simple as spending your next $20 generously.The Conversation

Ashley Whillans is a doctoral student in social and health psychology at the University of British Columbia. This article was originally published on The Conversation. 

By: Ashley Whillans, University of British

 

 

Sống phóng khoáng, rộng rãi có thể có ích cho sức khỏe của bạn

Hàng ngày, chúng ta phải đứng trước những lựa chọn nên chi tiêu như thế nào những đồng tiền của mình. Dù là cân nhắc về việc thanh toán hoá đơn ăn trưa cho cả nhóm hay cân nhắc về đề nghị quyên góp tiền từ một tổ chức từ thiện, chúng ta đều phải đối mặt với quyết định có nên tiêu tiền một cách hào phóng hay không.

Đã có nghiên cứu đưa ra giả thuyết rằng việc chi tiêu cho người khác có thể cải thiện sự hạnh phúc. Nhưng nó có thể cải thiện được sức khoẻ thể chất không?

Có một số bằng chứng cho thấy bỏ thời gian giúp đỡ người khác có thể cải thiện sức khoẻ thể chất, nhưng chưa có ai quan tâm đến việc liệu giúp đỡ bằng tiền bạc có mang lại hiệu quả tương tự.

Do đó tôi và các cộng sự tại trường Đại học British Columbia đã quyết định tiến hành một thử nghiệm để tìm hiểu xem liệu chi tiền cho người khác có thể giúp giảm huyết áp hay không. Nghiên cứu này của chúng tôi đã đươc đăng trên tạp chí Tâm lý học Sức khoẻ (Health Psychology) vào tháng 12 năm 2015.

Người Hay Giúp Đỡ Người Khác Có Thể Có Sức Khỏe Tốt Hơn

Volunteers help hand out food to prepare Thanksgiving meals to those in need in New York on Nov. 25, 2015. (Andrew Burton/Getty Images)

Những tình nguyện viên đang phân phát các suất ăn vào ngày lễ Tạ ơn cho những người khó khăn ở New York ngày 25 tháng 10 năm 2015. (Ảnh: Andrew Burton/Getty Images)

Một nghiên cứu năm 1999 khảo sát về tác động có thể của công tác tình nguyện lên tỷ lệ tử vong đã cung cấp bằng chứng ban đầu về mối liên kết giữa việc giúp đỡ người khác và sức khỏe thể chất. Trong nghiên cứu này, những người tham gia là những người từ 55 tuổi trở lên, họ cung cấp thông tin về số lượng các tổ chức mà họ đã giúp đỡ và lượng thời gian mà họ dành cho việc tình nguyện, sau đó họ được tiến hành kiểm tra thể chất.

Các nhà nghiên cứu đã kiểm soát một vài nhân tố, gồm cả tình trạng sức khỏe của người tham gia trước khi nghiên cứu bắt đầu và sự sẵn sàng trợ giúp xã hội của họ. Những người mà đã giúp đỡ người khác nhiều hơn có xác suất còn sống sau 5 năm cao hơn những người còn lại đến 44%.

Trong một nghiên cứu gần đây hơn, các nhà nghiên cứu đã tiến hành đo huyết áp và đánh giá hoạt động tình nguyện của những người tham gia, một lần làm chuẩn và một lần sau đó bốn năm. Họ tìm thấy bằng chứng cho thấy so với những người không tham gia tình nguyện, những người già mà tham gia tình nguyện tối thiểu 200 giờ trong 12 tháng trước lần đo huyết áp làm chuẩn có ít khả năng phát triển chứng cao huyết áp hơn vào bốn năm sau.

Các nghiên cứu bổ sung khác cũng cho rằng hoạt động tình nguyện có liên kết phần nào tới sức khỏe thể chất tốt hơn bởi vì nó giúp chống căng thẳng và ngăn ngừa suy giảm sức khỏe vận động, như giảm tốc độ di chuyển và sức mạnh thân thể.

Trở Thành Người Hay Giúp Đỡ Người Khác Giúp Bạn Khỏe Mạnh Hơn?

OAKLAND, CA - APRIL 16: Habitat for Humanity volunteers help to build a home in Oakland, Calif. (Justin Sullivan/Getty Images)

Các tình nguyện viên của chương trình Nhà ở Nhân đạo (Habitat for Humanity) đang giúp xây dựng một ngôi nhà tại Oakland, bang California, ngày 16 tháng 4 (Ảnh: Justin Sullivan/Getty Images)

Điều này nghe có vẻ đơn giản – rằng giúp đỡ người khác có ích cho sức khỏe của bạn. Nhưng cho đến nay, hầu hết các nghiên cứu tìm hiểu về lợi ích sức khỏe của việc giúp đỡ người khác đều tương quan với nhau. Những nghiên cứu này không thể xác định liệu giúp đỡ người khác có thật sự giúp cải thiện sức khỏe thể chất không hay hai sự kiện này chỉ tình cờ liên quan với nhau.

Cũng như vậy, hầu hết các nghiên cứu tập trung vào lợi ích sức khỏe có được từ lượng thời gian một người dành cho công tác tình nguyện. Mà thực tế, người ta nghĩ về thời gian và tiền bạc theo những cách cực kỳ khác nhau. Thí dụ, nghĩ về thời gian sẽ làm cho con người ưu tiên những quan hệ xã hội, trái lại, nghĩ về tiền bạc có thể khiến người ta tách mình ra khỏi những người khác.

Chưa rõ liệu những lợi ích từ sự hào hiệp có đúng đối với việc cho đi tiền bạc hay không. Công trình nghiên cứu mới nhất của chúng tôi đã cung cấp bằng chứng thực nghiệm đầu tiên chứng minh rằng quyết định chi tiêu hào phóng có lẽ cũng có những quan hệ mật thiết đến sức khỏe thể chất về mặt lâm sàng.

Chi Tiền Cho Người Khác Có Thể Làm Giảm Huyết Áp?

Ainsley Brundage, a subway acrobat, collects money after his performance on the subway in New York. (Samira Bouaou/Epoch Times)

Ainsley Brundage, người biểu diễn nhào lộn trên tàu điện ngầm, nhận tiền sau khi biểu diễn trong một chuyến tàu điện tại New York (Ảnh: Samira Bouaou/Epoch Times)

Chúng tôi đưa cho 128 người (từ 65 đến 85 tuổi) 40 đô-la/người/tuần trong vòng ba tuần. Chúng tôi chỉ định ngẫu nhiên một nửa số người tham gia sẽ chi tiêu số tiền đó cho bản thân họ, và nửa còn lại sẽ chi tiêu số tiền đó cho những người khác. Chúng tôi nói những người tham gia tiêu hết số tiền 40 đô-la đó trong một ngày và giữ lại những biên nhận mua sắm.

Chúng tôi tiến hành đo huyết áp của họ trước, trong và sau khi họ chi tiêu số tiền được đưa. Chúng tôi chọn cách kiểm tra huyết áp trong nghiên cứu này bởi vì chúng tôi có thể đo chúng một cách đáng tin cậy trong phòng thí nghiệm, và bởi vì huyết áp cao là kết quả đầu ra đáng chú ý về mặt sức khỏe. Theo Tổ chức Y tế Thế giới, bị tăng huyết áp kinh niên là nguyên nhân của 7,5 triệu cái chết sớm mỗi năm.

Và chúng tôi đã phát hiện ra điều gì? Trong số những người tham gia, ai mà trước đó được chuẩn đoán là có chỉ số huyết áp ở mức cao (N=73), sau khi chi tiền cho những người khác đã thuyên giảm đáng kể mức huyết áp trong suốt cuộc thử nghiệm. Điểm then chốt là mức độ của những tác động này có thể so sánh với những lợi ích từ những biện pháp như dùng thuốc giảm huyết áp và tập thể dục.

Những người tham dự mà trước đó được chuẩn đoán mắc chứng cao huyết áp và được chỉ định dùng số tiền đó cho bản thân mình đã không có biểu hiện thay đổi về huyết áp trong suốt cuộc thử nghiệm. Đúng như dự đoán, đối với những người không mắc chứng cao huyết áp đã không có những lợi ích từ việc chi tiền cho người khác.

Người Được Bạn Chi Tiền Cũng Có Ý Nghĩa Quan Trọng

Điều hấp dẫn là chúng tôi đã tìm thấy bằng chứng tạm thời cho thấy cách mà một người chi tiền có ý nghĩa đối với việc đẩy mạnh những lợi ích của sự chi tiêu hào phóng. Người ta dường như có được nhiều lợi ích nhất từ việc chi tiền cho những người mà họ thấy thân thiết nhất. Khám phá này phù hợp với nghiên cứu trước đó trong phòng thí nghiệm của chúng tôi mà đã chỉ ra rằng người ta nhận được nhiều sự hài lòng nhất từ việc chi tiêu cho những người khác là khi họ tiêu xài cho bạn bè thân thiết và gia đình một cách không tính toán.

Ví dụ, người tham gia đầu tiên trong nghiên cứu của chúng tôi là một cựu chiến binh. Ông ta đã quyên góp tiền vào việc xây dựng một trường học để tôn vinh một người bạn từng phục vụ trong cuộc chiến ở Việt Nam. Một trường hợp khác là một phụ nữ đã quyên tiền vào một tổ chức từ thiện mà giúp cháu gái bà thoát khỏi chứng biếng ăn.

Tất nhiên, vẫn còn rất nhiều điều để nghiên cứu như khi nào và với ai sự hào phóng sẽ mang lại những lợi ích sức khỏe một cách nổi bật.

Ví dụ, chúng tôi không biết  nhiều về việc bằng cách nào và mức độ bao nhiêu một người nên chi tiêu cho người khác để hưởng được những lợi ích sức khỏe lâu dài. Thực sự là đã có nghiên cứu đã đề xuất rằng những lợi ích tích cực từ các tình huống mới mẻ có thể biến mất nhanh chóng.

Do vậy, để kéo dài được những lợi ích về sức khỏe từ việc chi tiêu hào phóng, có lẽ cần phải thực hiện các hoạt động chi tiêu phóng khoáng mới mẻ trong khi ưu tiên những người mà bạn gần gũi nhất.

Và sự hào phóng có lẽ không phải lúc nào cũng có ích cho sức khoẻ. Kết luận rút ra từ nghiên cứu về sự chăm sóc trực tiếp (caregiving) cho thấy sự hào phóng có lẽ mang lại những lợi ích chỉ khi nó không chịu những phí tổn cá nhân vượt quá sức chịu đựng. Sau khi đọc bài báo này, có lẽ bạn nên suy nghĩ kỹ lưỡng trước khi làm từ thiện toàn bộ số tiền tiết kiệm cả đời bởi vì áp lực giúp đỡ quá to lớn có thể phá hỏng bất cứ lợi ích có thể nào.

Mặc dù những kết quả này cần được lặp lại qua nhiều nghiên cứu hơn nữa, nhưng những phát hiện ban đầu của chúng tôi cũng đã cung cấp một số bằng chứng thuyết phục nhất cho đến nay chứng minh quan điểm cho rằng những quyết định hàng ngày gắn với sự chi tiêu hào phóng có thể mang đến những lợi ích cho sức khoẻ thể chất.

Tiến đến một sức khoẻ tốt (và hạnh phúc) hơn có thể chỉ đơn giản như việc chi một số tiền nhỏ của bạn một cách hào hiệp.

Tác giả bài viết, Ashley Whillans là nghiên cứu sinh ngành tâm lý học xã hội và sức khoẻ tại trường Đại học British Columbia. Nguyên gốc của bài viết này được đăng trên trang The Conversation.

 

Dịch bởi: Phương Chính

bài viết đặc sắc trong tháng 09/2017

Tặng tạp chí tiếng Anh Timeline cho các thành viên đọc báo song ngữ Anh-Việt

Mong muốn đem đến những giá trị cô đọng vào mùa xuân này đến cho tất cả các thành viên, những người bạn đồng hành một sản phẩm Tết rất độc đáo, đó là: Tạp chí tiếng Anh Timeline dành…

Có thể bạn quan tâm

Tin cùng chuyên mục